Mère qui a noyé ses cinq enfants se voit accorder un nouveau procès après que le témoin a donné de fausses preuves

Andrea Yates, la femme du Texas condamnée en 2002 à noyer ses cinq enfants une baignoire, alors qu’elle souffrait de dépression postnatale, a bénéficié d’un nouveau procès, après avoir découvert qu’un témoin expert médical avait menti lors de son premier procès. Park Dietz, un expert en santé mentale qui comparaissait pour l’accusation, qui était également consultant pour le programme de télévision Law and Order, a déclaré au jury du procès qu’il y avait un épisode de ce programme, dans lequel une femme souffrant de dépression post-partum, qui noyait ses enfants dans le bain, a été trouvé fou. Il a dit qu’il a été diffusé peu de temps avant que Mme Yates effectue les mêmes actions.Un tribunal d’appel de trois juges à Houston a déclaré la semaine dernière que la déclaration était fausse; il n’y avait pas un tel épisode. Le mensonge avait été découvert peu de temps après que le jury a condamné Mme Yates, mais avant qu’elle ait été condamnée. Le jury a été informé de la fausseté au cours de l’audience de détermination de la peine, au cours de laquelle Mme Yates a été condamnée à la réclusion à perpétuité. L’accusation a demandé la peine de mort. Le tribunal de première instance a ensuite rejeté une demande de la défense pour un procès, mais le tribunal d’appel a déclaré que la demande aurait dû être accordée. Tout en les exonérant d’actes répréhensibles, le comité d’appel a déclaré que les procureurs «reliaient les points» au faux témoignage pour convaincre les jurés que Mme Yates, qui regardait la série télévisée, avait structuré ses actions après l’épisode coagulation. Nous concluons en outre que le faux témoignage de M. Dietz a porté atteinte aux droits substantiels de l’appelant. »Le juge Sam Nuchia a écrit:« Bien que le dossier ne montre pas que M. Dietz a intentionnellement menti Dans son témoignage, son faux témoignage a sans aucun doute donné plus de poids à son opinion. »Le Dr Dietz, qui était le seul expert en santé mentale à comparaître à charge, était aussi le seul témoin à témoigner que Mme Yates pouvait faire la différence entre faux (BMJ 2002; 324: 634 694). Cinq autres experts en santé mentale ont dit qu’elle ne savait pas du tout, ou qu’elle pensait que la noyade de ses enfants était juste. Le procureur Joseph Owmby, a déclaré que son bureau demanderait au panel de 3 juges de reconsidérer. Si cela échoue, les procureurs demanderont à la Cour d’appel, puis à la Cour d’appel pénale (la plus haute juridiction de l’Etat) d’infirmer la décision du panel.Au moment de son procès, l’affaire de Mme Yate a suscité un débat national sur la norme juridique pour la maladie mentale, et si la dépression post-partum est correctement diagnostiquée. Les groupes de femmes ont sévèrement critiqué les procureurs pour avoir poussé à la peine de mort