Les psychiatres font face à un risque faible mais réel de patients gravement malades

Les psychiatres et autres professionnels de la santé mentale tendent, tout naturellement, à nier le risque de blessure personnelle associé à leur travail, écrit un psychiatre américain. La maladie mentale grave est déjà profondément stigmatisante. Qui veut ajouter à cela en étiquetant les patients comme imprévisibles et violents? Mais le fait de nier le risque n’aidera pas les professionnels ou leurs patients à s’attaquer à un problème qui peut être petit mais qui n’en est pas moins réel. Les professionnels de la santé mentale sont beaucoup plus susceptibles que les autres d’être attaqués au travail, écrit-il: le dernier sondage du ministère de la Justice des États-Unis fait état d’un taux annuel de crimes violents liés au travail de 68 pour 1000 / 1000 pour tous les médecins et 12.6 / 1000 pour toutes les professions. D’autres études suggèrent que les personnes souffrant de dépression majeure, de schizophrénie ou de trouble bipolaire sont deux à trois fois plus susceptibles d’être violentes que les personnes bien portantes.

Bien que la plupart des personnes atteintes de maladies mentales sérieuses ne commettent jamais un seul acte violent, la prévalence à vie est d’environ 16% et les professionnels de la santé mentale devraient reconnaître la possibilité d’événements rares et être attentifs aux facteurs qui augmentent le risque. . L’abus de substances est l’un des plus puissants. La psychose non traitée en est une autre.

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