Les allergies sont-elles liées à la date de naissance?

« Les bébés d’automne étaient trois fois plus susceptibles d’avoir une allergie au lait et aux œufs que les bébés d’été », selon le Daily Telegraph. Les chercheurs pensent que la variation est due à l’exposition du fœtus au pollen à un moment critique de la grossesse, at-il ajouté.

L’histoire vient de la recherche finlandaise qui a examiné si le moment de la naissance ou le développement précoce dans l’utérus est associé à la sensibilité aux allergènes alimentaires dans l’enfance. Il a constaté que chez les enfants de moins de quatre ans, les tests positifs d’allergie alimentaire étaient plus fréquents chez les bébés nés en octobre et en novembre, et moins fréquents chez ceux nés en juin et en juillet. L’association a été particulièrement marquée en ce qui concerne les allergies au lait et aux œufs. Les chercheurs suggèrent que le taux plus élevé d’allergies chez les bébés d’automne pourrait être dû à un nombre élevé de pollen au printemps coïncidant avec une phase importante du développement immunitaire du fœtus.

Bien que cette vaste étude puisse sembler suggérer que les allergies alimentaires plus tard dans la vie peuvent être associées à l’exposition fœtale au pollen dans les premiers stades de la grossesse, l’étude ne prouve pas que c’est le cas. En particulier, il est possible que d’autres facteurs, tels que la susceptibilité des nouveau-nés aux infections hivernales, aient pu influencer le développement des allergies alimentaires chez les enfants. Plus de recherche est maintenant nécessaire pour clarifier la question.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’un certain nombre d’organismes de recherche finlandais: l’Université d’Oulu, l’Université de Tampere, l’Institut finlandais de santé au travail, le Centre de santé d’Oulu et le District de Carélie du Sud. Il a été financé par l’Institution d’assurance sociale de Finlande, l’Académie de Finlande et d’autres organisations.

L’étude a été publiée dans le Journal of Epidemiology and Community Health.

Cette recherche a été rapportée largement et généralement de façon équitable par les médias, bien que la plupart des rapports aient tendance à surestimer la certitude des conclusions de l’étude. Différents journaux se sont concentrés sur différents angles. Par exemple, le Daily Mail a déclaré que les bébés nés à l’automne étaient confrontés à un risque plus élevé d’allergies alimentaires, tandis que le Daily Express a déclaré que les enfants conçus au cours des premiers mois de l’année présentaient un risque plus élevé. Certains articles, tels que The Daily Telegraph, incluaient les opinions d’experts indépendants qui recommandaient aux couples de ne pas prolonger leurs efforts de grossesse sur la base de cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à déterminer si le moment de la naissance ou le développement du fœtus étaient associés à une sensibilisation ultérieure aux allergènes alimentaires chez les enfants. Les études de cohorte sont utiles pour suivre un grand nombre de personnes pendant plusieurs années pour savoir si un événement (dans ce cas, la saison de conception ou de naissance) est associé à des problèmes de santé (dans ce cas, sensibilisation aux allergènes alimentaires). Cependant, seules les études de cohorte ne peuvent prouver la cause et l’effet.

Les chercheurs affirment que les enfants nés en automne ou en hiver ont une incidence plus élevée d’allergies et une plus forte incidence d’anticorps anti-immunoglobulines E (qui jouent un rôle important dans le développement de l’allergie) que les enfants nés au printemps ou en été. La raison en est inconnue, mais ils émettent l’hypothèse que cela pourrait être lié à l’exposition au pollen maternel pendant que le bébé se développe dans l’utérus. Ils soulignent également que le fœtus commence à produire des anticorps anti-immunoglobuline E vers la onzième semaine de grossesse gestationnelle.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude portait sur 5 973 enfants nés entre avril 2001 et mars 2006 qui vivaient dans la province de Carélie au sud-est de la Finlande en 2005 et 2006. Pendant cette période, les chercheurs ont envoyé aux parents un questionnaire sur la durée de la grossesse, le sexe et l’âge des frères et soeurs. , antécédents de rhume des foins ou d’allergie au pollen chez la mère, et tabagisme maternel. Les parents de 3 899 enfants (66%) ont retourné le questionnaire.

Les chercheurs ont également recueilli tous les résultats disponibles de tous les tests d’allergie alimentaire qui ont été effectués dans les cliniques et les hôpitaux de la province entre août 2001 et septembre 2006. Les données recueillies couvraient les enfants de toute la population, y compris le mois de naissance. Les chercheurs ont également mesuré les comptages quotidiens de pollen dans la région tout au long de la saison pollinique (de mars à août) en 2002, et ils ont mesuré les températures mensuelles moyennes et les moyennes mensuelles des heures d’ensoleillement.

Les chercheurs ont examiné les résultats positifs de tous les différents types de tests d’allergie alimentaire, y compris la présence d’anticorps pour des produits alimentaires spécifiques, les tests cutanés pour les aliments et les défis de l’alimentation ouverte – un test d’allergie sont physiquement exposés à des éléments pour vérifier une réaction. Les chercheurs ont également mené une analyse distincte portant uniquement sur la réaction allergique au lait et aux œufs.

En utilisant des méthodes statistiques standard, ils ont analysé toute association entre une réaction positive aux tests d’allergie alimentaire et les saisons de naissance et de gestation. Ils ont tenu compte des facteurs qui pourraient influencer les résultats (appelés facteurs de confusion), tels que l’allergie maternelle au pollen, le tabagisme maternel et l’ordre de naissance de l’enfant.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 5 920 enfants, 961 ont été testés positifs aux allergies alimentaires. Au cours des quatre années:

un test positif d’allergie alimentaire a été enregistré chez 10% des enfants nés en octobre et novembre, et 5% chez ceux nés en juin et juillet.

un test positif d’allergie alimentaire a été enregistré chez 11% des enfants dont la 11ème semaine de gestation était en avril et mai, et chez 6% de ceux atteignant ce stade en décembre et janvier.

Les concentrations d’aulne et de pollen de bouleau dans la région étaient les plus élevées en avril et en mai.

L’effet saisonnier était particulièrement prononcé dans l’incidence des réactions allergiques au lait et aux œufs chez les enfants qui ont eu leur onzième semaine de gestation en avril-mai.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’un résultat positif au test d’allergie alimentaire était plus probable chez les enfants dont la 11e semaine de grossesse est tombée en avril ou en mai (et serait donc susceptible de naître en automne). Une explication possible à cela serait l’exposition accrue de leurs mères au pollen des arbres feuillus à cette époque, étant donné l’augmentation saisonnière des niveaux de pollen au printemps. Ils suggèrent que l’exposition aux allergènes du pollen pourrait « affecter la réponse immunologique par un mécanisme inconnu pendant le premier trimestre crucial de la grossesse ».

Conclusion

Il s’agissait d’une vaste étude bien conçue qui utilisait des données soigneusement compilées sur les tests de laboratoire pour la sensibilité aux allergies alimentaires, en lien avec une enquête par questionnaire. Cependant, il montre maintenant à lui seul que les allergies alimentaires sont déclenchées par le moment de la grossesse et de l’accouchement, ou qu’elles sont liées au nombre de pollen saisonnier. L’étude comportait plusieurs limites:

Il y avait une certaine variation dans le type de tests d’allergie alimentaire utilisés, l’âge des enfants lors des tests, les laboratoires utilisés pour traiter les échantillons, et les procédures d’essai eux-mêmes. Cela peut compromettre la fiabilité des résultats, bien que les chercheurs affirment que cette diversité ne devrait pas affecter les résultats globaux.

Les dossiers sur les tests d’allergie alimentaire ont été identifiés pour moins de 20% des enfants, et il n’est pas certain que toutes les données sur les tests pertinents étaient à la disposition des chercheurs.

Les comptages de pollen ont été échantillonnés pour une seule année et à un seul endroit. Ceux-ci peuvent avoir varié dans la région ou au cours des trois autres années de l’étude lorsque les tests n’ont pas eu lieu.

Bien que les chercheurs aient essayé de tenir compte des facteurs de confusion, il est possible que d’autres facteurs inconnus aient influencé les résultats. Par exemple, les bébés nés en hiver sont plus susceptibles d’être exposés à des infections virales, ce qui pourrait donc affecter leur risque d’avoir des allergies. Les chercheurs n’avaient aucune donnée sur les infections dans cette étude.

Dans l’ensemble, les données de cette étude ne sont pas assez solides pour fournir une orientation aux couples soucieux de réduire le risque d’allergies alimentaires chez leurs enfants.