«Les filles intelligentes ont de meilleures vies sexuelles»

« Les femmes intelligentes ont de meilleures relations sexuelles », a affirmé aujourd’hui le Daily Mail. L’article rapporte que de nouvelles recherches «pourraient conduire à de nouvelles façons de conseiller les 40% de femmes qui trouvent difficile ou impossible de profiter pleinement des relations sexuelles».

Différentes sources d’information ont fait état de cette recherche, beaucoup donnant l’impression que la mesure de l’intelligence examinée était le QI. Cependant, l’étude a réellement examiné l’intelligence émotionnelle, qui est la capacité d’identifier et de gérer les émotions en soi et chez les autres. Cette recherche a impliqué une enquête au Royaume-Uni auprès de plus de 2000 femmes et a montré une certaine relation entre l’intelligence émotionnelle et la fréquence de l’orgasme. Cependant, ce lien n’était pas particulièrement fort.

Il convient de noter que les femmes de l’étude n’avaient pas été diagnostiquées comme ayant un trouble sexuel qui pourrait empêcher l’orgasme, et que l’étude n’a pas indiqué si elles étaient réellement satisfaites de leur vie sexuelle ou non. L’étude ne suggère pas immédiatement des moyens de traiter le trouble orgasmique féminin, mais d’autres études peuvent étudier le rôle possible de l’intelligence émotionnelle des femmes dans leur fonction sexuelle.

D’où vient l’histoire?

Andrea V Burri et ses collègues du King’s College de Londres ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le Wellcome Trust, l’Institut national de recherche en santé, la Fondation pour la recherche sur les maladies chroniques et une bourse d’études Pfizer à l’auteur principal. L’étude a été publiée dans le Journal of Sexual Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à déterminer s’il existait une relation entre l’intelligence émotionnelle et la fréquence des orgasmes chez les femmes. L’intelligence émotionnelle est définie comme «la capacité d’identifier et de gérer les émotions de soi et des autres».

Les chercheurs avaient une théorie selon laquelle des variations normales de l’intelligence émotionnelle pouvaient affecter la capacité d’une femme à communiquer ses désirs à son partenaire et son fonctionnement sexuel.

Les chercheurs ont utilisé la base de données Twins UK pour envoyer des questionnaires à 8 418 femmes âgées de 18 à 83 ans (en moyenne 50 ans). Le questionnaire anonyme comportait des questions sur le comportement sexuel et le fonctionnement. Cela comprenait deux questions sur la fréquence à laquelle la femme a atteint l’orgasme pendant les rapports sexuels et la masturbation. La fréquence d’atteinte de l’orgasme a été classée en fonction d’une échelle de sept points: jamais, moins de 25% du temps, 25-49% du temps, environ 50% du temps, 51-75% du temps, plus de 75% du temps le temps ou toujours. On a demandé aux femmes qui n’étaient plus sexuellement actives de rapporter leur fréquence d’orgasme pendant qu’elles étaient sexuellement actives.

Un questionnaire comportemental de suivi incluait un ensemble de 30 questions validées standard appelées le questionnaire abrégé sur le Trait Emotional Intelligence Questionnaire, pour mesurer l’intelligence émotionnelle globale. Au total, 2 035 femmes (24% de celles initialement demandées) ont rempli à la fois le questionnaire sur le comportement sexuel et le comportement général. L’âge moyen de ces femmes était de 53 ans, et 67% étaient mariées, 6% célibataires, 14% divorcées ou veuves et 13% étaient en couple.

Les chercheurs ont ensuite utilisé des méthodes statistiques pour déterminer si le niveau d’intelligence émotionnelle d’une femme était lié à sa fréquence d’orgasme. Les chercheurs ont également examiné si l’intelligence émotionnelle était liée à d’autres facteurs, y compris ceux qui pourraient affecter la fréquence orgasmique d’une femme, tels que son âge, son niveau d’éducation, son indice de masse corporelle, ses antécédents de violence physique ou sexuelle ou sa ménopause. Les analyses ont pris en compte le fait que les jumeaux pourraient être plus semblables que les femmes non apparentées.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Toutes les femmes qui ont répondu ont déclaré avoir eu des rapports sexuels au moins une fois dans leur vie. Treize pour cent ont déclaré n’avoir jamais atteint l’orgasme pendant les rapports sexuels et 9% ont déclaré avoir toujours atteint l’orgasme pendant les rapports sexuels. Vingt-quatre pour cent des femmes ont déclaré n’avoir jamais atteint l’orgasme pendant la masturbation et 30% ont déclaré qu’elles avaient toujours atteint l’orgasme pendant la masturbation.

Les chercheurs ont constaté que le niveau d’intelligence émotionnelle d’une femme n’était pas lié à son âge, son niveau d’éducation, son IMC, son statut ménopausique ou si elle avait subi des abus physiques ou sexuels.

Un niveau plus élevé d’intelligence émotionnelle était associé à une fréquence plus élevée de l’orgasme pendant les rapports et la masturbation. Les femmes ayant les scores d’intelligence émotionnelle les plus faibles (25%) étaient environ deux fois plus susceptibles d’atteindre l’orgasme que les femmes dont les scores se situaient dans les 25% supérieurs (rapport sexuel [OR] 2,3, intervalle de confiance à 95% [IC]) 1,4 à 3,9; masturbation: OR 1,8, IC à 95% 1,3 à 2,5).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’une faible intelligence émotionnelle était un facteur de risque pour atteindre rarement l’orgasme. Ils suggèrent que ce facteur de risque doit être pris en considération dans la recherche future sur les traitements pour les troubles orgasmiques féminins.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Certains journaux ont mal titré que les «femmes intelligentes» ou les «filles intelligentes» ont de meilleures relations sexuelles. Il convient de noter que cette étude a mesuré l’intelligence émotionnelle et les sentiments, et non l’intelligence en termes de scores de QI, comme beaucoup de gens pourraient s’y attendre.

Cette étude comporte un certain nombre de limites, et il y a un certain nombre de points à noter:

Les femmes de cette étude n’avaient pas de diagnostic clinique de trouble orgasmique chez la femme et, par conséquent, les résultats peuvent ne pas s’appliquer aux femmes diagnostiquées avec le trouble.

Le niveau auquel le score d’intelligence émotionnelle d’une femme a prédit sa fréquence d’orgasme pendant les rapports sexuels (appelé corrélation) était relativement faible: 0,13 sur une échelle où un score de zéro indique aucune corrélation et un signifie une corrélation parfaite. Le niveau de corrélation avec la fréquence de l’orgasme pendant la masturbation était également relativement faible, à 0,23.

Ces faibles corrélations signifient que la relation entre l’intelligence émotionnelle et la fréquence de l’orgasme est complexe et que la fréquence de l’orgasme est probablement également affectée par d’autres facteurs.

Seules environ une femme sur quatre à qui l’on a envoyé les questionnaires les ont remplies toutes les deux et ont été incluses dans l’étude. C’est une proportion relativement petite. Les résultats de ce sous-ensemble de femmes qui ont choisi de remplir entièrement les questionnaires peuvent ne pas être représentatifs des femmes qui n’ont pas rempli le questionnaire ou de la population féminine dans son ensemble.

Bien que les auteurs aient examiné les facteurs qui auraient pu influencer les résultats (facteurs de confusion), d’autres facteurs inconnus ou non mesurés pourraient être responsables de l’association observée.

Comme l’étude était transversale, il n’est pas possible de dire si l’intelligence émotionnelle d’une femme affecte directement sa fréquence d’orgasme. Idéalement, les futures études porteraient sur l’intelligence émotionnelle précédant le développement de l’activité sexuelle, et en même temps que les femmes étaient sexuellement actives.

Certaines femmes n’étaient plus sexuellement actives, et leur niveau d’intelligence émotionnelle a peut-être changé depuis leur dernière activité sexuelle, ou elles n’ont peut-être pas pu se souvenir correctement de la fréquence de leur orgasme.