Taux de survie au cancer au Royaume-Uni inférieurs à la moyenne européenne

« La survie au cancer en Grande-Bretagne est la pire en Europe », rapporte le Daily Telegraph.

Ceci et beaucoup d’autres titres similaires sont provoqués par une nouvelle étude importante sur les taux de survie au cancer en Europe de 1997 à 2007.

Alors que les taux de survie ont tendance à s’améliorer, la survie au cancer varie encore considérablement entre les pays européens. Les taux de survie les plus faibles pour la plupart des cancers ont été observés en Europe de l’Est.

L’étude a également constaté que le Royaume-Uni et l’Irlande ont des taux de survie inférieurs à la moyenne européenne pour de nombreux cancers, en particulier du côlon, des ovaires, des reins, de l’estomac et des poumons. Le taux de survie au cancer du poumon en particulier était beaucoup plus faible que pour les autres régions. Le Royaume-Uni a environ les taux de survie moyens pour le cancer du rectum, du sein, de la prostate, du mélanome de la peau et des lymphomes.

Les chercheurs disent que la principale raison de faibles taux de survie au Royaume-Uni semble être le retard de diagnostic, la sous-utilisation des traitements réussis et l’accès inégal au traitement, en particulier chez les personnes âgées.

Cependant, les facteurs liés au patient ne sont pas pris en compte, tels que le niveau de tabagisme, l’abus d’alcool et une mauvaise alimentation au Royaume-Uni.

Il se pourrait que les mauvais traitements contre le cancer au Royaume-Uni ne soient pas uniquement à blâmer pour les taux de survie au cancer inférieurs à la moyenne, mais pourraient également être liés aux facteurs énumérés ci-dessus.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’un certain nombre de centres à travers l’Europe, y compris la London School of Hygiene and Tropical Medicine au Royaume-Uni. Il a été financé par la Commission européenne, le ministère italien de la Santé et la Fondation Cariplo.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Lancet Oncology.

Sans surprise, la recherche a bénéficié d’une large couverture dans la presse britannique, le Mail Online soulignant que les taux de survie au cancer au Royaume-Uni étaient souvent comparables à ceux des pays de l’Est et inférieurs à ceux de la France et de l’Allemagne. The Mail a également inclus des commentaires de NHS England ainsi que des organismes caritatifs contre le cancer, tandis que The Guardian a relié l’étude à une histoire sur les mesures signalées pour sensibiliser les personnes âgées au cancer.

Les bonnes nouvelles concernant les améliorations des taux de cancer chez les enfants semblent avoir été ignorées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les résultats sur les taux de survie au cancer chez les adultes et les enfants proviennent d’une étude en cours sur la population appelée EUROCARE qui fournit des mises à jour régulières de la survie au cancer en Europe.

Les résultats d’EUROCARE sont importants car ils peuvent être utilisés pour améliorer les plans nationaux contre le cancer et organiser de meilleurs soins contre le cancer.

Les chercheurs soulignent que le diagnostic et le traitement du cancer ont beaucoup changé au cours des dernières décennies, le dépistage du cancer du sein et du cancer du col de l’utérus et, dans une moindre mesure, du cancer colorectal étant largement adopté. Ils disent également qu’il y a eu des progrès dans l’imagerie diagnostique, le profilage génétique et les traitements contre le cancer.

Ce dernier comprend l’introduction de médicaments ciblés, des soins multidisciplinaires et une concentration croissante des traitements dans des centres spécialisés.

La base de données EUROCARE-5 contient environ 22 millions de dossiers de patients diagnostiqués de 1978 à 2007 et suivis jusqu’au 31 décembre 2008. La participation de pays supplémentaires, en particulier d’Europe de l’Est, a augmenté la couverture.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé les données de plus de 10 millions de patients adultes (âgés de 15 ans et plus) chez qui un cancer avait été diagnostiqué jusqu’en 2007 et suivis jusqu’en 2008.

Les données proviennent de 107 registres de cancers basés dans la population de 29 pays, regroupés en cinq régions:

Danemark, Finlande, Islande, Norvège, Suède (Europe du Nord)

Angleterre, Irlande, Irlande du Nord, Écosse, Pays de Galles (Royaume-Uni et Irlande)

Autriche, Belgique, France, Allemagne, Pays-Bas, Suisse (Europe centrale)

Croatie, Italie, Malte, Portugal, Slovénie, Espagne (Europe du Sud)

Bulgarie, République tchèque, Estonie, Lettonie, Lituanie, Pologne, Slovaquie (Europe de l’Est)

Tous les cancers primitifs invasifs, à l’exception du cancer de la peau non mélanome (qui est rarement létal), étaient admissibles à l’inclusion et ont été définis conformément aux lignes directrices internationales. Les patients ayant plus d’un type de cancer ont été inclus dans chacun des dénombrements.

Les chercheurs ont utilisé des registres d’enregistrement de cancer anonymisés, qui devaient contenir des informations sur les patients:

date de naissance

diagnostic

qu’ils soient morts ou vivants au dernier enregistrement

sexe

le site et les caractéristiques du cancer

la base du diagnostic

Les cas diagnostiqués à l’autopsie ou enregistrés uniquement à partir d’un certificat de décès ont été exclus.

Les chercheurs ont appliqué des procédures de contrôle de la qualité standard pour détecter les informations manquantes ou invalides et les erreurs possibles dans les dossiers des patients. Environ 68 000 enregistrements contenant des erreurs majeures ou probables ont été retournés aux registres pour correction ou confirmation. À partir de cette information, ils ont calculé le taux de survie à cinq ans pour 46 cancers, pondéré selon l’âge et le pays.

Ils ont également calculé la survie spécifique au pays et à l’âge pour 10 cancers courants, ainsi que les différences de survie entre les périodes 1999-2001, 2002-4 et 2005-7.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont trouvé que dans l’ensemble, les taux de survie à cinq ans ont augmenté régulièrement au fil du temps pour toutes les régions européennes. Les cancers avec les plus fortes augmentations des taux de survie étaient:

Cancer de la prostate – 81,7% en 2005-2007, comparativement à 73,4% en 1999 et 2001

Lymphome non hodgkinien – 60,4% en 2005-2007 comparativement à 53,8% en 1999-2001

Cancer rectal – 57,6% en 2005-7 contre 52,1% en 1999-2001

Ils disent que les taux de survie en Europe de l’Est étaient généralement faibles et inférieurs à la moyenne européenne, avec des taux de survie plus élevés pour l’Europe du Nord, centrale et du Sud.

Au Royaume-Uni et en Irlande, les taux de survie étaient les suivants:

Autour de la moyenne européenne pour le cancer rectal, le cancer du sein, le cancer de la prostate, le mélanome cutané et le lymphome non hodgkinien.

Faible pour les cancers du rein, de l’estomac, de l’ovaire, du côlon et du poumon.

Beaucoup plus faible pour le cancer du poumon que pour les autres régions pour toutes les périodes, bien que les résultats pour le cancer du poumon dans certaines régions (Europe centrale et orientale) puissent être affectés par une surestimation.

En général, la survie diminue généralement avec l’âge, bien qu’à des degrés différents selon la région et le type de cancer.

En regardant spécifiquement le Royaume-Uni et l’Irlande par rapport aux pays voisins, l’étude a révélé que:

Pour le cancer du sein, le taux de survie au Royaume-Uni était de 79,2%, légèrement inférieur à la moyenne européenne (81,8%) et inférieur à la France (86,1%), l’Allemagne (83,6%) et l’Autriche (82,1%).

Pour le cancer du côlon, le taux de survie était de 51,8%, inférieur à la moyenne européenne (57%) et inférieur à l’Allemagne (62,2%), à l’Autriche (61,2%) et à la France (59,7%).

Pour le cancer du poumon, la survie était de 9%, inférieure à la moyenne européenne (13%) et en Autriche (16,7%), en Allemagne (15,6%) et en France (13,8%).

Le taux de survie au cancer de la prostate était de 80,6%, inférieur à la moyenne européenne et inférieur à l’Autriche (90,4%), à l’Allemagne (89,4%) et à la France (88,9%).

Pour le cancer de l’ovaire, la survie était de 31%, inférieure à la moyenne européenne (37,6%) et inférieure à l’Autriche (41,4%), à l’Allemagne (40,3%) et à la France (40,1%).

Pour le mélanome, la survie était de 85,6%, supérieure à la moyenne européenne (83,2%) et à l’Autriche (83,1%) mais inférieure à l’Allemagne (89,4%) et à la France (87,2%).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que les avancées majeures dans la gestion du cancer qui ont eu lieu jusqu’en 2007 semblent avoir entraîné une amélioration de la survie en Europe. Les différences de survie entre les pays s’expliquent probablement par des différences dans le stade du diagnostic et de l’accessibilité à de bons soins, différentes approches de diagnostic et de dépistage, et des différences dans la biologie du cancer.

Les variations de la situation socioéconomique, du mode de vie et de la santé générale entre les populations pourraient également jouer un rôle. D’autres études sont nécessaires pour interpréter pleinement ces résultats et comment remédier aux disparités, disent-ils.

Conclusion

Les résultats de cette vaste étude sur la survie au cancer sont susceptibles d’être fiables. Il peut y avoir des erreurs ou des omissions dans les informations obtenues des registres du cancer, mais les chercheurs ont pris des mesures pour les minimiser et il est peu probable qu’ils aient affecté les résultats globaux.

Les résultats de taux de survie légèrement inférieurs de certains cancers au Royaume-Uni par rapport à des pays similaires sont susceptibles de susciter des inquiétudes.

Les résultats ont déjà provoqué un débat médiatique au Royaume-Uni, un dirigeant de charité les qualifiant de « vraiment déprimants » et Sean Duffy, directeur clinique national du cancer chez NHS England, affirmant que de « réelles avancées » ont été réalisées pour améliorer la survie au cancer en Angleterre .

Cependant, en écrivant dans un article de commentaire relié dans la même revue, le professeur Alastair Munro de l’école de médecine de l’université de Dundee, souligne que pour comprendre les modèles qui émergent nous avons besoin d’informations plus détaillées.

« Les registres devraient enregistrer plus d’informations sociodémographiques et plus de détails sur l’investigation, la mise en scène, le traitement, les récidives et le traitement de seconde intention », explique-t-il. de simple. « 

Comme le dit le professeur Munro, il n’y a pas de détails sur les taux de comportement à risque pour le Royaume-Uni par rapport aux études européennes en termes de tabagisme, de consommation d’alcool, d’alimentation et d’exposition au soleil.

Et le Royaume-Uni peut avoir plus en commun avec des pays comme la Pologne, la Bulgarie et la République tchèque, plutôt qu’avec la France, l’Allemagne et la Suède, lorsqu’il s’agit de fumer, de manger, de boire et d’exercer ses habitudes.

Il serait prématuré et injuste d’attribuer purement et simplement la différence au niveau de soins reçus au Royaume-Uni.