Les rapports d’un «remède contre les rides» semblent un peu défoncés

« Les rides pourraient appartenir au passé alors que les scientifiques trouvent un moyen de régénérer les cellules graisseuses », rapporte le Daily Telegraph.

La recherche impliquant des souris suggère qu’une protéine appelée protéine morphogénétique osseuse (BMP) pourrait réparer la peau endommagée par la cicatrisation ou le vieillissement en stimulant la production de cellules graisseuses (adipocytes).

L’équipe de recherche a voulu étudier pourquoi les souris qui subissent des dommages cutanés sont capables de produire de nouvelles cellules graisseuses pendant le processus de guérison. La même chose n’est pas vraie pour les humains où la blessure se traduit par un certain degré de cicatrices.

La peau humaine perd également son élasticité au fil du temps – conduisant à des rides – en raison de la perte progressive des adipocytes.

Les chercheurs ont trouvé la réponse semble se situer dans les follicules pileux. Lorsque les blessures de la souris guérissent, elles produisent de nouveaux follicules pileux (de petits sacs à la surface de la peau qui ancrent les poils individuels). Ceci déclenche à son tour la production de BMP qui semble provoquer la « reprogrammation » du tissu cutané endommagé en cellules graisseuses.

Les chercheurs espèrent que leurs résultats pourront être utilisés pour développer de nouveaux traitements pour traiter les tissus cicatriciels chez les humains, et éventuellement (et probablement beaucoup plus rentablement) inverser les signes du vieillissement.

Mais exactement comment reproduire en toute sécurité les processus biologiques innés chez les humains est l’une des nombreuses rides qui devront être éliminées avant que nous puissions commencer à parler d’un «élixir de jeunesse».

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie, de l’Université de Californie à Irvine et de diverses autres institutions aux États-Unis et en Europe. Le financement a été fourni par le National Institutes of Health et le Centre Edward et Fannie Grey Hall pour l’apparence humaine, avec des chercheurs individuels recevant des subventions de plusieurs autres sources.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture, Science.

Les médias britanniques ont exagéré les implications d’une recherche en laboratoire très précoce qui n’a impliqué aucun être humain. En outre, le fait que le travail pourrait éventuellement conduire à un traitement efficace pour la cicatrisation a été largement négligé en faveur du potentiel pour les produits anti-vieillissement.

Cependant, il semblerait qu’une grande partie de ce battage médiatique a été générée par l’auteur principal de l’étude, le professeur George Cotsarelis, qui est largement cité comme disant: « Nos résultats peuvent potentiellement nous déplacer vers une nouvelle stratégie pour régénérer les adipocytes dans la peau ridée, qui pourrait nous conduire à de nouveaux traitements anti-âge. « 

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude en laboratoire qui observait comment les plaies de la peau de la souris guérissaient.

Lorsque les plaies guérissent chez l’homme, elles produisent une cicatrice avec un excès de collagène mais manquent de follicules pileux et de graisse. Des études récentes chez la souris ont montré que lorsque les plaies cicatrisent chez la souris, elles régénèrent les follicules pileux qui ont des cellules graisseuses (adipocytes) les entourant. Les adipocytes empêchent les blessures cicatricielles apparaissant chez la souris.

Cette étude visait à examiner de plus près les mécanismes de réparation et à examiner l’origine cellulaire des nouvelles cellules graisseuses. En particulier, ils voulaient voir si les follicules pileux étaient nécessaires pour la formation des cellules graisseuses.

Qu’ont fait les chercheurs?

L’étude a impliqué la réalisation de tests sur le tissu cicatriciel de la souris en laboratoire. Ils ont cultivé des cellules de la peau isolées des plaies pour observer comment ils ont changé dans les jours et les semaines suivant la blessure, en regardant quand les premiers nouveaux follicules pileux sont apparus et quand de nouvelles cellules graisseuses sont apparues.

Les chercheurs ont ensuite examiné les origines cellulaires des nouvelles cellules graisseuses et les processus qui ont conduit à leur développement. Ils ont suivi leurs découvertes en regardant le tissu cicatriciel humain.

Qu’ont-ils trouvé?

Les chercheurs ont constaté que les follicules pileux semblent être nécessaires pour la formation de nouvelles cellules graisseuses.

Chez les souris, de nouveaux follicules pileux ont commencé à se former environ 15 à 17 jours après la blessure, suivis par les premières nouvelles cellules graisseuses à environ 23 jours, qui ont progressivement augmenté en nombre.

Dans le tissu cicatriciel avec follicules pileux, de nombreuses cellules graisseuses ont été observées, alors qu’aucune n’a été observée sur les cicatrices sans poils.

En regardant dans les origines cellulaires des cellules graisseuses, ils semblent provenir de cellules myofibroblastiques – un type cellulaire quelque part entre deux types de cellules – fibroblastes, qui se trouvent dans le tissu cicatriciel, et les cellules musculaires lisses. Par conséquent, l’origine des cellules graisseuses provenait d’une source de cellules non graisseuses.

De nouveaux follicules pileux semblent essentiels à cette reprogrammation myofibroblastique. La formation de nouveaux follicules pileux déclenche la libération de la protéine morphogénétique osseuse (BMP) qui «déclenche» la reprogrammation des myofibroblastes. Ils ont démontré ce processus en utilisant des produits chimiques pour bloquer la signalisation BMP et ont constaté que les cellules graisseuses ne se forment pas.

Dans leurs autres tests de laboratoire dans le tissu cicatriciel humain, les chercheurs ont démontré qu’ils pouvaient former des cellules graisseuses dans le tissu de deux façons: soit en traitant les tissus cicatriciels (fibroblastes) avec BMP, soit en les cultivant avec des follicules pileux in situ.

Qu’est-ce que les chercheurs ont conclu?

Les chercheurs concluent: « Nous identifions le myofibroblaste comme un type de cellule plastique qui peut être manipulé pour traiter les cicatrices chez les humains. »

Conclusions

Cette étude de laboratoire favorise la compréhension de la façon dont les plaies guérissent. Il a constaté que les plaies de la peau de la souris sont capables de régénérer de nouvelles cellules graisseuses grâce à des voies de signalisation déclenchées lorsque de nouveaux follicules pileux se forment.

Les chercheurs espèrent que leurs découvertes pourraient être développées et offrir de nouvelles façons potentielles de traiter les tissus cicatriciels chez l’homme, leur permettant de produire de nouvelles cellules graisseuses normalement dépourvues d’une cicatrice formée de cellules de tissu conjonctif – en espérant finalement améliorer l’apparence des cicatrices. ressemble à une peau normale.

Et, comme les médias ont saisi, il peut y avoir la possibilité de réparer les effets du vieillissement sur la peau.

Cependant, une étude beaucoup plus approfondie serait nécessaire pour développer ces résultats, et voir si elles pourraient être appliquées dans le monde réel, plutôt que dans le laboratoire.