Les médecins peuvent désormais diagnostiquer l’apnée du sommeil à partir d’ECG

Des chercheurs irlandais ont développé un logiciel permettant aux médecins de diagnostiquer l’apnée du sommeil à partir d’électrocardiogrammes (ECG). La recherche a été menée dans les départements de génie électrique et électronique, d’anatomie et de physiologie de l’University College Dublin, sous les auspices de l’institut de recherche en sciences de la vie de l’université, l’Institut Conway. L’apnée du sommeil affecte jusqu’à 5% des adultes et se produit lorsque le tissu mou des voies respiratoires supérieures s’affaisse ou s’effondre pendant le sommeil, provoquant un fort ronflement et le blocage des voies respiratoires. Cela peut se produire plusieurs centaines de fois par heure dans les cas graves et entraîne une somnolence excessive, une dépression, une irritabilité, une perte de mémoire, un manque d’énergie et un risque plus élevé d’accidents de la route et du travail. Actuellement, le diagnostic implique la visite d’un laboratoire du sommeil pour mesurer le flux d’air, l’activité cardiaque et cérébrale, la tension artérielle et l’oxygène sanguin. Le coût est d’environ 600 000 $ (840 $) par visite, et les listes d’attente sont généralement longues à la fois pour le diagnostic initial et les visites subséquentes pour organiser le traitement. Les patients reçoivent des dispositifs qui délivrent une pression positive continue des voies respiratoires pour maintenir les voies respiratoires ouvertes pendant le sommeil. Le travail de l’University College de Dublin implique un diagnostic basé uniquement sur l’électrocardiographie réalisée pendant le sommeil. C’est moins cher, implique moins de mesures, et est moins perturbateur pour le patient que les méthodes de diagnostic existantes. Le groupe a montré que les fluctuations de basse fréquence dans les caractéristiques du signal cardiaque enregistré étaient différentes lors de la respiration normale et des épisodes d’apnée. Le travail a été présenté à la conférence sur les ordinateurs en cardiologie, tenue à Boston, Massachusetts, en septembre. « Les mathématiques du traitement des signaux électroniques sont ce qui est si nouveau [sur la recherche] et ils se sont avérés assez fiables pour prédire qui pourrait avoir l’apnée. » Nous avons pu, en conjonction avec l’événement de Boston, pour regarder les enregistrements ECG pour un certain nombre de patients qui avaient été diagnostiqués par des experts. Nous avons atteint un taux de précision de 90%. Le bureau des brevets de l’université étudie les possibilités commerciales. »