Les antibiotiques et la vitamine C pourraient tuer les cellules cancéreuses

« La vitamine C et les antibiotiques pourraient être jusqu’à 100 fois plus efficaces que les médicaments pour tuer les cellules cancéreuses – sans les effets secondaires », rapporte le Mail Online.

Les nouvelles proviennent des résultats d’une étude qui a trouvé une nouvelle approche à deux volets en utilisant l’antibiotique doxycycline suivie de vitamine C pourrait tuer les cellules cancéreuses.

La doxycycline a tué de nombreuses cellules cancéreuses, mais d’autres sont devenues résistantes. Les cellules résistantes ont ensuite été détruites par la vitamine C.

Bien que cette nouvelle soit encourageante, elle doit être mise en contexte. Les expériences ont toutes eu lieu au laboratoire. Les chercheurs ont utilisé des cellules souches du cancer du sein humain, mais n’ont effectué aucune étude sur les animaux ou les humains.

Cela signifie que nous ne connaissons pas le succès de cette stratégie – et l’affirmation du Mail selon laquelle il n’y aurait pas d’effets secondaires n’est pas étayée.

Bien que la doxycycline et la vitamine C soient toutes deux sans danger pour les humains, d’autres recherches sont nécessaires pour savoir comment elles interagissent avec d’autres traitements et traitements anticancéreux avant que cela puisse être recommandé comme nouvelle approche pour le traitement du cancer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Calabria en Italie, et l’Université de Manchester et l’Université de Salford au Royaume-Uni.

Il a été financé par les deux universités britanniques, la Healthy Life Foundation, l’Associazione Italiana per la Ricerca sul Cancro (AIRC), l’Union européenne et diverses donations privées.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Oncotarget sur une base d’accès ouvert, donc il est libre de lire en ligne.

The Mail a rendu compte de l’étude avec une précision raisonnable, mais n’a pas souligné que des essais cliniques sont nécessaires pour voir si l’approche serait efficace – et sûre – chez l’homme.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche a impliqué une série d’expériences de laboratoire réalisées sur des cellules souches cancéreuses humaines.

Bien que la doxycycline et la vitamine C soient toutes deux sans danger pour les humains, nous ne savons pas si la dose et la combinaison requises pour tuer les cellules cancéreuses seraient toxiques d’une autre façon.

Des essais chez l’animal d’abord, puis chez l’homme sont nécessaires pour éliminer cette possibilité.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont réalisé diverses expériences sur des cellules souches du cancer du sein humain. Ce sont des cellules capables de se diviser et de devenir n’importe quel type de cellule dont la tumeur a besoin pour grandir rubéole.

Les cellules souches cancéreuses sont différentes de la plupart des cellules normales en ce sens qu’elles peuvent produire de l’énergie à partir du glucose par diverses voies. C’est l’une des raisons pour lesquelles ils sont capables de croître et de se répliquer mieux que les cellules normales.

La plupart ont également un nombre accru de mitochondries – la centrale des cellules – qui peuvent convertir le glucose en énergie en utilisant l’oxygène. Et l’un des effets secondaires de la doxycycline est qu’elle inhibe la production de protéines requises par les mitochondries.

Des recherches antérieures ont suggéré qu’en arrêtant la production de protéines, la doxycycline pourrait tuer les cellules cancéreuses parce qu’elles ne seraient pas en mesure de produire de l’énergie.

Mais parce que les cellules cancéreuses s’adaptent bien, on craignait que certaines cellules cancéreuses deviennent résistantes aux médicaments en utilisant une voie différente pour créer de l’énergie, comme la glycolyse.

Cela se produit lorsque certaines cellules, telles que les muscles, continuent à travailler dur sans oxygène, produisant une accumulation d’acide lactique et ne nécessitant ni oxygène ni mitochondries.

Cette étude a examiné si deux produits naturels et six médicaments différents déjà approuvés chez les humains pouvaient tuer les cellules cancéreuses dépendantes de la glycolyse – ou, en d’autres termes, tuer les cellules cancéreuses qui avaient résisté au traitement initial par la doxycycline.

Les produits naturels étaient la vitamine C et la berbérine, un type de sel trouvé dans de nombreuses plantes.

Les médicaments inclus:

chloroquine (antipaludéen)

atovaquone

irinotecan

sorafenib

niclosamide

le stiripentol

Quels ont été les résultats de base?

La doxycycline a réduit la capacité des cellules cancéreuses à utiliser différentes voies énergétiques. Il a fait cela en supprimant la production de protéines importantes pour la fonction mitochondriale.

Ceci a éliminé beaucoup de cellules cancéreuses, bien que certaines soient devenues résistantes aux médicaments. Les cellules résistantes à la doxycycline étaient alors principalement dépendantes de la voie de la glycolyse pour la production d’énergie.

Tous les médicaments et produits naturels ont réussi à prévenir la division de ces cellules souches cancéreuses résistant à la doxycycline. La vitamine C a été la plus réussie.

Les cellules étaient 4 à 10 fois plus sensibles à la vitamine C que les cellules cancéreuses non résistantes à la doxycycline.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la doxycycline peut tuer certaines cellules cancéreuses et rendre les autres dépendantes d’une seule voie énergétique: la glycolyse.

Les cellules résistantes à la doxycycline sont alors sensibles aux produits naturels comme la vitamine C et les médicaments, y compris la chloroquine.

Ceci, disent-ils, « suggère [s] une nouvelle stratégie létale synthétique de i) la doxycycline (pour cibler les mitochondries) et ii) la vitamine C (pour cibler la glycolyse). »

Conclusion

Ce n’est pas la première fois que la vitamine C a été étudiée pour l’utilisation contre le cancer: il a déjà été démontré qu’elle tue les cellules cancéreuses en laboratoire et arrête la croissance du cancer chez les souris.

Cette nouvelle approche à deux volets peut s’avérer utile pour éradiquer les cellules souches cancéreuses chez les humains, mais des essais cliniques robustes sont d’abord nécessaires car les cellules peuvent se comporter très différemment dans un environnement de laboratoire.

Bien que tous les médicaments et produits naturels utilisés dans cette étude aient déjà été approuvés pour une utilisation chez l’homme, nous ne savons pas avec certitude quelle concentration serait nécessaire pour obtenir des effets similaires sans être toxique.

Cette étude a également porté uniquement sur les cellules souches du cancer du sein. Nous ne savons pas quel effet la combinaison aurait sur d’autres types de cellules cancéreuses, quel stade de traitement cela pourrait être utile ou pour quels types de cancer.