Phantastica

Louis Lewin (prononcé Leveen), que certains ont appelé le père de la toxicologie, mourut en décembre 1929, à l’âge de 79 ans. une vie étudie la morphine et la cocaïne, la mescaline d’Anhalonium Lewinii (la plante peyote, nommée d’après lui par Hennings), les alcaloïdes harmala, Piper methysticum (kava kava), et Chavica betel. Il a laissé près de 300 publications de revues et plusieurs monographies sur des sujets toxicologiques, médico-légaux, ethnographiques, pharmacologiques et historiques. Lewin devint finalement professeur à l’université Friedrich-Wilhelm de Berlin, bien que pour diverses raisons ( surtout les habituels) la reconnaissance a pris beaucoup de temps à venir. Ses travaux les plus importants ont été Gifte und Vergiftungen, Lehrbuch der Toxikologie (Poisons et empoisonnement), et Die Nebenwirkungen der Arzneimittel (1871), un recueil d’informations sur les effets néfastes des médicaments, qui précédé par 70 ans la première édition du travail similaire, et maintenant standard, de Leopold Meyler, Side Effects of Drugs.But Le livre le plus accessible est Phantastica, dans lequel il décrit un large éventail de ce que nous appelons aujourd’hui les drogues récréatives. Après quelques remarques introductives, il souligne la tolérance pharmacologique. Ses exemples vont de l’adaptation des amibes d’eau douce à l’augmentation des concentrations de sel dans leur environnement, à l’adaptabilité des alpinistes de l’Everest aux effets néfastes de l’altitude. Il mentionne ensuite la variabilité interspécifique, et il nous régale avec l’information que les hérissons peuvent endurer de grandes quantités de cantharides, que l’opium n’emballe pas les canards, les poules et les colombes, et que le rhinocéros peut consommer des graines de nux vomica, des graines de stramoine. escargots belladonna quitte, tous avec impunité.Lewin traite ensuite en détail avec les principales drogues psychoactives, y compris la morphine, l’héroïne, la cocaïne, le cannabis, peyotl, mouche agaric, jusquiame, datura, alcool, chloral, kava kava, bétel, café, thé, le cacao et le tabac, les classant comme euphoriques, phantastiques, ivrognes, hypnotiques et excitants. A mon avis, ses descriptions n’ont été améliorées nulle part. En tant que premier chercheur, à la fois toxicologique et anthropologique, de Piper methysticum, il détaille la nature de la plante, comment le kava kava est préparé et bu, ses effets et ses principes actifs. Il peint alors le sort du kavaist, sans cesse tourmenté par l’envie de sa boisson préférée. . . dégénérer par abus prolongé. . . yeux rouges, enflammés, injectés de sang, ternes, troubles et diminués dans leurs fonctions. . . extrêmement émacié. ” Pas ce que nous disent les pourvoyeurs occidentaux de kava. De toutes les vignettes, celle sur l’alcool est la meilleure, éclairée par une perspective historique profonde. Ici, entre autres choses, nous apprenons comment les boissons alcoolisées ont été préparées à travers les âges, dans le monde entier, par les techniques de fermentation et de distillation utilisées par les Anglo-Saxons et les Aymaras, les Kalmouks et les Quechuas, les Tatars et les Tungus.Et un sobre essai sur la tempérance et l’abstinence donne un contrepoids au langage enivrant et à l’ivresse de l’ivresse. Le mot phantastica vient d’un mot grec signifiant briller, et c’est ce que fait Lewin ici. On pouvait se saouler sur sa prose littéraire, avec ses allusions historiques, sans avoir besoin de recourir aux substances elles-mêmes. Mais ne comptez pas sur mes hallucinations: lisez ce classique vous-même.