Les proliférations d’algues toxiques peuvent être facilement éliminées en ajoutant du peroxyde d’hydrogène à l’eau des océans

Une série d’essais menés dans le parc national de Norfolk et de Suffolk Broads, au Royaume-Uni, s’est révélée efficace pour éliminer l’algue dorée (Prymnesium parvum) en utilisant seulement l’agent de blanchiment des cheveux commun, le peroxyde d’hydrogène. C’est une nouvelle incroyablement excitante, surtout pour les experts de la faune au Texas qui luttent contre la prolifération des algues mortelles depuis des années. L’équipe de scientifiques du John Innes Centre et de l’Université d’East Anglia était déterminée à trouver une solution rentable pour la mortalité induite par les algues qui persiste et qui a paralysé l’économie de la pêche dans la région depuis 1969.

Les algues dorées sont des organismes unicellulaires qui vivent dans l’eau. Ils sont relativement inoffensifs jusqu’à ce qu’ils décident de «fleurir» ou de se reproduire. Lorsque les algues entrent en croissance rapide, elles produisent des toxines qui tuent les poissons. Les algues dorées ne produisent pas de fleurs visibles; le plus souvent, les experts ne connaissent qu’une contamination aux algues dorées lorsqu’un grand nombre de poissons meurent. Un type spécifique de virus aide les algues à produire plus de toxines qui peuvent tuer le poisson en quelques heures.

Les toxines libérées par les organismes affectent tous les animaux qui ont des branchies, y compris tous les types de poissons, palourdes et moules, et les grenouilles qui sont dans leurs stades juvéniles. Il n’y a aucune preuve (jusqu’à présent) qui suggère une menace pour les humains.

On a observé que le peroxyde d’hydrogène non seulement tue les algues mais aussi dégrade les toxines.

Comme l’explique Ben Wagstaff, un Ph.D. étudiant au John Innes Centre, sur Science Daily, «notre laboratoire et notre littérature ont trouvé du peroxyde d’hydrogène comme traitement chimique efficace. Nous avons mis au point un système dans le laboratoire où vous pourriez utiliser des concentrations suffisamment faibles pour tuer les algues, mais sans affecter les poissons ou les macro-invertébrés. Ensuite, nous avons pris connaissance de notre laboratoire et pulvérisé une très petite section d’un large [voie d’eau] qui avait été affectée par les fleurs et cela a fonctionné magnifiquement. « 

Wagstaff et le reste de son équipe espèrent que cette solution peu coûteuse pourrait ramener les niveaux de brochets à leur niveau de 1969. (En relation: les proliférations d’algues toxiques menacent les écosystèmes et les populations aux États-Unis)

Le peroxyde d’hydrogène étant utilisé dans de petits réservoirs au Texas

Un guide a été développé par le Texas Parks & amp; Faune en 2005 pour aider les gardes forestiers à gérer les niveaux d’algues dorées le long des eaux côtières et des petits réservoirs. Le livre blanc a examiné cinq systèmes fluviaux dans l’État qui ont été régulièrement infectés par des algues dorées. Cela comprenait le Pecos, Brazos, le Canada, le Colorado et le rouge. Les experts estiment que plus de 27 millions de poissons ont été perdus à cause de la contamination par les algues dorées depuis 2001. Pour y remédier, un effort coordonné entre les autorités du Texas et de l’Arizona a permis de trouver des options de traitement viables gluten. L’un d’eux était le peroxyde d’hydrogène.

Parmi les lignes directrices, on dit aux gardes forestiers de traiter les zones infestées avec 62,5 à 5,00 mg / L de peroxyde d’hydrogène pour nettoyer les eaux en 24 heures. Ce dosage peut être augmenté pour réduire le temps de récupération. Par exemple, le peroxyde d’hydrogène peut lyser les algues en une heure à une concentration de 3 125 mg / L et 15 minutes en 12 500 mg / L. Des concentrations supérieures à celle-ci peuvent potentiellement nuire aux poissons.

Malgré tout, les rangers du Texas se demandent s’ils pourraient augmenter les niveaux pour éliminer complètement les algues dorées. Cette nouvelle recherche de Norfolk le suggérerait certainement, bien qu’une validation plus poussée soit nécessaire pour déterminer de façon concluante.

Quelles sont les causes des algues dorées

Les conservateurs de la faune examinent les causes des algues dorées. Ils croient que l’élimination des algues serait une tâche sisyphéenne si nous n’abordons pas pourquoi ces organismes fleurissent en premier lieu. Un examen effectué par la US Geological Survey (USGS) a révélé que les facteurs humains, y compris la pollution, contribuaient grandement à la prolifération des algues.

« Ces découvertes pourraient aider les gestionnaires de ressources à contrôler les futures proliférations d’algues dorées en mettant l’accent sur des stratégies visant à minimiser la transmission anthropique et à éviter le développement de certaines conditions de qualité de l’eau », a déclaré le scientifique de l’USGS. « C’est la première fois qu’une analyse rétrospective à grande échelle a été faite pour sonder les relations entre la qualité de l’eau et la prolifération d’algues dorées. »