Un secrétaire médical pour la guerre

.. Il est probablement connu seulement de quelques étudiants historiques dans ce pays que le secrétaire d’État à la guerre de Washington était un docteur. C’était James McHenry, un Irlandais, né dans le comté d’Antrim en 1753, qui est allé en Amérique en 1771. Il a étudié la médecine à Philadelphie … McHenry a obtenu une commission en tant que chirurgien dans le cinquième bataillon de Pennsylvanie … avec son bataillon jusqu’au 16 novembre 1776, quand il fut fait prisonnier avec son commandement à la reddition de Fort Washington. Après deux mois d’emprisonnement, il fut libéré sur parole et condamné à l’oisiveté obligatoire jusqu’au 17 mai 1778, date à laquelle il fut échangé et nommé chirurgien en chef au Flying Hospital. Quelques jours plus tard, il reçut l’ordre de se rendre au quartier général et de devenir secrétaire de Washington. Cette nomination a pratiquement mis fin à sa carrière médicale. Les relations ultérieures entre Washington et McHenry furent cordiales à l’extrême … En janvier 1791, il fut nommé par le secrétaire à la Guerre de Washington … Lorsque la guerre avec la France semblait inévitable en 1798, McHenry supervisa les préparatifs du conflit. La note suivante, qu’il a envoyée au Congrès, met en application une leçon qui n’a pas encore été complètement apprise par un gouvernement ou un peuple, à moins que ce ne soit les Japonais: Le Secrétaire ne trouve dans aucune loi la disposition nécessaire pour la nomination d’agents hospitaliers ou d’un établissement hospitalier. Comme les hôpitaux militaires sont indispensables à une armée, surtout en temps de guerre, il est respectueusement suggéré que les dispositions sur le sujet doivent être prises par la loi … Les conséquences certaines de négliger une mesure si essentielle en cas de guerre, et la campement d’une armée, sera un train de maladies qui doivent couper une grande partie de nos troupes. ” Le résultat de cette représentation fut la loi du 2 mars 1799, qui fournit la meilleure organisation médicale que l’armée américaine ait jamais eue (BMJ).

1905; ii: 35)