Une stratégie européenne en matière d’alcool

Ce mois-ci, la Commission européenne doit décider d’adopter une stratégie pour faire face aux conséquences néfastes de l’alcool sur la santé. La stratégie a été attendue avec impatience par la communauté européenne de la santé publique depuis son lancement il y a cinq ans, mais elle pourrait tomber au dernier obstacle. Elle peut être victime d’une attaque soigneusement planifiée par des représentants de l’industrie de l’alcool, utilisant des tactiques associées aux fabricants de tabac. Les maladies liées à l’alcool représentent près de 8% du fardeau global de la maladie en Europe. La consommation est le marché unique européen, témoigné par l’existence de vastes points de vente autour de Calais que des milliers de voyageurs britanniques visitent chaque semaine. Pourtant, le marché unique a des implications qui vont bien au-delà de ce type de commerce transfrontalier. Des pays tels que la Suède et la Finlande avaient depuis longtemps des contrôles stricts sur les ventes d’alcool qui limitaient l’accès à l’alcool à bas prix. Après leur adhésion à l’Union européenne en 1995, ils ont dû démanteler des parties importantes de leurs politiques2 et, au cours de la décennie suivante, les taux de mortalité dus à la cirrhose en Finlande ont augmenté de 50% .3 L’industrie a également utilisé le marché unique pour justifier En conséquence, les ministères nationaux de la santé reconnaissent largement la nécessité d’un soutien européen pour faire face à la menace croissante que représente la libéralisation du secteur de l’alcool pour la santé et, en juin 2001, ils ont demandé à la Commission de élaborer une stratégie globale pour réduire les dommages liés à l’alcool5. La direction générale de la Commission européenne chargée de la santé publique a commencé par commander une évaluation approfondie de l’impact de l’alcool sur la santé en Europe. Le rapport a catalogué les effets néfastes sur la santé en détail et montré comment les maladies, les blessures et la violence imputables à l’alcool coûtent cher aux secteurs de la santé, du bien-être, de l’emploi et de la justice pénale, 84 milliards (125 milliards) En outre, les coûts intangibles de la souffrance et de la vie perdue ont encore augmenté de 182 milliards de dollars chaque année.6 Le projet de stratégie qui a émergé est maintenant examiné par tous les commissaires et une décision a été prise L’adoption est prévue à la fin du mois d’octobre. Bien qu’il ne soit pas encore dans le domaine public, ses principales caractéristiques peuvent être vérifiées à partir de la consultation qui l’a informé. Il est prévu d’avoir cinq thèmes principaux. Ce sont la protection des jeunes et des enfants à naître; réduction des décès dus aux accidents de la circulation liés à l’alcool; la réduction des dommages liés à l’alcool chez les adultes, en particulier en ce qui concerne leur travail; accroître la sensibilisation à l’impact de la consommation nocive; La stratégie prévoit plusieurs actions au niveau européen, telles que le suivi des habitudes de consommation chez les jeunes, ainsi que la prise en compte des dommages liés à l’alcool dans les secteurs où la consommation d’alcool est faible. L’Union européenne peut légiférer, comme la publicité transfrontalière, la sécurité routière et l’information des consommateurs. Il envisage également de soutenir la recherche comparative et la collecte de données en Europe. Cependant, son objectif principal sera de soutenir la collaboration entre les États membres, en les encourageant à mettre en œuvre des politiques fondées sur des preuves et proportionnées. Compte tenu de l’ampleur de la menace pour la santé, certains pourraient soutenir que la stratégie devrait aller beaucoup plus loin. Néanmoins, la question clé est que les possibilités d’action européenne en matière de santé publique sont limitées par les traités qui établissent les pouvoirs législatifs de l’UE. Malheureusement, même ces modestes propositions peuvent maintenant échouer. Des éléments de preuve émergents indiquent que certains éléments de l’industrie de l’alcool se sont livrés à un exercice massif et très efficace pour les faire dérailler.7 Leur approche est illustrée par un rapport commandé par l’organisation commerciale The Brewers of Europe, qui soutient qu’il n’est pas nécessaire pour une action à l’échelle européenne.8 Il a été écrit par le Weinberg Group, une société américaine engagée dans la campagne de l’industrie du tabac pour miner les preuves sur les effets nocifs du tabagisme passif9 et ceux de l’industrie chimique pour contester les effets nocifs de substances comme l’orange. 10 Son contenu est remarquablement similaire aux rapports de l’industrie du tabac selon lesquels il n’y avait pas suffisamment de preuves que ses produits causaient un dommage ou que des mesures préventives seraient efficaces. Par exemple, il conclut que “ il n’y a pas assez de preuves pour justifier un lien entre la publicité pour l’alcool et la consommation, ” ce qui soulève la question de savoir pourquoi l’industrie dépense autant d’argent pour promouvoir ses produits, et que la violence est un terme subjectif qui est assez nébuleux et élastique, ” une vue peu susceptible d’être partagée par ceux marqués par des bouteilles brandies par des ivrognes. Maintenant que les méthodes utilisées par l’industrie du tabac ont été exposées, peu de commentateurs sérieux croient ce qu’ils disent. Malheureusement, l’industrie de l’alcool semble suivre le même chemin. Les commissaires européens rateront une occasion précieuse d’améliorer la santé de leurs concitoyens s’ils sont victimes des arguments de l’industrie de l’alcool.