«Nouvelle analyse de la pression artérielle» d’utilisation limitée

Les chercheurs ont mis au point un test «qui pourrait détecter une cause guérissable de l’hypertension artérielle chez des milliers de personnes», a rapporté le Daily Mirror http://suhagra4ed.com. Selon le journal, jusqu’à 5% des cas d’hypertension pourraient être dus au syndrome de Conn, où les tumeurs bénignes sur les glandes surrénales affectent les niveaux d’hormones du corps. Les glandes surrénales sont situées au-dessus des reins. Lorsqu’elles sont correctement identifiées, ces tumeurs peuvent être enlevées, ramenant la pression sanguine d’une personne à des niveaux normaux.

L’étude derrière cette nouvelle a examiné deux techniques pour diagnostiquer le syndrome de Conn. Il a comparé l’utilisation des scanners corporels à une technique existante et difficile consistant à prélever des échantillons de sang au plus profond du corps. Les chercheurs ont découvert que les scintigraphies non invasives pouvaient identifier correctement 76% des patients atteints d’une tumeur causant le syndrome de Conn, et pourraient exclure avec précision le problème chez 87% des patients ayant une augmentation des hormones surrénaliennes due à une autre cause.

Les résultats suggèrent un outil nouveau et utile pour diagnostiquer le syndrome de Conn. Cependant, on pense que la maladie ne cause qu’une très faible proportion de cas d’hypertension artérielle, ce qui, selon certaines sources médicales, est inférieur à 1%. Cette technique de diagnostic n’est pas pertinente pour la grande majorité des personnes souffrant d’hypertension, qui ont ce qu’on appelle l’hypertension essentielle, qui est l’hypertension artérielle sans cause connue.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et de l’hôpital Addenbrooke à Cambridge, et a été soutenue par la British Heart Foundation, l’Institut national de recherche en santé et le West Anglia Comprehensive Local Research Network. Il a été publié dans le Journal of Clinical Endocrinology & amp; Métabolisme.

De nombreuses sources d’information ont prétendu à tort qu’un nouveau test d’hypertension artérielle avait été mis au point. La recherche comportait un test de diagnostic qui pouvait identifier une affection relativement rare appelée syndrome de Conn, qui peut causer une très petite proportion de cas d’hypertension artérielle. La technique de balayage diagnostique décrite dans l’étude est destinée à confirmer le syndrome de Conn uniquement après que des tests sanguins pour les niveaux de l’hormone aldostérone ont suggéré qu’une personne pourrait avoir le syndrome.

En résumé, les techniques diagnostiques spécialisées décrites dans cette étude ne sont pas requises pour la vaste majorité des personnes hypertendues ou en bénéficient.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

La recherche a examiné l’utilisation d’une technique de balayage non invasive pour diagnostiquer le syndrome de Conn et l’a comparé avec le test invasif actuellement utilisé pour identifier la maladie. Dans le syndrome de Conn, l’organisme produit des taux excessifs de l’hormone aldostérone en raison de la présence d’une tumeur bénigne sur la glande surrénale (connue sous le nom d’adénome). Cela provoque les reins à retenir le sel et l’eau, ce qui augmente ensuite la pression artérielle.

Bien que le syndrome de Conn soit la cause la plus fréquente de production excessive d’aldostérone, d’autres conditions peuvent entraîner une production excessive d’aldostérone. Ceux-ci ont inclus l’élargissement des deux glandes surrénales, connu comme l’hyperplasie surrénale bilatérale. Après des tests sanguins ont montré qu’une personne a des niveaux d’aldostérone en excès, d’autres tests peuvent être effectués pour confirmer la cause de la production excessive. Alors que les scans peuvent être utilisés pour diagnostiquer la cause, le diagnostic implique actuellement souvent une technique invasive appelée échantillonnage de la veine surrénalienne (AVS). Cela implique d’échantillonner directement le sang des veines autour des deux glandes surrénales. La technique est généralement préférée aux scintigraphies, qui peuvent manquer des adénomes plus petits ou détecter des tumeurs bénignes qui ne produisent pas d’aldostérone excessive.

Si le syndrome de Conn peut être correctement identifié, il peut être guéri en enlevant chirurgicalement la glande surrénale contenant l’adénome. Cependant, peu de patients subissent une telle chirurgie étant donné la difficulté à identifier un adénome comme une cause. Cette recherche a porté sur l’efficacité avec laquelle un type de scintigraphie pouvait détecter la présence d’adénomes surrénaliens, la tumeur responsable du syndrome de Conn.

Les tests de diagnostic ont deux mesures principales, connues sous le nom de sensibilité et de spécificité:

La sensibilité est la capacité du test à identifier correctement les personnes atteintes d’une maladie. Par exemple, si un test pouvait identifier correctement huit cas d’une maladie parmi 10 personnes atteintes de cette maladie, le test aurait une sensibilité de 80%. Plus la sensibilité est élevée, mieux c’est. Les deux cas manqués par le test seraient appelés « faux négatifs ».

La spécificité détermine à quelle fréquence le test indiquera correctement que quelqu’un n’a pas la maladie. Si 10 personnes sans maladie ont été testées et que les résultats ont suggéré que neuf d’entre elles n’avaient pas la maladie, le test aurait une spécificité de 90%. La seule personne identifiée à tort comme ayant la maladie est connue sous le nom de «faux positif». Plus la spécificité est élevée, mieux c’est.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté deux groupes de patients:

25 patients atteints d’aldostérone excessive causée par le syndrome de Conn, pour estimer la sensibilité

15 sujets témoins présentant une aldostérone excessive due à d’autres causes, pour estimer la spécificité

Certains des témoins présentaient des adénomes «non fonctionnels», qui ne produisent pas d’aldostérone et, par conséquent, ne provoquent pas de symptômes. Tous les patients avaient subi AVS, le test sanguin diagnostique standard.

Le nouveau test, appelé C-métomidate Positron Emission Tomography-CT (ou PET-CT), consiste à injecter aux patients un produit chimique (C-métomidate) qui s’accumule dans les tumeurs bénignes, mais pas dans le tissu sain environnant. Un scanner PET-CT est ensuite utilisé pour détecter le produit chimique injecté, identifiant la tumeur.

Pour évaluer la sensibilité (la proportion de patients avec la condition qui a eu un résultat de test positif, ou les vrais positifs), les patients atteints du syndrome de Conn ont été injectés avec le produit chimique et ont subi une imagerie PET-CT pendant 45 minutes. Un test identique a été utilisé chez les patients témoins pour évaluer la spécificité (la proportion de patients sans la condition qui avait un résultat de test négatif, ou les vrais négatifs).

Quels ont été les résultats de base?

En testant la sensibilité et la spécificité du test PET-CT C-métomidate, les chercheurs ont constaté que:

19 des 25 patients atteints du syndrome de Conn ont été correctement identifiés, et six patients qui avaient la maladie ont été incorrectement diagnostiqués comme ne l’ayant pas (sensibilité de 76%).

13 des 15 patients ayant une aldostérone excessive due à d’autres causes ont eu un test négatif, et deux patients qui n’ont pas eu la maladie ont été incorrectement diagnostiqués comme l’ayant (spécificité de 87%)

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’utilisation des scanners PET-CT C-métomidate pourrait améliorer la facilité et la précision de déterminer si un diagnostic de taux élevés d’aldostérone était causé par le syndrome de Conn.

Conclusion

Cette évaluation d’un nouveau test de diagnostic peut fournir une alternative non invasive pour diagnostiquer un adénome comme la cause de niveaux excessifs de l’hormone aldostérone. Ceci est susceptible d’augmenter le succès du traitement de la maladie car plus de patients sont capables de subir l’ablation chirurgicale de la glande surrénale affectée.

Actuellement, le diagnostic du syndrome de Conn se produit en deux étapes. Le premier consiste à détecter des niveaux élevés de l’hormone aldostérone (en utilisant des tests sanguins hospitaliers), et le second consiste à déterminer la taille et l’emplacement de la tumeur bénigne, généralement par le biais d’autres formes de balayage d’imagerie. Ce nouveau test ferait partie de la deuxième étape et les patients n’y seraient admissibles que si des taux sanguins excessifs d’aldostérone avaient déjà été confirmés.

Bien que ce test moins invasif puisse augmenter l’identification et le traitement chirurgical du syndrome de Conn, il n’est pertinent que pour la petite proportion de personnes souffrant d’hypertension artérielle causée par des taux élevés d’aldostérone. La grande majorité des personnes souffrant d’hypertension artérielle ont une hypertension essentielle, qui est une pression artérielle élevée sans cause connue ou identifiée.

De plus, alors que la recherche nous parle de l’identification du syndrome de Conn, il n’y avait pas de patients non diagnostiqués dans cette étude car tout le monde avec le syndrome de Conn avait été diagnostiqué avant le début de la recherche. Cela signifie que nous ne pouvons pas dire directement comment la technique pourrait affecter le diagnostic des cas suspects de syndrome de Conn. Cela dit, des études de ce type sont nécessaires dans la recherche au stade précoce pour déterminer comment un nouveau test de diagnostic se compare à une norme actuelle. D’autres études chez les personnes atteintes du syndrome de Conn, mais avec un statut diagnostique inconnu, seront nécessaires.