THC de cannabis trouvé pour ralentir considérablement la perte de mémoire en protégeant les cellules du cerveau

Malgré la Drug Enforcement Administration (DEA) classant toujours la marijuana comme un médicament de l’annexe 1 (similaire à l’héroïne, l’ecstasy, LSD et peyote), une nouvelle étude confirme que le composé actif dans le cannabis, le tétrahydrocannabinol (THC), peut bénéficier aux personnes âgées – en particulier dans la prévention de la perte de mémoire. Des chercheurs allemands ont étudié les effets du THC sur le cerveau de souris plus âgées et ont découvert que ces animaux retrouvaient leur clarté mentale après avoir reçu un pot. Pour être plus précis, les scientifiques ont découvert que les connexions neuronales au sein de l’hippocampe, responsables de la mémoire et des émotions, se déclenchent à un rythme comparable à celui des adultes plus jeunes sildenafilonline.biz. Ces résultats, s’ils s’avèrent similaires chez les humains, pourraient signaler des options de traitement meilleures et plus abordables pour les adultes souffrant de démence ou de la maladie d’Alzheimer.

Andreas Zimmer, auteur principal de l’étude et professeur de psychologie à l’Université de Bonn en Allemagne, affirme que les résultats de cette recherche aident à comprendre l’utilisation de la marijuana comme médicament. « Un traitement chronique à faible dose avec des extraits de THC ou de cannabis pourrait être une stratégie potentielle pour ralentir ou même inverser le déclin cognitif chez les personnes âgées », a-t-il déclaré dans un article sur DailyMail.co.uk. « Le traitement au THC pendant 28 jours a restauré les performances d’apprentissage et de mémoire des animaux matures et âgés dans le labyrinthe aquatique, de nouveaux tests de reconnaissance sociale de reconnaissance d’objet aux niveaux observés chez les jeunes souris. »

Pour l’étude, le professeur Zimmer et son équipe ont réalisé trois expériences. L’équipe a administré de faibles doses de THC à des souris à trois âges différents: deux mois, 12 mois et 18 mois. À l’âge de l’homme, c’est à peu près l’équivalent de 20, 58 et 64 ans, respectivement. Au cours des 28 jours, les souris ont été soumises à trois tests. Dans la première, les souris devaient apprendre à naviguer dans un labyrinthe aquatique. La deuxième expérience a permis à des souris de localiser un objet spécifique. Le dernier test lié à la reconnaissance du partenaire. Dans les trois tests, les souris matures et âgées ont obtenu des résultats inférieurs à ceux du groupe jeune. Cependant, lorsque ces groupes ont été introduits dans le THC, les scientifiques ont constaté que leurs performances étaient significativement améliorées. Les chercheurs ont également noté une amélioration profonde de la mémoire et des performances cognitives. Le professeur Zimmer a publié ses conclusions dans Nature Medicine et a conclu avec «Les préparations de cannabis et le THC sont utilisés à des fins médicinales. Ils ont un excellent bilan de sécurité et ne produisent pas d’effets secondaires indésirables lorsqu’ils sont administrés à faible dose aux personnes âgées. Ainsi, un traitement chronique à faible dose avec du THC ou des extraits de cannabis pourrait être une stratégie potentielle pour ralentir ou même inverser le déclin cognitif chez les personnes âgées.

Le cannabis comme médicament?

Zameel Cader, professeur agrégé en neurosciences cliniques à l’Université d’Oxford a commenté l’étude sur NewsWeek.com et a déclaré que les résultats de l’étude étaient «intéressants».

Il a été mentionné que «tout d’abord, il y a clairement un intérêt croissant pour le rôle thérapeutique potentiel des cannabinoïdes, et dans ce cas particulier, le THC sur diverses conditions humaines. Cet article traite d’un rôle possible de ce composé dans la mémoire et la cognition, ce qui est pertinent pour des troubles tels que la maladie d’Alzheimer et d’autres démences. « Le professeur Cader met toutefois en garde le public de ne pas sauter aux conclusions; ces résultats sont limités aux modèles animaux. Les tests sur les humains, a-t-il dit, seraient problématiques. « C’est un défi auquel sont confrontés tous ceux qui veulent développer une thérapie pour un trouble humain comme la démence. La durée de vie humaine est très étendue. Donc, la question serait, quand serait le moment le plus approprié pour donner ce genre de médicaments? Sur quelle période avez-vous besoin d’évaluer les effets? Chez l’homme, il peut s’écouler des années avant qu’un effet ne soit remarqué. « 

La déclaration du professeur Cader reflète l’opinion de la communauté médicale générale concernant l’utilisation de la marijuana. La question ici est les effets secondaires supposés (surtout en termes de dépendance) que la marijuana peut avoir. Cela dit, des recherches récentes indiquent que la consommation de cannabis chez les personnes âgées augmente. Les données de l’Enquête nationale annuelle sur l’usage de drogues et la santé (NSDUH) ont montré que de 2002 à 2014, le nombre d’adultes de 50 à 64 ans ayant déclaré avoir consommé du cannabis avait plus que triplé, passant de 2,9% à 9%.

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