Signalement inexact des dangers d’une piqûre de chat

« Pourquoi même une petite morsure de chat pourrait vous laisser à l’hôpital: les dents des chats » injectent des bactéries profondément dans les articulations et les tissus « , préviennent les médecins. Le Daily Mail prétend à tort qu’une personne sur trois mordue par des chats doit aller à l’hôpital et que les deux tiers de ces personnes ont besoin d’une intervention chirurgicale.

Le papier rapporte une étude américaine qui a passé en revue les disques de 193 personnes qui se sont présentées à leur hôpital (la clinique de Mayo) avec une morsure de chat à la main pendant une période de trois ans. Ils voulaient voir dans quelle mesure ils s’étaient rétablis et quels facteurs étaient associés à leur admission à l’hôpital.

Dans l’ensemble, la majorité étaient des femmes d’âge moyen, et elles ont découvert que 30% d’entre elles avaient besoin d’une hospitalisation et que 20% avaient besoin d’un traitement chirurgical pour nettoyer la plaie morsure et griffure. La chose importante à savoir est que ces chiffres ne concernent que ce groupe spécifique de personnes qui se sont présentées à la clinique avec une morsure de la main.

Cependant, il est important de souligner que ce n’est peut-être pas un échantillon représentatif des «victimes» de morsure de chat. Il ne peut pas nous dire quelle proportion de personnes sont mordues par un chat mais ne ressentent pas le besoin de consulter un médecin.

Il ne peut pas non plus nous dire quoi que ce soit à propos des piqûres ailleurs sur le corps, car cela n’a pas été évalué.

Si vous étiez hypercritique, vous pourriez faire valoir que ce n’est pas une étude particulièrement utile en termes d’analyse des résultats des morsures de chat. Peut-être une meilleure approche aurait été une enquête auprès des propriétaires de chats.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par trois chercheurs de la Mayo Medical School et du Département de chirurgie plastique de la Mayo Clinic, Rochester, États-Unis. Aucune source de financement n’a été reçue.

L’étude a été publiée dans American Journal of Hand Surgery, revue à comité de lecture et à accès libre.

Le Mail a largement sur-interprété les résultats de cette recherche et les a appliqués à toutes les personnes avec des chats.

Par exemple, ils disent qu’une personne sur trois a mordu le besoin d’aller à l’hôpital. La constatation est que parmi les personnes qui se sont présentées à cet hôpital avec un chat à la main au cours de cette période de trois ans, un tiers d’entre eux ont dû être admis à l’hôpital.

Cela ne veut pas dire que pour tous ceux qui se font mordre le monde extérieur, un tiers devrait être admis. Une étude américaine a estimé que seulement 6% des personnes mordues par un chat doivent être hospitalisées.

La recherche ne regarde aussi que les piqûres à la main, pas ailleurs.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les auteurs de cette étude ont examiné les dossiers de leur hôpital (le Département de chirurgie plastique à la Mayo Clinic) pour la période de trois ans entre Janvier 2009 et Décembre 2011 pour regarder toutes les personnes traitées pour les piqûres de chat à la main. Ils voulaient voir dans quelle mesure ils s’étaient rétablis et quels facteurs étaient associés à leur admission à l’hôpital.

Aux États-Unis, les morsures d’animaux représentent environ 1% à 2% des visites aux urgences chaque année. La plupart des morsures (60% à 90%) proviennent de chiens, tandis qu’une plus faible proportion provient des morsures de chat (10% à 15%). Comme le disent les chercheurs, alors qu’un chien peut être mécaniquement destructeur à cause des mâchoires plus fortes, les dents acérées des chats peuvent profondément pénétrer dans les tissus avec des bactéries. On dit que la bactérie la plus commune impliquée dans les piqûres d’animaux est Pasteurella multocida qui fait partie des bactéries buccales normales de nombreux animaux, y compris les chiens et les chats.

La chose importante à réaliser avec une telle étude est que c’est seulement l’expérience d’un seul hôpital américain, et les personnes qui y ont été traitées. Les nombreuses autres personnes qui ont pu recevoir des piqûres de chat ou des pincements et qui n’ont pas demandé de traitement médical ne sont pas incluses. Il ne peut non plus renseigner sur les piqûres ailleurs sur le corps en dehors de la main; Ne nous dites pas non plus à quel point les morsures de chats sont courantes et la probabilité d’avoir besoin d’un traitement hospitalier pour elles. Les résultats ne peuvent pas non plus être considérés comme reflétant la situation dans les milliers d’autres hôpitaux à travers les États-Unis ou dans d’autres pays.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Au cours de la période d’étude de trois ans, 196 personnes se sont présentées à l’hôpital avec des piqûres de chat domestique à la main ou au poignet. Les personnes ayant des morsures au-dessus du poignet ont été exclues, tout comme celles qui ont été mordues par des chats sauvages (comme le lynx et le lynx roux). Les caractéristiques des patients, les résultats de laboratoire et les données de suivi ont été recueillies pour chacun. Tous les patients n’avaient pas toutes les données disponibles.

Quels ont été les résultats de base?

Les résultats sont présentés pour 193 personnes (probablement parce que les données manquaient pour les trois autres). Parmi ces personnes, 69% étaient des femmes et leur âge moyen était de 49 ans. La moitié des présentations sont allées directement aux accidents et aux urgences, alors que les autres ont d’abord été confiées à leur médecin de famille. Ils ont généralement cherché des soins médicaux autour d’un jour après la morsure.

Un peu moins de 20% des patients ont été admis à l’hôpital dès leur présentation, tandis que les 80% restants ont d’abord été traités en ambulatoire avec des antibiotiques (trois personnes n’ont reçu aucun traitement). Le traitement antibiotique ambulatoire n’a pas fonctionné chez 21 patients et ces patients ont dû être hospitalisés. Dans l’ensemble, 30% de toutes les présentations ont été admises à l’hôpital et ont ensuite été hospitalisées pendant trois jours en moyenne.

La majorité de ceux admis immédiatement, et plus de la moitié de ceux admis plus tard après l’échec du traitement antibiotique a reçu un traitement chirurgical pour laver la plaie et enlever tout tissu infecté ou endommagé (dans l’ensemble, un cinquième des 193 personnes).

Les complications de l’infection comprenaient des abcès (chez six personnes), l’atteinte des tendons (14 personnes), l’atteinte des nerfs (deux personnes) et la perte de la mobilité articulaire (14 personnes).

Les analyses des chercheurs ont révélé que l’emplacement de la piqûre au-dessus d’une gaine articulaire ou tendineuse et les résultats de l’examen de la rougeur et de l’enflure étaient associés à une probabilité accrue d’hospitalisation.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: « Les piqûres de chat à la main peuvent évoluer vers une infection grave. Le traitement de telles infections nécessite souvent une hospitalisation, une antibiothérapie intraveineuse et un traitement chirurgical. Les résultats cliniques suggérant la nécessité d’une hospitalisation comprennent l’emplacement de la piqûre sur une gaine articulaire ou tendineuse, [rougeur], la douleur et l’enflure. Ces résultats devraient augmenter la préoccupation pour une infection grave et justifier une hospitalisation et une consultation urgente avec un chirurgien de la main. « 

Conclusion

Cette étude rapporte l’expérience de la Mayo Clinic aux États-Unis sur une période de trois ans, au cours de laquelle 193 personnes se sont présentées avec un chat mordu à la main.

Par conséquent, tous les chiffres – par exemple 69% étant des femmes, 30% nécessitant une hospitalisation et 20% ayant besoin d’un traitement chirurgical pour nettoyer la plaie – concernent uniquement ce groupe spécifique de personnes qui se sont présentées à la clinique.

Ils ne peuvent pas nous dire quelle est la fréquence des morsures de chat ou quelle proportion de ceux qui reçoivent une piqûre ou une morsure de chat dans le monde extérieur (comme ceux qui ne se sont pas présentés à l’hôpital ne sont pas inclus), ni quelle proportion de toutes les personnes qui ont une morsure de chat doivent recevoir un traitement chirurgical.

Même des personnes qui se présentent à l’hôpital avec un chat à la main, nous ne savons pas que les résultats de cette clinique hospitalière aux États-Unis seraient les mêmes que ceux d’autres hôpitaux.

Il ne peut pas non plus nous dire quoi que ce soit à propos des piqûres ailleurs sur le corps, car cela n’a pas été évalué.

Bien que l’étude ne porte que sur les chats domestiques et exclue les chats sauvages, nous ne savons pas quelle proportion de ceux-ci étaient réellement le chat de la personne, ou étaient des animaux errants.

Cependant, malgré les erreurs d’interprétation des chiffres par les médias, cela n’enlève rien au fait que les morsures d’animaux peuvent en effet provoquer une infection grave. Mis à part les éraflures mineures ou les pincements qui n’ont pas cassé la peau, si vous avez été mordu, il est important de consulter un médecin, en particulier en cas de saignement ou de douleur importante, un gonflement ou une rougeur.

La plaie doit être complètement délavée et des antibiotiques sont souvent nécessaires, en particulier si la plaie est à la main ou au visage ou si la plaie est profonde ou a besoin d’être piquée. La couverture du tétanos est souvent nécessaire aussi. Les piqûres plus graves peuvent nécessiter un traitement chirurgical pour laver la plaie et enlever les tissus endommagés.

En raison de la nature très limitée de la population étudiée, il est difficile de voir quelle pertinence cela a pour les propriétaires de chats au Royaume-Uni.

On estime que la majorité des morsures de chats au Royaume-Uni impliquent des chats femelles égarés. Seules les morsures d’un chat sur cinq sont causées par un chat domestique, alors, heureusement, votre animal de compagnie ne vous fera pas passer de temps dans un lit d’hôpital.