L’étude ne trouve aucun lien entre les téléphones mobiles et le cancer du cerveau

« Les téléphones mobiles n’augmentent pas le risque de cancer du cerveau, conclut l’étude de 30 ans », rapporte le Mail Online.

L’étude australienne a révélé que l’augmentation massive de l’utilisation du téléphone mobile au cours des 30 dernières années n’a pas été accompagnée d’une augmentation similaire dans les cas de cancer du cerveau.

Le premier appel téléphonique officiel à Oz a eu lieu en 1987 par le ministre de la Communication de l’époque, Michael Duffy. Maintenant, les taux de propriété des téléphones mobiles sont estimés à environ 94%.

Malgré l’explosion de la propriété des téléphones mobiles en Australie, les chercheurs n’ont trouvé aucun pic correspondant dans les taux de cancer du cerveau. Ils ont donc conclu qu’il n’y avait aucune preuve que les téléphones mobiles causent le cancer du cerveau.

Mais les chercheurs n’avaient que le nombre d’Australiens avec des contrats de téléphonie mobile pour jouer – ils n’avaient pas de données individuelles, par exemple, avec des informations sur la fréquence ou le temps pendant lequel les gens avaient leurs téléphones à la tête ou, de plus en plus. ère du smartphone, tenu sur leurs visages.

L’étude nous indique qu’au niveau de la population, il est peu probable que la possession de téléphones mobiles soit responsable d’une augmentation modérée ou plus importante du cancer du cerveau en Australie. Mais cela ne nous dit pas sur les profils de risque individuels.

Malgré cette incertitude, lorsqu’il s’agit d’autres facteurs de risque de cancer, tels que le tabagisme, une mauvaise alimentation, la consommation excessive d’alcool et le manque d’exercice, la possession de téléphones mobiles n’est probablement pas un risque important pour la santé.

Si vous êtes concerné, lisez en plus sur les risques potentiels de l’utilisation du téléphone mobile.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Sydney et de l’Université de New South Wales, en Australie. Aucune source de financement n’a été mentionnée.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture, Cancer Epidemiology.

La couverture Courrier en ligne était exacte et contient un lien vers un article de l’auteur principal, qui peut intéresser ceux qui veulent plus d’informations sur le contexte de l’étude et ses implications possibles.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude écologique a cherché à établir un lien entre la possession de téléphones portables et l’incidence du cancer du cerveau depuis le premier appel téléphonique en Australie en 1987.

Depuis les années 1980, l’utilisation du téléphone portable a explosé dans la plupart des pays, y compris en Australie, où plus de 90% de la population adulte les utilise aujourd’hui.

Mais les téléphones mobiles ont été marqués par des préoccupations constantes et de haut niveau que le rayonnement électromagnétique qu’ils dégagent peut causer ou contribuer au cancer.

Les chercheurs font référence à plusieurs rapports montrant un lien présumé entre le rayonnement du téléphone portable et le cancer, mais disent qu’ils avaient des problèmes avec les méthodes utilisées dans ces études, ce qui signifiait que les résultats étaient incohérents et difficiles à reproduire.

Dans une tentative d’éclaircir la controverse, ils ont entrepris de faire une vaste étude à long terme évaluant le lien allégué, en contournant plusieurs des défauts méthodologiques de la recherche précédente.

Ce type d’étude est le type le plus approprié pour découvrir tout lien entre la possession de téléphones mobiles et le cancer au niveau national.

Mais comme il s’agit d’une étude écologique, nous devons résister à la tentation naturelle d’appliquer les résultats au niveau des pays aux individus. Nous traitons de moyennes de grands groupes, pas de cas individuels.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Tous les cas de cancer sont enregistrés en Australie depuis plusieurs décennies. Le pourcentage d’Australiens possédant un compte de téléphone mobile a été obtenu auprès de grandes sociétés de téléphonie mobile et d’organes directeurs.

En rassemblant ces deux pièces, les chercheurs ont eu des comptes de téléphones mobiles datant de 1987 à 2014, et des diagnostics de cancer du cerveau de 19 858 hommes et de 14 222 femmes entre 1982 et 2012.

Leur analyse a examiné si l’augmentation de la possession de téléphones mobiles était liée à une augmentation des nouveaux cas de cancer du cerveau, et ils l’ont fait séparément pour les différents groupes d’âge et les sexes.

Les chercheurs ont ensuite sondé le lien allégué plus en détail. En supposant un décalage de 10 ans entre l’exposition au rayonnement et le cancer, ils ont calculé le nombre de cas de cancer auxquels ils s’attendraient si le rayonnement du téléphone provoquait le cancer sur une période de 20 ans, en utilisant les meilleures estimations.

Leur hypothèse était que les téléphones mobiles augmentaient le risque de cancer du cerveau une fois et demie pour les «utilisateurs permanents» – ceux qui avaient utilisé un téléphone portable à n’importe quel moment de leur vie – et 2,5 fois pour les «utilisateurs lourds». heures d’utilisation totale de la vie, ce qui représente environ 19% des Australiens. Ces estimations de risque ont été éclairées par des recherches antérieures.

En utilisant ces hypothèses, ils ont été en mesure de calculer un nombre attendu de cas de cancer du cerveau si les téléphones portables causaient un cancer du cerveau et de le comparer avec le nombre de cas effectivement observés.

Quels ont été les résultats de base?

L’utilisation du téléphone mobile en Australie est passée de 0% en 1987 à 94% en 2014. Au cours d’une période similaire, 19 858 hommes et 14 222 femmes âgés de 20 à 84 ans ont reçu un diagnostic de cancer du cerveau de 1982 à 2012.

Les taux d’incidence du cancer du cerveau ajustés selon l’âge au cours de cette période ont légèrement augmenté chez les hommes, mais pas chez les femmes. La hausse des hommes n’a pas été attribuée à l’utilisation du téléphone portable.

En supposant que les téléphones mobiles causent le cancer du cerveau, les chercheurs s’attendaient à voir des taux de cancer beaucoup plus élevés qu’eux.

Par exemple, le taux réel de cancer du cerveau chez les hommes était de 8,7 cas pour 100 000 hommes, ce qui aurait dû être d’environ 11,7 cas pour 100 000 si la théorie causale était vraie.

En combinant les hommes et les femmes de tous âges, ils s’attendaient à environ 1 867 cas de cancer du cerveau en 2012 si les téléphones mobiles faisaient partie de la cause (toujours utilisateurs), mais en ont trouvé beaucoup moins: 1 434. La différence était encore plus grande pour les gros utilisateurs: 2 038 attendus contre 1 434 effectivement observés.

Un groupe d’âge, de 70 à 84 ans, a montré des cas similaires observés et observés, mais la hausse des cas a commencé en 1982, avant l’introduction des téléphones mobiles, conduisant les chercheurs à conclure qu’il ne pouvait pas être causé par les mobiles.

Ils pensaient que c’était probablement le résultat d’un plus grand accès à un meilleur diagnostic du cancer au fil du temps – ramasser plus de cas de cancer que par le passé – conduisant à des taux plus élevés de cancer dans l’ensemble.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que: « Après près de 30 ans d’utilisation du téléphone mobile en Australie parmi des millions de personnes, il n’y a aucune preuve d’une augmentation dans tout groupe d’âge qui pourrait être attribuée de manière plausible aux téléphones mobiles. »

Conclusion

Cette étude écologique a révélé une explosion de la propriété australienne des téléphones mobiles depuis les années 1980, coïncidant avec relativement peu de changements dans les taux de cancer du cerveau, ce qui suggère que la propriété des téléphones mobiles est peu susceptible de causer le cancer du cerveau.

Cette conclusion est fondée sur l’hypothèse qu’il y aurait un décalage de 10 ans entre l’utilisation du téléphone mobile et le cancer, et 1,5 et 2,5 fois plus de risques en raison de l’utilisation du téléphone mobile. L’utilisation de différentes hypothèses peut mener à des conclusions différentes.

L’étude a de nombreux points forts, notamment sa grande taille, des informations complètes sur les taux de cancer du cerveau sur plusieurs décennies et des hypothèses basées sur la recherche pour modéliser le nombre attendu de cas de cancer – en supposant que les téléphones portables augmentent le risque de cancer.

Ce qui pourrait être moins évident, c’est que l’étude portait davantage sur la propriété des téléphones mobiles que sur leur utilisation. Alors que vous vous attendez à ce que les deux soient étroitement liés, il est important de repérer la différence.

Les données dont disposaient les chercheurs concernaient un contrat de téléphonie mobile – ils n’avaient pas de schéma d’utilisation individuel en termes de fréquence à laquelle le téléphone était poussé contre des têtes d’utilisateurs émettant différentes intensités de radiation, par exemple.

En tant que tel, il est probablement sage d’utiliser le terme propriétaire de téléphone, plutôt que l’utilisation du téléphone – utilisé dans les médias – en parlant de cette étude.

Les conclusions de l’étude sont en ligne avec d’autres recherches citées par cette étude, qui n’a montré aucun lien entre les téléphones mobiles et le cancer du cerveau.

Le gros problème des études écologiques est qu’elles ne nous renseignent pas sur les profils de risque individuels, mais uniquement sur les moyennes de grands groupes, en l’occurrence les Australiens. Ceci est vraiment utile pour les professionnels de la santé publique qui traitent des problèmes au niveau de la population, mais qui sont moins pertinents pour vous et moi.

Par exemple, nous ne pouvons pas déduire de cette étude, même si elle est tentante, que l’utilisation du téléphone mobile ne contribue pas au cancer du cerveau d’une manière ou d’une autre, car les données ne sont pas suffisamment individualisées ou détaillées pour le savoir.

Mis à part ces mises en garde, il serait surprenant, compte tenu de la propriété désormais massive des téléphones mobiles dans le monde, qu’il y ait une forte association de cause à effet, comme celle entre le tabagisme et le cancer du poumon.

Si vous êtes concerné, lisez en plus sur les risques potentiels de l’utilisation du téléphone mobile.