Les régulateurs de l’Idaho ferment leurs mines d’or polluantes en déversant de l’arsenic dans Boise River

Les régulateurs environnementaux de l’Etat de l’Idaho ont décidé de fermer une mine d’or qui fonctionnait illégalement après avoir découvert qu’il déversait également de l’arsenic dangereux dans la rivière Boise, a rapporté l’homme d’Etat de l’Idaho.

En fait, la mine, appelée Atlanta Gold, continue de déverser le dangereux métal lourd dans un affluent de la plus grande rivière, même si elle a opéré sans permis dans une région historique d’extraction d’or au sud-est de Boise.

Le département des Terres de l’Idaho a ordonné la cessation et l’abstention de la mine en septembre après que les autorités aient inspecté le site situé au large de Black Creek Road, où elles ont découvert que l’activité minière était en violation directe de la surface de l’Idaho. Loi sur les mines

En plus de ces deux exigences, la loi oblige également les sociétés minières à donner un préavis avant que l’exploration commence à utiliser de l’équipement de terrassement. La loi prévoit également des sanctions pour les contrevenants.

« Leur plan est incomplet »

« Si (Atlanta Gold) n’arrête pas immédiatement les opérations, cette affaire sera transmise au bureau du procureur général », a déclaré Derek Kraft, spécialiste principal des ressources du Département des ressources foncières, dans l’ordre de désistement le 23 septembre.

Dans son rapport annuel, la compagnie minière a déclaré avoir découvert 8 000 tonnes de minerai aurifère en 2015. La compagnie a déposé son avis d’exploration en juillet de cette année-là, mais dans sa lettre, Kraft a déclaré que creuser autant de matériaux équivalait à l’exploitation minière réelle, pas une simple exploration.

La société, basée à Boise, a cessé ses activités en septembre et n’a pas encore transféré de minerai hors site, a rapporté le journal, citant le PDG d’Atlanta Gold, Ernie Simmons calcul. Il a indiqué qu’il avait fourni à l’organisme de réglementation de l’État les renseignements dont il avait besoin pour le plan de remise en état, lequel démontrait que les roches acides qui avaient été extraites du site ne pollueraient pas l’eau dans la région.

Au contact de l’eau, ce type de roche peut lessiver les métaux lourds.

Cependant, les responsables du département des terres de l’Idaho ont déclaré qu’ils n’ont pas suffisamment de données pour approuver le plan de remise en état ou établir le bon cautionnement.

« Leur plan est incomplet », a déclaré à la presse Sharla Arledge, porte-parole de l’agence d’Etat.

Kraft a fait remarquer que la décharge de déchets et les autres tas de terre et de pierres trouvés sur le site n’étaient pas situés à l’endroit indiqué par le plan de réhabilitation. Le document a noté que les organismes de réglementation ont trouvé environ 13 000 verges cubes de minerai empilés et environ 10 000 pieds cubes d’autres matériaux qui ont été enlevés pour atteindre le minerai encore sur place.

Ce dernier incident avec les régulateurs d’Atlanta Gold intervient alors que l’Idaho Conservation League et le Northwest Environmental Defence Centre sont retournés en justice pour demander une ordonnance du juge qui a déclaré l’entreprise coupable d’outrage au tribunal.

Si la compagnie minière ne nettoie pas son arsenic, les contribuables devront le faire

Le magistrat américain Mikel H. Williams, du district d’Idaho, a ordonné à Atlanta Gold en 2012 d’abaisser son déversement d’arsenic et de fer dans Montezuma Creek, situé à 35 miles à l’est de Idaho City, et de payer des amendes de 2 millions de dollars. en vertu de la Loi fédérale sur l’eau saine. Le ruisseau est un affluent de la Middle Fork de la rivière Boise, qui rejoint les autres plans d’eau au-dessus du barrage Lucky Peak et constitue une source d’eau potable pour de nombreuses communautés de la vallée du Treasure.

Dans leur dépôt le plus récent, les deux organisations environnementales affirment qu’Atlanta Gold a commis plus de 500 nouvelles violations de la Clean Water Act, tout en démontrant que l’entreprise n’a pas payé l’amende imposée par le tribunal.

En réponse au dépôt, la société a déclaré avoir effectué certains paiements mais qu’elle ne peut plus payer pour l’instant car son seul revenu provient de prêts, d’investisseurs et de redevances sur les revenus futurs, qui ne couvrent pas encore les coûts d’exploitation .

« La situation financière de (Atlanta Gold) est sombre », a déclaré l’avocat de la compagnie Michelle Points dans sa réponse à l’appel des environnementalistes pour le mépris. « Il continue d’y avoir un doute important que (Atlanta Gold) sera en mesure de poursuivre ses activités si certaines opportunités d’investissement ne se concrétisent pas. »

Pourtant, l’entreprise devrait cesser de lessiver l’arsenic dans l’eau que d’autres personnes boivent. S’il ne le fait pas ou s’il ne peut pas le faire financièrement, ce projet de loi reviendra aux contribuables fédéraux, selon le journal.