Nourriture épicée «caris favoris» avec les mâles alpha

« Les hommes qui aiment la nourriture plus épicée sont des« mâles alpha »avec des niveaux plus élevés de testostérone», rapporte le Daily Telegraph. Une petite étude française a trouvé une association entre une préférence pour les aliments épicés et des niveaux élevés de testostérone; mais aucune preuve d’un lien direct.

La testostérone est une hormone stéroïdienne qui, dans la culture populaire, a longtemps été associée à la virilité masculine. Les hommes avec des niveaux élevés de testostérone sont supposés être plus sexuellement actifs, dominateurs, courageux et prêts à prendre des risques – le soi-disant «mâle alpha».

Alors, est-ce que le goût des aliments épicés est un signe de prise de risque et de bravoure «alpha male»? Est-ce que commander la chose la plus chaude sur le menu est un équivalent du 21ème siècle d’une cérémonie d’initiation tribale? La réponse rapide est que nous ne savons pas.

L’étude en question a mesuré la préférence des épices et le niveau de testostérone en même temps. Cela signifie qu’il ne peut pas prouver la cause et l’effet. Il est possible que la nourriture épicée, ou l’anticipation de la nourriture épicée, mène à des niveaux plus élevés de testostérone. Un effet qui a été vu chez les rats.

Les préférences alimentaires ont probablement des influences génétiques, psychologiques et sociales. Donc, le comportement réel concernant la préférence d’épices est susceptible de différer, selon la situation. Un homme peut être plus susceptible de s’attaquer à un vindaloo pendant un cerf animé que le jour de son mariage, par exemple, pour éviter tout effet négatif sur la nuit de noces.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Grenoble, en France. Aucune source de financement n’a été indiquée.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique revue par les pairs Physiology and Behavior.

Les médias britanniques ont généralement rapporté l’étude avec précision, mais n’ont pas discuté des limitations et ont donc pris les résultats à leur valeur nominale.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire testant les préférences humaines pour les aliments épicés et comment ils pourraient se rapporter aux niveaux de testostérone chez les hommes.

La testostérone est une hormone libérée par les testicules des hommes et les ovaires des femmes. Bien que les deux sexes le sécrètent, les hommes sécrètent beaucoup plus. Il joue un rôle clé dans la croissance et le développement sexuels et certaines recherches ont établi un lien entre les niveaux élevés de prise de risque financier, sexuel et comportemental. Ils l’ont également lié au comportement dit «alpha mâle», qui peut inclure la domination et l’agression.

Cette étude a ignoré les influences sociales et s’est concentrée sur s’il y avait un lien entre la préférence d’épice et le niveau de testostérone.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a recruté 144 hommes âgés de 18 à 44 ans vivant à Grenoble, en France, et testé leur préférence pour le sel et les épices de plusieurs façons dans des conditions contrôlées.

Les recrues ont visité un centre de dépistage et ont d’abord été invités à évaluer à quel point ils aimaient les aliments épicés et salés sur une échelle de quatre points. Ils se sont ensuite assis à une assiette de purée de pommes de terre et ont été invités à aromatiser la purée à leur goût avec de petits sachets de sauce Tabasco (une sauce chaude faite à partir de piments tabasco) et de sel, qui a été enregistré.

Ils ont mangé la purée et encore une fois évalué à quel point la nourriture était chaude et salée sur une échelle de six points. Fait intéressant, l’échelle est allée jusqu’à « sensation de brûlure excessive » pour le sel et « risques d’extinction temporaire du sens du goût, les risques de vomissements » pour Tabasco. Finalement, après avoir terminé, on leur a demandé si leur repas était trop épicé ou salé sur une échelle de cinq points.

À un moment donné, tous les participants ont donné un échantillon de salive, qui a été utilisé pour mesurer leur taux de testostérone. Il n’était pas clair si cela a été testé avant, pendant ou après le repas.

L’analyse a cherché des corrélations entre les différentes évaluations de la préférence d’épice et le niveau de testostérone.

Autant que nous puissions le dire, les tests ont été menés isolément, de sorte qu’il n’y avait aucun élément social à l’étude.

Quels ont été les résultats de base?

Il y avait une corrélation positive et statistiquement significative entre la testostérone et la quantité de sauce chaude que les individus mangeaient volontairement et spontanément (r = 0,294). Cela signifie que plus les hommes de testostérone avaient, la sauce plus chaude qu’ils ont mis sur la purée. Une corrélation de 0,29 est généralement considérée comme une corrélation faible, car les corrélations positives peuvent varier de 0 (pas de corrélation du tout) à 1 (corrélation parfaite).

La corrélation entre la préférence déclarée pour les aliments épicés (avant la tâche) et la testostérone n’était pas statistiquement significative.

L’âge a affecté de nombreux résultats. Une fois ceci pris en compte, les seules corrélations significatives étaient:

nombre de doses épicées mises sur la purée (r = 0,32)

évaluation du piquant du repas après avoir mangé (r = 0,30)

préférence pour les aliments épicés (r = 0,19)

Il n’y avait aucune corrélation entre les niveaux de testostérone et la préférence pour le sel pour toutes les mesures.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont simplement conclu: « Cette étude suggère que la préférence comportementale pour la nourriture épicée chez les hommes est liée aux niveaux endogènes de testostérone. »

En outre, ils ont indiqué que: « À notre connaissance, il s’agit de la première étude dans laquelle une préférence comportementale pour les aliments épicés a été liée à la testostérone endogène dans un laboratoire. La juxtaposition de l’utilisation de mesures de laboratoire de haute précision avec un échantillon communautaire varié de participants masculins assure des niveaux adéquats de validité interne et externe. Cette étude fournit de nouvelles perspectives sur la biologie de la préférence alimentaire en élargissant notre compréhension du lien entre les processus hormonaux et l’apport alimentaire « .

Conclusion

Cette petite étude en laboratoire humain a révélé que des niveaux plus élevés de testostérone étaient liés à l’ajout de plus de piquant à la nourriture chez les hommes adultes. Cependant, en raison de la conception de l’étude, et d’un certain nombre de limitations citées ci-dessous, elle ne prouve pas ce lien.

De nombreux facteurs influencent probablement la préférence pour les aliments épicés. Ceux-ci pourraient inclure des mesures physiologiques telles que la testostérone, mais impliquent également des éléments sociaux, génétiques et psychologiques. Par exemple, l’ajout d’épices à la nourriture pourrait être une habitude apprise, par exemple de la famille, ou innée, transmise en génétique en raison de la différence dans la façon dont les épices sont goûtées sur la langue. Nous ne savons pas quelle est l’importance de chacun de ces facteurs dans la préférence des épices, l’un par rapport à l’autre.

L’étude a mesuré la préférence des épices et le niveau de testostérone en même temps. Cela signifie qu’il ne peut pas prouver la cause et l’effet. Il est possible que la nourriture épicée, ou l’anticipation de la nourriture épicée, mène à des niveaux plus élevés de testostérone. Ce genre d’effet a été observé chez les rats, nous disent les auteurs de l’étude.

L’équipe de recherche a également souligné une limitation moins évidente dans leur recherche: la couleur. Ils ont indiqué qu’ils ont utilisé un sachet d’épices Tabasco rouge. Curieusement, des études antérieures ont montré un lien entre la testostérone plus élevée chez les hommes et une préférence pour les couleurs signifiant la dominance et l’agression, comme le rouge. Cela aurait pu jouer un rôle dans l’influence des résultats, mais nous ne savons pas à quel point.

Dans l’ensemble, l’étude suggère qu’il pourrait y avoir une raison physiologique à la préférence des épices (niveau de testostérone), mais ne le prouve pas. Il y a probablement beaucoup de facteurs impliqués et nous ne savons pas encore quels sont les plus importants. Une étude plus approfondie de la testostérone pourrait s’avérer être un facteur très important, ou plus marginal. Compte tenu des faibles corrélations dans cette étude, nous soupçonnerions que cela pourrait être du côté des plus faibles.

Un dernier conseil serait que, bien que les épices puissent être agréables, nous ne recommandons jamais de manger de la nourriture qui vous cause une douleur physique réelle.