Les tests de démence sur la salive «montrent des promesses précoces»

« Le test de salive simple pour la démence » montre la promesse « dans l’espoir de diagnostiquer la maladie tôt », rapporte le Daily Mirror.

Ces nouvelles sont basées sur une étude en laboratoire qui a pris des échantillons de salive de 12 adultes en bonne santé, neuf adultes atteints de la maladie d’Alzheimer et huit avec déficience cognitive légère (MCI), qui est souvent considérée comme le stade juste avant la démence.

Les chercheurs ont examiné 22 substances chimiques (biomarqueurs) dans la salive, pour voir s’il y avait un modèle distinct qui pourrait indiquer si une personne était en bonne santé, avait MCI, ou avait Alzheimer. Ils ont découvert qu’une composition chimique spécifique de la salive pouvait prédire, avec un degré d’exactitude relativement bon, dans lequel de ces trois groupes une personne est tombée.

Les résultats sont prometteurs, mais ce n’est qu’un travail préliminaire, car l’échantillon est trop petit pour être concluant. La prochaine étape est de voir si les résultats peuvent être vérifiés dans un échantillon beaucoup plus large de personnes. Les chercheurs ont calculé qu’ils ont besoin idéalement d’au moins 100 personnes dans chaque groupe.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs du Beaumont Research Institute et de l’école de médecine William Beaumont de l’Université d’Oakland aux États-Unis et de l’Université de l’Alberta au Canada. Le financement a été fourni par la Fondation de la famille Fred A. et Barbara M. Erb.

L’étude a été publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease.

Le rapport de Mirror et The Sun sur l’étude était précis et prudemment approprié, indiquant que le test est prometteur, sans suggérer qu’un test est actuellement disponible.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude de preuve de concept. Il visait à voir s’il était possible d’examiner les niveaux de certaines substances dans la salive afin de déterminer si une personne est susceptible d’avoir une déficience cognitive légère (MCI) ou la maladie d’Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer est la forme la plus commune de la démence, où il y a une accumulation de touffes de protéines caractéristiques appelées plaques et enchevêtrements dans le cerveau. Cependant, il n’y a pas de test diagnostique concluant pour la maladie d’Alzheimer, car il ne peut être diagnostiqué avec certitude en regardant le tissu cérébral après la mort. Un diagnostic probable d’Alzheimer est fait sur la présence de ces caractéristiques et en excluant d’autres causes.

La déficience cognitive légère (MCI), où les personnes commencent à avoir des problèmes de mémoire mais tombent en dessous du seuil de la démence, peut être une étape préliminaire à la démence (n’importe quel type). Environ 1 personne sur 10 souffrant de MCI progresse vers la démence chaque année.

Un simple test biologique précoce pour la maladie d’Alzheimer pourrait permettre de le reconnaître à un stade précoce, en aidant les gens à accéder au bon traitement et à prendre des décisions concernant leur avenir. Des études antérieures ont déjà montré qu’il peut être possible de distinguer entre différents types de maladies cérébrales dégénératives basées sur la présence de certaines substances chimiques, ou biomarqueurs, dans les fluides corporels ou les tissus.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné s’il y avait des différences chimiques caractéristiques dans les échantillons de salive de personnes en bonne santé, les personnes atteintes de MCI et les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Des échantillons de salive ont été prélevés chez 12 adultes en bonne santé (témoins), huit personnes atteintes d’IMC et neuf personnes atteintes d’Alzheimer.

Tous les participants ont été recrutés dans un centre spécialisé dans les soins aux personnes âgées. Leurs diagnostics ont été faits en utilisant une variété d’évaluations éprouvées de la fonction cérébrale (fonction cognitive), telles que l’échelle d’évaluation de la démence clinique, l’examen d’état mini-mentale et l’échelle de dépression gériatrique.

Les échantillons de salive ont été analysés en utilisant une technique appelée spectroscopie de résonance magnétique nucléaire, qui a permis aux chercheurs de mesurer les niveaux des différents biomarqueurs.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que les différents groupes de personnes pouvaient être distingués avec une bonne précision basée sur des modèles spécifiques de biomarqueurs dans leur salive.

En particulier:

Des niveaux élevés d’acétone et d’imidazole et de faibles niveaux de galactose pourraient distinguer les personnes atteintes de MCI des contrôles sains

des niveaux élevés de propionate et d’acétone pourraient distinguer les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer des contrôles sains

Des niveaux élevés de créatinine et de 5-aminopentanoate pourraient distinguer les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer de celles atteintes de MCI

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont fourni « des preuves préliminaires que les métabolites salivaires peuvent être utiles pour le développement de biomarqueurs [de la maladie d’Alzheimer] ».

Ils disent: « Compte tenu de la commodité et la fréquence avec laquelle la salive peut être obtenue, des études plus importantes sont justifiées. »

Conclusion

Les chercheurs sont prudemment prudents dans leurs conclusions. Ces résultats ont un potentiel, mais il s’agit d’un projet pilote précoce – un point de départ pour une étude plus approfondie.

Les tests ont été réalisés dans de petits échantillons de personnes en bonne santé et de personnes ayant une déficience cognitive. Ils devraient être validés dans des groupes beaucoup plus grands, dans lesquels il est possible que le test donne des résultats différents. Les chercheurs ont calculé qu’ils auraient besoin d’au moins 100 personnes par groupe pour développer des modèles qui pourraient détecter de manière fiable des différences significatives dans les biomarqueurs entre les groupes.

Même parmi ce petit échantillon, nous ne savons pas, d’après l’information fournie, que les gens avaient définitivement la maladie d’Alzheimer. Ils ont été évalués en utilisant une gamme d’évaluations cognitives, mais nous ne connaissons pas d’autres aspects tels que leurs antécédents médicaux et les résultats de l’imagerie cérébrale. Il est possible, par exemple, que certaines de ces personnes pourraient avoir eu une démence vasculaire.

Même si d’autres recherches trouve un profil de biomarqueurs qui est assez fiable à identifier les personnes atteintes de MCI ou la maladie d’Alzheimer, il y aurait encore beaucoup d’autres considérations avant de présenter cela comme un test de dépistage. Par exemple, qui devrait faire l’objet d’un dépistage et les tests offriraient-ils des avantages par rapport aux méthodes de diagnostic actuelles basées sur l’évaluation clinique?

Actuellement, bien qu’il existe des médicaments pouvant être prescrits aux personnes atteintes de démence légère à modérée, aucun traitement ne peut prévenir ou guérir la démence. Par conséquent, une reconnaissance précoce à ce stade aiderait les gens à obtenir le soutien dont ils ont besoin, mais il est peu probable qu’ils modifient l’évolution de la maladie. Cela peut changer s’il y a des développements de médicaments futurs.

Selon les conseils actuels, si vous, un membre de votre famille ou un ami avez des problèmes de mémoire et de compréhension, il est important de consulter un professionnel de la santé pour obtenir le soutien dont vous avez besoin. La mémoire et les problèmes cognitifs peuvent avoir un large éventail de causes, il serait donc imprudent de supposer qu’ils sont un signe de démence.

Pour plus d’informations, visitez le guide NHS Choices sur la démence.