Le système immunitaire maintient le cancer en sommeil

« Des millions de patients atteints de cancer pourraient avoir le pouvoir de » contrôler « la maladie après une percée majeure de la part des scientifiques », rapporte le Daily Mail aujourd’hui.

Le rapport a continué que les scientifiques ont montré « que le système immunitaire du corps peut garder les tumeurs dormantes pendant des années sans qu’elles deviennent dangereuses ». Cette découverte pourrait conduire à des traitements pour les personnes atteintes de cancer, leur permettant de vivre avec des cancers «neutralisés» qui sont incapables de croître et de causer d’autres dommages.

Le rapport du journal est basé sur une étude en laboratoire menée chez la souris. Bien que les résultats soient passionnants pour la communauté scientifique, d’autres études sont nécessaires pour voir ce qu’ils signifient pour la santé humaine et comment ils se traduiront par des traitements spécifiques contre le cancer. Il peut s’écouler des dizaines d’années avant qu’une découverte scientifique initiale se développe pour pouvoir être appliquée au traitement de l’homme.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Catherine Koebel et ses collègues de l’École de médecine de l’Université de Washington et d’autres établissements universitaires et médicaux des États-Unis ont réalisé cette étude. La recherche a été soutenue par des subventions de l’Institut national du cancer, l’Institut Ludwig pour la recherche sur le cancer et l’Institut de recherche sur le cancer. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture: Nature.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

C’était une étude en laboratoire menée chez plusieurs types de souris; y compris deux souches communes de souris de laboratoire et une race de souris génétiquement modifiées élevés avec un système immunitaire qui n’avait pas la capacité de reconnaître et de se souvenir des cellules envahissantes.

Les différentes souches ont été utilisées dans différents aspects de l’étude qui, ensemble, ont étudié les caractéristiques des cellules tumorales en sommeil, et en particulier celles qui ont dormi pendant un certain temps puis se sont développées en cancer.

Dans leur expérience initiale, les chercheurs ont injecté une souche de souris couramment utilisée pour des études de laboratoire avec un produit chimique connu pour causer le cancer (MCA – méthylcholanthrène). Ils ont ensuite surveillé les souris pendant environ 200 jours pour voir si des tumeurs se sont développées. Les souris présentant des tumeurs en croissance active ont été retirées de l’étude, tandis que les souris présentant de petites tumeurs stables autour du site de l’injection de MCA et des souris sans tumeur ont été maintenues dans l’étude.

Les souris restantes ont ensuite reçu des injections hebdomadaires de l’un des deux types d’anticorps monoclonaux (anticorps qui peuvent se lier à des cellules spécifiques); un qui a réduit le fonctionnement des parties spécifiques du système immunitaire et un qui n’a eu aucun effet sur cette partie du système immunitaire (un placebo).

Les deux groupes ont ensuite été surveillés pendant 100 jours supplémentaires pour le développement de la tumeur en ligne. Cela a permis aux chercheurs de comparer les effets de la modification du système immunitaire sur le développement ou la croissance des cellules cancéreuses.

Les chercheurs ont mené des expériences similaires dans une souche différente de souris de laboratoire et ont supprimé chimiquement différentes parties du système immunitaire des souris. Cela a permis aux chercheurs d’explorer quels éléments du système immunitaire aidaient le corps à empêcher la croissance des cellules cancéreuses, c’est-à-dire à les maintenir dans un état dormant.

Pour explorer plus avant le rôle du système immunitaire, les chercheurs ont répété les expériences chez des souris génétiquement modifiées qui avaient grandement réduit l’immunité adaptative (la capacité du système immunitaire à reconnaître et à mémoriser les cellules envahissantes).

Ils ont également disséqué les tumeurs qui s’étaient formées chez la plupart des souris au site de leur injection de MCA et les ont examinés au microscope.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans leur expérience initiale, les chercheurs ont constaté qu’aucune souris recevant le placebo (c’est-à-dire dont le système immunitaire n’était altéré) ne développait de tumeurs supplémentaires, tandis que neuf des 15 souris (60%) dont l’immunité avait été altérée développaient rapidement des sarcomes. type de tumeur cancéreuse). Des résultats similaires ont été trouvés lorsque l’étude a été répétée dans différents laboratoires et en utilisant différentes souches de souris.

Les chercheurs ont découvert que la suppression de la partie du système immunitaire responsable de l’immunité adaptative entraînait un développement tardif des cancers à croissance rapide. Chez les souris génétiquement modifiées qui n’avaient essentiellement aucun système immunitaire adaptatif fonctionnel, les tumeurs se développaient très rapidement, c’est-à-dire qu’il n’y avait pas de tumeurs en croissance tardive. Cela suggère que la fonction immunitaire adaptative peut retarder la croissance tumorale et sans elle, les tumeurs se développent rapidement.

L’examen des tumeurs stables disséquées (c’est-à-dire les tumeurs qui ont été observées chez les souris mais qui étaient empêchées d’une manière ou d’une autre de croître rapidement) a révélé qu’elles étaient en quelque sorte programmées pour se tuer et ne pas se répliquer. Lorsque ces tumeurs stables ont été transplantées chez des souris présentant une immunité dysfonctionnelle, elles sont devenues des cancers graves. Cela a montré que quelque chose de spécifique à l’immunité de l’hôte les tenait en échec.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leur étude a mis en évidence la capacité du corps à contrôler le cancer pendant « de longues périodes par un processus appelé équilibre ». Ils ont montré que les cellules qui sont maintenues en état de dormance semblent être capables d’induire une réponse immunitaire alors que celles qui échappent à cet état ne sont pas si facilement contrôlées par le corps.

Ils suggèrent que de nombreuses tumeurs peuvent progresser à travers différents états, d’abord où certaines cellules cancéreuses sont éliminées précocement par l’organisme, d’autre part où certaines cellules sont maintenues dans un état d’équilibre (tumeurs stables) et enfin où les cellules s’échappent rapidement. dans le cancer).

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a montré que l’immunité peut influencer le développement du cancer chez la souris. À l’heure actuelle, les résultats de cette étude de laboratoire complexe sont les plus pertinents pour les cliniciens, plutôt que pour les professionnels de la santé ou les patients.

Bien que les chercheurs reconnaissent que leur étude a été réalisée sur un modèle animal de cancer, ils pensent que c’est pertinent pour l’homme pour les raisons suivantes:

un objectif possible de traitement à l’avenir pourrait être de maintenir les cellules cancéreuses dans cet état «stable» en améliorant l’activité du système immunitaire adaptatif

les résultats mettent en lumière le fait que certaines tumeurs ne conduisent jamais à des symptômes cliniques de la maladie

les résultats ont mis en avant une explication pourquoi le cancer peut se développer après une greffe d’organe où l’hôte n’a pas eu de cancer

Les chercheurs disent que leurs résultats « fournissent une base pour le travail futur pour définir les mécanismes moléculaires par lesquels l’immunité adaptative maintient le cancer dans un état dormant ».

Bien que cette recherche bien menée attire beaucoup l’attention de la communauté scientifique, à ce stade précoce, on ne sait pas comment les résultats se traduiront en traitements humains. Il faut généralement des décennies pour qu’une découverte scientifique initiale atteigne un point où elle peut être appliquée à la thérapie humaine. | ​​N |

La controverse sur la consommation excessive d’alcool pendant la grossesse