Signes de l’irritation méningée: Quelle est leur exactitude diagnostique

Sir-Thomas et al sont à féliciter pour l’étude prospective élégante dans laquelle ils ont examiné la précision diagnostique des signes classiques d’irritation méningée chez les patients adultes qui avaient soupçonné la méningite. Ils ont montré que la rigidité nucale, le signe de Kernig et le signe de Brudzinski ont une valeur diagnostique pour une méningite suspectée Cependant, leurs conclusions ne devraient pas être généralisées, en particulier pour la méningite bactérienne, car seuls les patients de leur étude avaient une méningite bactérienne documentée et seuls les patients présentaient une inflammation méningée sévère, c.-à-d. cellules / mL Il est à noter que dans ce dernier sous-groupe de patients, la rigidité nucale avait une sensibilité et une valeur prédictive négative de% En outre, d’autres points soulevés par Thomas et al méritent d’être commentés. Les patients sévèrement immunodéprimés ne développent généralement pas de réponse inflammatoire adéquate et les signes locaux d’infection, comme la rigidité nucale, peuvent être absents. C’est pourquoi il est essentiel d’effectuer une ponction lombaire chez les patients immunodéprimés ayant de la fièvre ou des maux de tête, Deuxièmement, en ce qui concerne l’étiologie de l’infection confirmée par le LCR chez les patients étudiés, les patients présentaient une infection à entérovirus et les patients présentaient une méningite cryptococcique. Les signes de Kernig et de Brudzinski ne sont présents qu’environ un tiers des patients atteints de méningite à entérovirus La même chose est vraie o pour la méningite cryptococcique chez les patients atteints du SIDA: moins d’un tiers de ces patients ont une rigidité nucale Par conséquent, il est trompeur d’étudier l’exactitude diagnostique des signes méningés sans stratification des sujets immunocompétents et immunodéprimés dans des sous-groupes distincts. Thomas et al , de meilleurs tests diagnostiques au chevet sont nécessaires Cependant, contrairement à leur affirmation, en pratique clinique, la nécessité d’une ponction lombaire ne repose pas sur la présence ou l’absence de ces signes méningés