Progression de la SEP et grossesse

« Avoir des enfants pourrait ralentir la progression de la sclérose en plaques (SEP) », a rapporté The Independent. Les chercheurs ont constaté que, comparativement aux femmes atteintes de SP qui n’avaient jamais eu d’enfants, celles qui avaient des enfants après le début de la maladie étaient 39% moins susceptibles d’avoir atteint un stade où elles avaient besoin d’aide lorsqu’elles marchaient 100m.

Cette recherche a examiné les dossiers médicaux des femmes qui fréquentent une clinique de SP en Belgique. L’étude a un certain nombre de limitations. Par exemple, plutôt que l’accouchement ralentissant la progression de la SEP, une explication alternative des résultats est que les femmes qui ont une SEP moins sévère sont plus susceptibles de décider d’avoir des enfants que celles qui ont une maladie évoluant plus rapidement.

En raison des limites de l’étude, elle ne fournit pas de preuve concluante des effets de la grossesse sur la progression à long terme de la SEP. De plus grandes études qui examinent cette question sont nécessaires.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr M B D’hooghe et ses collègues du National MS Center (Nationaal MS Centrum) en Belgique et d’autres centres de recherche en Belgique et aux Pays-Bas. Aucune source de financement n’a été rapportée pour l’étude, et les chercheurs ont déclaré qu’ils n’avaient aucun conflit d’intérêts. L’étude a été publiée dans le Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry.

Cette étude a été rapportée avec précision par le site Web BBC News et The Independent. Cependant, la BBC a donné un rapport plus équilibré car il a également fourni des informations importantes sur les limites de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a examiné comment l’accouchement affecte la sclérose en plaques (SEP) à long terme. Certaines études antérieures ont suggéré que le risque de rechute de la SP pourrait diminuer pendant la grossesse, mais augmenter dans les trois mois suivant l’accouchement. Les chercheurs rapportent que les effets à long terme de la grossesse sur la progression de la SEP ne sont pas clairs.

L’étude était transversale, ce qui signifie que les données ont été recueillies à un moment donné. Les données ont été recueillies à partir des dossiers médicaux, ce qui a permis aux chercheurs d’identifier quand MS a été diagnostiqué pour la première fois, sa gravité au fil du temps, et les détails de toutes les grossesses que les femmes avaient. Comme ces données n’ont pas été collectées spécifiquement pour cette étude, il est plus probable que certaines informations soient inexactes ou manquantes. Une étude mise en place pour collecter des données spécifiques de manière prospective aurait été préférable.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données provenant des dossiers médicaux de 330 femmes participant à leur clinique de SP. Les femmes avaient eu MS pendant une moyenne de 18 ans hémorroïdes. Les chercheurs ont regroupé les femmes entre celles qui n’avaient pas d’enfants (80 femmes), celles qui avaient des enfants avant la SP (170 femmes), celles qui avaient des enfants après avoir développé la SP (61 femmes) et celles qui avaient des enfants auparavant. après avoir développé la SP (19 femmes).

Les chercheurs se sont intéressés à quand les femmes ont atteint un niveau spécifique de sévérité de la SEP. L’échelle utilisée pour mesurer la gravité de la SEP était l’Échelle étendue du statut d’incapacité (EDSS), qui va de zéro (fonction neurologique normale) à 10 (mort par SP). Le niveau d’intérêt pour les chercheurs était EDSS 6, ce qui signifie un niveau d’incapacité où les femmes avaient besoin d’aide (par exemple avec une canne) pour au moins une partie d’une marche de 100 mètres.

Les chercheurs ont comparé combien de temps il a fallu aux groupes de femmes qui avaient des enfants à des moments différents pour atteindre EDSS 6 par rapport aux femmes sans enfants. Dans cette analyse, les chercheurs ont tenu compte du moment où la SP a commencé chez les femmes.

Une autre analyse a comparé toutes les femmes qui avaient des enfants avec celles qui n’en avaient pas, car il peut être difficile de dire exactement quand le processus biologique qui entraîne la SEP commence. Les chercheurs ont également examiné spécifiquement les femmes qui ont développé la SP avant l’âge de 30 ans, car ces femmes étaient plus susceptibles d’accoucher après cet âge.

Quels ont été les résultats de base?

Les femmes avaient la SEP pendant une moyenne de 18 ans, à quel point un peu plus de la moitié (55%) des femmes avaient atteint le niveau de gravité de l’EDSS 6. La proportion de chaque groupe ayant atteint l’EDSS 6 était:

52% des femmes qui n’ont pas d’enfants.

59% de ceux qui ont eu des enfants avant de développer la SP.

51% de ceux qui ont eu des enfants après avoir développé la SP.

37% de ceux qui ont eu des enfants avant et après avoir développé la SP.

Les chercheurs ont constaté que les femmes qui avaient des enfants après le début de leur SEP avaient tendance à prendre plus de temps pour atteindre l’EDSS 6 que celles qui n’avaient pas d’enfants. Une partie de cet effet était due à l’âge auquel les groupes développaient la SEP, mais la différence restait significative même après prise en compte de ce facteur (hazard ratio [HR] 0,61, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,37 à 0,99). Les femmes qui ont eu des enfants à tout moment ont également pris plus de temps pour atteindre l’EDSS 6 que les femmes qui n’ont pas d’enfants (hazard ratio [HR] 0,66, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,47 à 0,95).

Des résultats similaires ont été observés lorsque les chercheurs ont évalué uniquement les femmes ayant développé la SP avant l’âge de 30 ans. Cependant, la différence entre les quatre groupes n’a pas atteint la signification statistique. Cela peut avoir été dû au plus petit nombre de femmes dans cette analyse.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats « semblent soutenir un possible effet à long terme favorable de l’accouchement sur le cours de la SEP », mais que les résultats pourraient être biaisés.

Conclusion

Cette recherche a un certain nombre de limites qui réduisent la fiabilité de ses résultats:

Comme les auteurs le reconnaissent, ils ne peuvent pas exclure la possibilité que les femmes qui ont une SEP moins sévère soient plus susceptibles d’avoir des enfants que celles qui ont une SEP plus sévère. Si tel est le cas, la gravité de la SEP aurait une incidence sur la probabilité d’avoir un bébé plutôt que sur l’accouchement, ce qui aurait une incidence sur la gravité de la SP. Les chercheurs n’avaient pas d’informations détaillées sur la progression de la sévérité de la SP au fil du temps ou sur les raisons pour lesquelles les femmes ne tombaient pas enceintes, ce qui pourrait les aider à déterminer si tel était le cas.

L’âge des femmes au début de la maladie semblait également affecter les résultats, car en tenir compte a réduit l’ampleur de l’effet observé. Pour éliminer ce problème, les chercheurs ont effectué des analyses uniquement chez les femmes qui ont développé la SP avant l’âge de 30 ans. Bien que ces analyses montraient toujours une tendance à l’allongement du délai de l’EDSS 6 chez les femmes ayant des enfants après l’apparition de la SEP n’est plus significatif. Cela peut avoir été dû au plus petit nombre de femmes dans cette analyse. Ces résultats devront être confirmés dans une autre étude.

L’étude était relativement petite, ce qui peut réduire la fiabilité de ses résultats. Cette petite taille peut expliquer les larges intervalles de confiance autour des ratios de risque, ce qui suggère que ces résultats ne sont pas particulièrement robustes.

Les dossiers médicaux, à partir desquels cette étude a obtenu ses données, ne sont pas toujours complètement précis et ne donnent pas toujours l’histoire complète. Par exemple, il se peut que les femmes se soient d’abord rendues à la clinique à différents stades de leur développement de la SP, et il se peut qu’il y ait eu des divergences dans la façon dont la gravité de leur SEP a été évaluée.

L’étude n’a pas pris en compte les traitements reçus par les femmes. Les chercheurs affirment que les traitements du système immunitaire contre la SP ne sont apparus que progressivement au cours des dix dernières années et que la majorité des participants n’auraient pas utilisé la majeure partie de la période d’étude.

Toutes les femmes évaluées n’ont pas atteint l’EDSS 6 et les résultats pourraient être différents si toutes les femmes avaient été suivies jusqu’à ce qu’elles atteignent ce stade.

En raison de ces limites, cette étude ne fournit pas de preuves concluantes sur les effets de la grossesse sur la progression à long terme de la SEP. D’autres études devront examiner cette question. Ces études impliqueront de préférence un groupe de femmes d’âges similaires peu après qu’elles développent la SEP et les suivront au fil du temps pour surveiller la gravité de leur SEP.