Les gens ne devraient-ils pas être responsables de leurs propres actions?

Rédacteur — J’ai été déçu par la question du BMJ sur le tabagisme (5 août 2000) .1 Les auteurs ont pris la position américaine de blâmer tout le monde sauf les fumeurs pour les problèmes créés par leur habitude de fumer. J’avais pensé que les Britanniques étaient assez sensés pour rejeter notre sens déformé de la justice qui accorde des milliards de dollars de dommages corporels et enrichit les avocats des plaignants de millions pour avoir soutenu qu’une pauvre victime innocente a été endommagée par un produit défectueux. Peu importe que la blessure soit le résultat d’une mauvaise utilisation ou que le bon sens et les connaissances générales aient sensibilisé l’utilisateur aux dangers de ses actes. Est-ce que quelqu’un croit sérieusement que les gens fument parce qu’un responsable de la cigarette prétend que fumer n’est pas nocif pour la santé? n’était pas addictif? Pour ma part, je doute que la majorité des fumeurs aient eu une idée de ce que les cadres disaient. Pour ceux qui le savaient, je présume qu’ils savaient assez bien que le producteur d’un produit va toujours exagérer ses avantages et minimiser ses dangers. Croiraient-ils un vendeur de voitures d’occasion? Les dangers du tabagisme sont connus depuis 100 ans. Lors d’une visite récente à un musée de Toronto, j’ai vu une affiche de 1908 qui avait été exposée dans une école, avec un enfant souriant et sain d’un côté et un enfant émacié maladif de l’autre. La différence, comme l’expliquait le texte, était que l’un des enfants fumait. Comme des enfants il y a 50 ans, mes amis et moi mettrions en garde ceux d’entre nous qui fumaient que le tabagisme freinerait leur croissance. Depuis lors, nous avons été bombardés d’innombrables articles dans la presse profane et dans des revues médicales sur les conséquences sanitaires attendues du fait de continuer à fumer. Quiconque a fumé au cours des 25 dernières années n’aurait pas pu échapper à ce barrage d’avertissements. S’ils fumaient, ce n’était pas parce qu’ils avaient entendu dire qu’un fabricant de cigarettes refusait les dangers de la cigarette mais parce qu’ils voulaient fumer malgré ce danger. Malgré les plaidoiries des avocats des plaignants et les déclarations prétentieuses de certains académiciens américains, il est temps de ressusciter concept selon lequel les gens sont responsables de leurs propres actions. Malheureusement, la question du 5 août apporte aide et réconfort à l’ennemi. Que diriez-vous d’un problème de responsabilité personnelle?