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Notre étude a comparé la cytotoxicité des cellules NK ex vivo contre les érythrocytes infectés par Plasmodium falciparum en association avec les concentrations de cortisol et de prolactine dans des échantillons de plasma prélevés chez des femmes primipares et multipares au moment de l’accouchement. Une corrélation positive a été trouvée entre la concentration de cortisol et la charge parasitaire, et une corrélation négative a été trouvée entre l’effet de cytotoxicité des cellules NK et la production de cortisol. Ainsi, nous avons suggéré que la cytotoxicité des cellules NK diminuée contre les infections à P. falciparum Les érythrocytes peuvent contribuer à augmenter la sensibilité au paludisme pendant la grossesse, en particulier chez les femmes primiparesPearson soutient l’hypothèse de la prolactinémie chez les femmes enceintes. Citant diverses études […], Pearson souligne que des taux de cortisol plus élevés et des taux de prolactine plus faibles foun Au cours du travail normal chez les femmes primipares, il soutient que nos constatations ne reflètent que le cours normal des événements pendant l’accouchement. Nous voudrions résumer les divers arguments discutés par Pearson Nous sommes conscients que la principale faiblesse de notre travail est que Comme indiqué dans notre article , il serait plus exact de surveiller les femmes pendant la grossesse jusqu’à la période post-partum, et nous étudions actuellement cet aspect. En effet, les femmes enceintes vivant dans des régions où le paludisme est endémique sont plus susceptibles La concentration de corticoïdes est augmentée au cours du deuxième trimestre de la grossesse, avec les taux les plus élevés chez les primigestes et les femmes infectées par le paludisme Notre étude est la première à évaluer les concentrations de hormones de grossesse en association avec l’infection à P. falciparum, la parité et la cytotoxicité des cellules NK Nous avons clairement montré que l’activité des cellules NK était significative. Le cortisol inhibe directement l’activité des cellules NK En revanche, la prolactine est une « cytokine » immunostimulante qui induit l’expression des récepteurs membranaires. de la libération de IL-, IFN-γ et de la prolifération des cellules NK Il a également été rapporté que l’induction de l’IFN-γ par le complexe prolactine / récepteur augmente la libération de TNF-α endogène, IL- et IL-β , qui pourrait déclencher une activité antiparasitaire A ce jour, outre son association avec l’anémie, comme le rapporte Pearson , aucune donnée n’associe les concentrations de prolactine à la présence du paludisme à P. falciparum. Nous pensons qu’une susceptibilité accrue au paludisme maternel chez les primigestes peut être expliqué, au moins en partie, par leurs niveaux élevés de cortisol, qui inhibent l’activité des cellules NKNous nous demandons si le facteur manquant dans le « mécanisme de la rechute de printemps » décrit par Applegate et Beaudoin est NK cytotoxicité cellulaire En effet, nous et d’autres avons montré qu’une susceptibilité accrue aux infections est associée à une diminution significative de l’activité des cellules NK Les défauts fonctionnels des cellules NK dans l’infection VIH pourraient être cruciaux dans la susceptibilité accrue au VIH Nous apprécions les inquiétudes du Dr Pearson quant à l’heure à laquelle les hormones de grossesse ont été évaluées, mais nous croyons que nos résultats traitent adéquatement de l’implication des niveaux de cortisol et de la cytotoxicité des cellules NK dans la susceptibilité accrue au paludisme maternel