Pleurs contrôlés «sans danger pour les bébés»

« Laissez votre bébé pleurer », a déclaré aujourd’hui le Daily Telegraph, ainsi que le Daily Mail. Tous les deux commentaient la «meilleure» façon de faire dormir un bébé. Malheureusement pour les nouveaux parents épuisés, ce n’est pas toujours aussi simple.

Ces nouvelles sont basées sur des recherches portant sur les effets à long terme de deux façons controversées d’améliorer les habitudes de sommeil des nourrissons, appelées «pleurs contrôlés» et «campement».

Les deux techniques se sont avérées efficaces pour améliorer les habitudes de sommeil. Mais les critiques ont fait valoir que laisser un bébé à pleurer les expose à un stress inutile et un traumatisme qui pourrait causer des problèmes psychologiques et physiques dans la vie plus tard.

Les chercheurs ont examiné si les enfants qui ont vécu ce type de rôle parental ont subi des dommages à long terme par rapport aux enfants qui n’en ont pas subi. L’étude a révélé que ces techniques comportementales de sommeil n’avaient pas d’effets nocifs ou bénéfiques significatifs sur ce genre de problèmes.

Employant ces techniques avec votre propre enfant est entièrement une question de préférence personnelle. Cette étude a semblé trouver que cela ne nuira ni n’assistera votre enfant à long terme. Cependant, il convient de noter que l’étude ne comprenait pas les nourrissons de moins de sept mois. Par conséquent, ces résultats ne peuvent pas être généralisés aux bébés plus jeunes.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Melbourne en Australie et de l’Université d’Exeter au Royaume-Uni. Il a été financé par le Conseil national australien de la santé et de la recherche médicale (NHMRC), la Fondation Pratt, la Fondation des marchés financiers pour les enfants et le gouvernement victorien (pour l’État de Victoria) en Australie.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Pediatrics.

Les chercheurs ont noté que les techniques comportementales sont connues pour réduire efficacement les problèmes de sommeil du nourrisson et la dépression maternelle associée à court et à moyen terme. Cependant, les effets à long terme de telles interventions ne sont pas connus, mais souvent discutés. Les chercheurs ont cherché à déterminer tout préjudice potentiel sur le développement émotionnel des enfants, leur santé mentale et leur capacité à faire face au stress ainsi que la relation parent-enfant.

Le corps principal de l’histoire a été couvert de manière appropriée par le Daily Telegraph, mais le titre « Laissez votre bébé pleurer, les scientifiques disent » est trompeur. Les chercheurs, peut-être sagement, n’ont fait aucune recommandation sur si les parents devraient employer ces types de techniques.

Le titre du Daily Mail signale à tort que le fait de laisser pleurer les bébés est le «secret pour dormir plus longtemps», ce qui n’est pas le cas. Alors que l’étude originale des bébés de huit mois a révélé que les parents recevant l’intervention ont signalé 40% moins de problèmes de sommeil chez leurs nourrissons à 10 mois, cette étude de suivi ne portait pas sur la durée du sommeil.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un suivi quinquennal d’un essai contrôlé randomisé en grappes (ECR) portant sur les inconvénients ou les avantages à long terme d’un programme de sommeil comportemental chez les nourrissons de six ans et plus.

Un ECR est le meilleur type de plan d’étude pour déterminer si un traitement est efficace car il compare les effets d’une intervention avec une autre intervention ou un contrôle (comme un placebo). Dans les ECR en grappes, les participants sont randomisés en groupes plutôt qu’en individus. Des exemples de grappes qui pourraient être utilisées comprennent les écoles, les quartiers ou les cabinets de médecins généralistes. Pour cette étude particulière, des centres d’infirmières en santé infantile ont été utilisés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude portait le nom de «Kids Sleep Study» (étude sur le sommeil des enfants), qui faisait suite à cinq ans à une étude antérieure intitulée «Étude sur le sommeil des nourrissons».

Dans l’étude originale, les chercheurs ont recruté 328 nourrissons avec des problèmes de sommeil identifiés par leurs parents ou leurs parents à l’âge de sept mois. Ces nourrissons ont été recrutés à partir de 49 centres de soins infirmiers pour la mère et la santé répartis dans six zones d’administration locale en Australie.

Les chercheurs ont ensuite randomisé les 49 centres de santé (groupe randomisé) soit à un centre qui a fourni l’intervention comportementale ou à des soins habituels (tels que les conseils généraux d’une infirmière).

Pour les centres randomisés pour réaliser l’intervention, des infirmières formées ont pratiqué une brève intervention comportementale standardisée du sommeil (y compris «pleurs contrôlés» et «campement») au cours de trois séances commençant par le «contrôle de routine» de huit mois. Chaque famille était en mesure de choisir le type et la combinaison de stratégies qu’ils préféraient essayer de gérer le sommeil de leur bébé. Les familles recevant des soins habituels qui étaient affectés au contrôle des centres de santé pouvaient assister au contrôle de huit mois prévu et demander des conseils sur le sommeil, mais les infirmières de ces centres n’étaient pas formées pour appliquer des techniques spécifiques de gestion du sommeil.

Les chercheurs ont ensuite recontacté les familles lorsque les enfants avaient environ six ans, et sur les 326 qui étaient éligibles pour une analyse plus approfondie, ils ont effectué des tests pour examiner les enfants:

santé mentale

rythme de sommeil

fonctionnement psychosocial

relation avec les parents

la santé mentale de la mère (dépression, anxiété et stress)

les styles parentaux des parents

niveaux de stress

Les niveaux de stress ont été mesurés en demandant aux parents de prendre un échantillon de salive de chaque enfant (en utilisant un tube à essai qui a ensuite été posté aux chercheurs). Les chercheurs ont ensuite mesuré les niveaux de cortisol dans l’échantillon (le cortisol est une hormone libérée pendant les moments de stress).

L’analyse statistique était appropriée dans cette étude et lors de l’analyse des résultats, les chercheurs ont ajusté les résultats pour divers facteurs de confusion tels que:

sexe de l’enfant

tempérament de l’enfant

dépression maternelle

statut socio-économique, y compris l’éducation maternelle

Quels ont été les résultats de base?

Au suivi de cinq ans, 225 enfants et leurs familles ont été inclus parmi les 326 qui étaient admissibles (69%). La principale conclusion de cette étude était qu’il n’y avait aucune différence observée entre les enfants et leurs mères qui ont reçu une intervention comportementale par rapport à ceux qui ont reçu des soins habituels pour l’un des résultats étudiés. Cela a été trouvé pour les données non ajustées et ajustées.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les techniques de sommeil comportemental ne causent pas de dommages ou d’avantages durables pour l’enfant, leur relation avec leurs parents ou la santé de leur mère. Les parents et les professionnels de la santé peuvent utiliser avec confiance ces techniques pour réduire le fardeau à court et à moyen terme des problèmes de sommeil du nourrisson et de la dépression maternelle.

Dr Anna Price, chercheuse principale, a déclaré: «Pour les parents qui cherchent de l’aide, des techniques comme le réconfort et le camping contrôlés fonctionnent et sont sans danger.

Conclusion

Dans l’ensemble, les résultats de cet essai bien mené fournissent des preuves suggérant que, avec des avantages importants à court terme pour la mère et le bébé, il pourrait ne pas y avoir d’effets nocifs (ou bénéfiques) pour l’enfant et la mère interventions comportementales répétitif.

L’étude a quelques limites, dont certaines sont notées par les auteurs:

La recherche portait uniquement sur des bébés âgés d’au moins sept mois ayant des problèmes de sommeil signalés. Les problèmes de sommeil identifiés par les parents varient et il n’est pas possible de généraliser ces résultats aux nourrissons de moins de sept mois.

Il y avait un nombre relativement élevé d’enfants et de leurs familles qui n’ont pas été suivis de l’échantillon original (31%) car ils n’ont pas répondu à d’autres questionnaires ou fourni un échantillon de salive.

Ce taux relativement élevé d ‘«abandon» peut biaiser les résultats, particulièrement parce qu’il y avait plus de familles non anglophones et défavorisées qui n’ont pas été suivies.

Bien que les chercheurs aient été «aveuglés» sur le groupe auquel les enfants ont été affectés lors de leur analyse, les parents des enfants n’ont pas été «aveuglés» et ont peut-être réagi plus ou moins favorablement au suivi de cinq ans. groupe dans lequel ils se trouvaient. Cela aurait également pu influencer les résultats.

Les chercheurs ont mentionné qu’on ignore s’il existe des sous-groupes de nourrissons, comme ceux qui ont déjà été maltraités ou qui ont subi un traumatisme précoce, pour lesquels les techniques peuvent ne pas convenir à court ou à long terme.

Enfin, comme l’a également noté le Dr Price, les parents ne devraient pas interpréter les résultats comme signifiant laisser les nourrissons pleurer toute la nuit.

Analyse par * NHS Choices. Suivez les manchettes sur twitter *.