Les scientifiques créent maintenant des cerveaux dans un plat pour trouver des solutions pour la maladie mentale

Dans une scène tirée d’un roman de science-fiction, les scientifiques font maintenant pousser des cerveaux dans un plat afin de poursuivre leurs recherches sur les troubles de santé mentale. Les « cerveaux » sont en fait de petits sphéroïdes tridimensionnels contenant des circuits neuronaux modèles, Independent.ie rapporte. Les sphéroïdes ont été cultivés à partir de cellules souches et développés par le même processus qui a lieu dans l’utérus.

Selon le rapport, deux sphéroïdes ont été réalisés, chacun mesurant un minuscule 1 / 16ème de pouce de diamètre. Chaque sphéroïde comprenait une recréation de différentes zones du cerveau antérieur, y compris le cortex cérébral, qui est considéré comme la partie la plus avancée du cerveau. Les sphéroïdes ont permis aux scientifiques de voir en temps réel certains des événements clés qui se produisent dans le cerveau au cours du développement fœtal tardif. En fait, les scientifiques ont déjà réussi à recréer les circuits cérébraux anormaux d’un fœtus atteints du syndrome de Timothée, une anomalie congénitale rare qui entraîne des problèmes cardiaques, l’autisme, l’épilepsie et même la mort dans la petite enfance. Grâce aux sphéroïdes, les scientifiques ont pu voir où le défaut s’est produit, et le corriger avec l’utilisation de deux médicaments.

« Nous n’avons jamais été capables de récapituler ces événements de développement du cerveau humain dans un plat auparavant. Le processus se déroule dans la seconde moitié de la grossesse, donc le regarder en direct est difficile. Notre méthode nous permet de voir le film en entier, pas seulement les instantanés « , a déclaré le scientifique Sergiu Pascua dans le rapport. « Notre méthode d’assemblage et de caractérisation soigneuse des circuits neuronaux dans un plat ouvre de nouvelles fenêtres à travers lesquelles nous pouvons voir le développement normal du cerveau humain fœtal. »

Ces avancées ne sauraient être plus pertinentes à mesure que les gens progressent vers une meilleure compréhension de la maladie mentale. Selon l’Alliance nationale pour la maladie mentale (NAMI), 43,8 millions d’adultes aux États-Unis souffrent de maladie mentale au cours d’une année donnée. De ce nombre, un sur 25 vit avec une maladie mentale grave comme un trouble bipolaire ou un trouble de la personnalité limite.

En ce qui concerne les diagnostics spécifiques, la schizophrénie est l’une des plus rares, avec seulement 1,1% des adultes américains vivant avec. Pendant ce temps, 2,6% des adultes américains vivent avec un trouble bipolaire, 6,9% vivent avec une dépression majeure, et beaucoup plus – 18,1% – vivent avec des troubles anxieux.

Les chiffres révèlent que 26% des adultes sans abri dans les refuges souffrent d’une maladie mentale grave, tandis que 24% des prisonniers d’État ont des antécédents récents de maladie mentale. Beaucoup d’adultes qui ont une maladie mentale soignent aussi une dépendance. De plus, 90% des personnes qui se suicident ont une maladie mentale sous-jacente. Ce qui rend cela encore plus troublant, c’est que le suicide est la dixième cause de décès dans le pays. La maladie mentale a eu un grand impact non seulement sur les personnes qui souffrent et sur leurs proches, mais aussi sur l’économie. On estime que 193,2 milliards de dollars sont perdus dans les gains en raison d’une maladie mentale grave.

Avec des troubles de santé mentale encore voilés sous un épais brouillard de mystère, même les plus petits progrès dans la recherche psychiatrique sont considérés comme inestimables. Si l’étude de cas prometteuse réalisée à l’aide de sphéroïdes est une indication, nous ne pouvons qu’attendre plus de percées dans le domaine de la recherche en santé mentale. Des progrès comme celui-ci pourraient signifier que de meilleures options de traitement pour les personnes atteintes de maladie mentale sont à l’horizon.

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