Les poissons des Grands Lacs sont fortement contaminés par des antidépresseurs chimiques

Une nouvelle étude a révélé des concentrations alarmantes d’antidépresseurs chez plusieurs espèces de poissons dans la rivière Niagara, un important conduit reliant le lac Érié au lac Ontario.

Les chercheurs ont découvert la présence d’antidépresseurs et de leurs métabolites dans les tissus cérébraux de l’achigan à petite bouche, de l’achigan à grande bouche, de l’achigan, de la perchaude, de la perchaude, de la truite arc-en-ciel et du doré jaune.

Dans l’exemple le plus flagrant, une basse rock avait 400 nanogrammes d’un métabolite de l’ingrédient actif dans Zoloft, norsertraline, par gramme de tissu cérébral, ainsi qu’un cocktail d’autres composés de médicaments comme les métabolites de Prozac, Celexa et Sarafem. Plus de la moitié des poissons étudiés avaient des niveaux de norsertraline dans leur cerveau de 100 nanogrammes par gramme ou plus.

Des études en laboratoire ont montré que l’exposition à ces médicaments peut modifier le comportement des poissons. Bien que ces études exposent généralement les poissons à des concentrations plus élevées que celles trouvées dans la rivière, il est important de garder à l’esprit que les antidépresseurs dans le cerveau du poisson se sont accumulés au fil du temps, dépassant largement les niveaux trouvés dans l’eau de la rivière. . Par exemple, les niveaux de norsertraline retrouvés dans le cerveau de trois espèces d’achigans et du doré étaient des centaines de fois supérieurs à ceux de l’eau de rivière.

Les procédés de traitement des eaux usées n’éliminent pas les produits pharmaceutiques

Ce triste état de fait met à l’honneur les mauvaises performances des stations d’épuration. Dr Diana Aga, scientifique en chef de l’Université de Buffalo College of Arts and Sciences a déclaré qu’ils ne parviennent pas à suivre le temps.

Selon le Centre national de la statistique de la santé, le nombre d’Américains prenant des antidépresseurs a augmenté de 65% entre 1999-2002 et 2011-2014. Au Canada, pendant ce temps, neuf pour cent de la population prend des antidépresseurs. Une partie du problème est que les installations de traitement des eaux usées ne sont tout simplement pas en mesure de suivre l’augmentation de l’utilisation des antidépresseurs.

Le traitement des eaux usées tend à se concentrer sur la destruction des bactéries responsables des maladies et l’extraction de toute matière solide, comme les excréments humains. Cette approche ignore les antidépresseurs, qui se trouvent dans l’urine des personnes qui les prennent, en plus d’autres produits chimiques inquiétants trouvés dans les produits de soins personnels et les produits pharmaceutiques.

Non seulement les poissons reçoivent ce cocktail de médicaments toxiques 24 heures sur 24, mais les débordements d’égouts aggravent le problème en acheminant des quantités massives d’eau non traitée dans les lacs et les rivières.

En juillet, un grave incident de déversement des eaux usées a entraîné la formation d’un nuage noir sur la rivière Niagara et une odeur nauséabonde qui a envahi l’atmosphère, déclenchant une enquête criminelle sur les activités de la station de traitement des eaux usées de Niagara Falls.

Ces incidents exposent le poisson et d’autres animaux sauvages de la rivière à de grandes quantités de toxines dans un court laps de temps, aggravant les dommages causés par le flux régulier de toxines auxquelles ils sont normalement exposés.

Les antidépresseurs influent sur le comportement alimentaire et les instincts de survie chez les poissons

Bien que cette étude particulière n’ait pas examiné le comportement du poisson, des recherches antérieures ont montré que les antidépresseurs affectent leur comportement alimentaire et leurs instincts de survie, les amenant à ignorer les prédateurs dangereux.

Dans un communiqué publié par l’université, Aga a déclaré: « C’est une menace pour la biodiversité, et nous devrions être très inquiets. »

Le co-auteur de l’étude, Randolph Singh de l’Université de Buffalo, a déclaré que de tels changements pourraient perturber le fragile équilibre entre les espèces qui maintient la stabilité de l’écosystème. Alors que les humains sont peu susceptibles d’être en danger parce que les cerveaux des poissons ne sont pas normalement consommés, les effets sur l’environnement ne sont pas encore entièrement connus.

Leurs résultats ont été publiés dans l’Environmental Science & amp; Journal technologique répétitif.