Réclamations pigment de rhubarbe «pourrait aider à l’effondrement du cancer»

La première page du Daily Express annonce que «La rhubarbe peut vous sauver la vie», tandis que d’autres manchettes déclarent que «la drogue de la rhubarbe, qui tue le cancer», sera disponible d’ici quelques années », mais ces allégations ne sont pas étayées par les faits. Les tests ont été effectués uniquement sur des cellules cancéreuses en laboratoire et chez la souris.

Les chercheurs ont découvert que lorsqu’une forme concentrée de la physcion chimique (également appelée «pariétine») – qui donne leur couleur à la rhubarbe – a été ajoutée aux cellules leucémiques en laboratoire, la moitié d’entre elles sont mortes en deux jours. Une forme modifiée de physcion a également été capable de réduire la croissance tumorale chez des souris injectées avec des cellules cancéreuses humaines.

Bien que ces résultats soient encourageants, beaucoup plus de recherches seront nécessaires pour déterminer si ce produit chimique peut être développé en un médicament efficace et sûr pour traiter le cancer chez les humains.

Alors que la rhubarbe peut faire un bon crumble, nous ne pouvons pas dire de cette recherche que le manger pourrait «sauver votre vie». Et comme l’indique à juste titre un porte-parole de Cancer Research UK: «Même s’il est prouvé que la pariétine peut traiter le cancer chez les personnes, il est peu probable que quiconque puisse manger suffisamment de rhubarbe pour en tirer les bénéfices.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de médecine de l’Université Emory aux États-Unis et d’autres universités américaines et chinoises.

Elle a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis, une bourse de formation en sciences pharmacologiques, le département de la défense des États-Unis, les fonds nationaux de sciences naturelles de Chine, la banque de tissus hématologiques de l’école de médecine d’Emory. et la Coalition contre le cancer de Géorgie.

L’étude a été publiée dans le journal à comité de lecture, Nature Cell Biology.

Le titre de l’Express surpasse ce que nous pouvons dire sur la base de cette recherche, et contredit les citations d’un expert indépendant inclus dans ses propres rapports.

Alors que le produit chimique de la rhubarbe qui a été testé était capable de tuer les cellules cancéreuses dans le laboratoire, nous ne savons pas s’il serait capable de faire la même chose dans le corps humain. Même si c’était le cas, il est peu probable que manger de la rhubarbe aurait pour effet de «sauver votre vie», comme l’indique le titre.

Les rapports de Mail Online sont plus restreints et présentent un résumé plus précis des implications de la recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude en laboratoire et sur les animaux a examiné le rôle d’une protéine appelée 6-phosphogluconate déshydrogénase (6PGD) dans les cellules cancéreuses. Cette protéine est impliquée dans une voie qui contribue à donner aux cellules cancéreuses l’énergie et les éléments constitutifs dont elles ont besoin pour se diviser rapidement et créer de nouvelles cellules cancéreuses, et ainsi former des tumeurs.

Les chercheurs ont voulu confirmer que le 6PGD était important pour la croissance des cellules cancéreuses et chercher des produits chimiques qui pourraient l’empêcher de travailler pour voir comment cela pourrait affecter les cellules cancéreuses.

Ce type d’enquête détaillée en laboratoire aide les chercheurs à comprendre comment les cancers se développent et se propagent, et à trouver des moyens de les arrêter. Ces expériences sont des premières étapes importantes vers le développement de nouveaux traitements contre le cancer.

Cependant, tous les produits chimiques prometteurs dans le laboratoire ne seront pas sûrs ou efficaces lorsqu’ils sont utilisés chez les animaux. C’est pourquoi ces produits chimiques doivent subir des tests rigoureux pour s’assurer qu’ils sont sûrs avant d’être testés chez l’homme.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont cultivé des cellules cancéreuses humaines dans le laboratoire et ont regardé ce qui se passait s’ils utilisaient des méthodes génétiques pour arrêter la production du 6PGD. Ils ont également regardé ce qui s’est passé si ces cellules ont été injectées dans des souris. Ils ont effectué des expériences détaillées pour voir exactement comment 6PGD affecté les cellules cancéreuses.

Ensuite, les chercheurs ont examiné une «bibliothèque» de 2 000 produits chimiques pour voir si l’un d’entre eux était capable d’arrêter le 6PGD, mais pas d’autres protéines similaires dans les cellules.

Une fois qu’ils ont identifié des produits chimiques capables de bloquer la 6PGD, ils ont testé l’effet qu’ils avaient sur les cellules cancéreuses humaines et sur les cellules humaines normales en laboratoire. Ils ont également examiné l’effet des produits chimiques administrés par injection quotidienne pendant quatre semaines à des souris ayant déjà reçu des injections de cellules cancéreuses humaines.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont trouvé en utilisant des techniques génétiques pour arrêter le travail 6PGD n’a pas arrêté la division des cellules de la peau normale.

Cependant, il a arrêté les cellules de leucémie humaine, le cancer du poumon, et les cellules cancéreuses de la tête et du cou dans le laboratoire en divisant autant qu’ils le feraient normalement. Si ces cellules cancéreuses du poumon génétiquement modifiées ont été injectées dans des souris, elles ont généré des tumeurs plus petites et à croissance plus lente que les cellules cancéreuses pulmonaires non traitées.

Lorsque les chercheurs ont criblé leur «bibliothèque» de produits chimiques, ils ont découvert qu’un produit chimique appelé physcion pouvait empêcher le 6PGD de fonctionner, mais pas affecter les protéines similaires dans les cellules.

Ils ont également identifié un produit chimique dérivé du physcion appelé S3, qui avait un effet similaire et était mieux capable de se dissoudre dans l’eau – ceci est important si un produit chimique doit être utilisé comme médicament.

L’ajout de physcion à des cellules leucémiques humaines, au cancer du poumon ou à des cellules cancéreuses cervicofaciales cultivées en laboratoire, ou à des cellules de leucémie humaine prélevées directement sur un patient, les a empêchés de se diviser autant qu’ils le feraient normalement.

À la concentration la plus élevée testée, le physcion a causé la mort d’environ la moitié des cellules leucémiques prélevées directement sur un patient pendant 24 à 48 heures. Physcion n’a pas eu cet effet sur les cellules humaines normales dans le laboratoire.

S3 a eu des résultats similaires à physcion dans les tests de laboratoire. Donner des injections quotidiennes de S3 pendant quatre semaines à des souris injectées avec un cancer du poumon humain a réduit la croissance tumorale et le poids total des tumeurs par rapport à une injection témoin inactive.

Les chercheurs ont trouvé des résultats similaires chez des souris injectées avec des cellules leucémiques ou des cellules cancéreuses de la tête et du cou. Les injections de S3 n’ont pas semblé causer d’effets secondaires évidents chez les souris.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats « suggèrent que 6PGD est communément important pour la prolifération cellulaire et la croissance tumorale ».

Ils ont « identifié et développé des inhibiteurs de 6PGD, physcion et son dérivé S3, qui inhibent efficacement la 6PGD, la prolifération des cellules cancéreuses et la croissance tumorale chez des souris injectées avec des cellules cancéreuses humaines sans toxicité évidente, suggérant que le 6PGD pourrait être une cible anticancéreuse ». .

Conclusion

Cette étude a révélé qu’un produit chimique présent dans la rhubarbe, appelé physcion, et des produits chimiques connexes, est capable de réduire la croissance des cellules cancéreuses en laboratoire et chez la souris. Ils le font en bloquant une protéine appelée 6PGD.

Alors que le produit chimique est trouvé dans la rhubarbe – où il produit un pigment orange – il a été concentré pour une utilisation dans cette étude et une forme légèrement modifiée a été utilisée chez les souris.

Jusqu’à présent, ces produits chimiques ont seulement été testés sur des cellules cancéreuses humaines en laboratoire et injectés à des souris. Nous ne pouvons donc pas conclure que manger de la rhubarbe va «sauver votre vie», comme le laisse entendre la première page du Daily Express.

Dans l’ensemble, ces résultats ouvrent une autre voie pour étudier les traitements potentiels contre le cancer. Beaucoup plus de recherches seront nécessaires pour s’assurer que ces produits chimiques sont suffisamment efficaces et sûrs pour passer aux tests chez les humains.

Nous devrons attendre de voir les résultats de ces études avant de savoir si ces produits chimiques pourraient devenir des médicaments anticancéreux à l’avenir. Ce stade précoce de la recherche est vital pour le développement de nouveaux médicaments anticancéreux, mais malheureusement, tous les produits chimiques prometteurs à ce stade ne deviendront pas des traitements efficaces contre le cancer.