Le miel peut-il combattre les superbactéries comme le SARM?

Les avantages médicaux potentiels du miel de manuka ont été dans les nouvelles aujourd’hui, avec plusieurs journaux rapportant sur la capacité du miel à inhiber divers types de bactéries, y compris les « superbactéries » résistantes aux antibiotiques, comme le SARM.

On sait depuis longtemps que le miel possède des propriétés antibactériennes et il est parfois inclus dans les produits de soin des plaies homologués. Cependant, les chercheurs discutant de son utilisation lors d’une conférence scientifique ont dit qu’il n’est pas largement utilisé parce que la façon dont il fonctionne n’est pas comprise. Ils ont présenté des recherches qui démontrent comment le miel de manuka peut empêcher les bactéries de s’attacher aux tissus au niveau moléculaire. Ils ont également présenté une étude qui indique que la combinaison de miel avec certains antibiotiques peut les rendre plus efficaces contre le SARM résistant aux médicaments.

La recherche en laboratoire à l’origine de ces allégations est particulièrement intéressante car elle met également en évidence la préoccupation croissante concernant la propagation des bactéries pharmacorésistantes, soulignée la semaine dernière par un nouveau rapport de l’Organisation mondiale de la santé. Cependant, l’efficacité du miel en combinaison avec des antibiotiques doit encore être testée dans les essais cliniques et des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour évaluer si elle pourrait être utilisée pour traiter les infections pharmacorésistantes.

Il est important de noter que le miel utilisé dans les essais a été filtré, de qualité médicale avec toutes les impuretés éliminées. Les gens ne devraient pas essayer d’utiliser du miel acheté dans les supermarchés pour soigner les blessures à la maison.

Qu’est-ce que le miel de manuka?

Le miel de manuka provient du nectar récolté par les abeilles butinant sur le manuka, qui pousse en Nouvelle-Zélande et en Australie réactif. Le miel de toutes sortes a été utilisé dans les remèdes traditionnels depuis des milliers d’années, à la fois pour nettoyer les infections des plaies et pour améliorer la guérison des plaies chroniques. Ce type de miel, sous forme purifiée, est déjà utilisé dans les produits de soin des plaies homologués et est considéré comme une alternative viable aux traitements topiques pour les infections de plaies de surface. Cependant, les chercheurs soulignent qu’il y a une certaine réticence à utiliser ces produits parce que la façon dont le miel travaille pour combattre l’infection (son mécanisme d’action) n’est pas connue.

Les chercheurs affirment également que le miel a démontré une activité antimicrobienne «à large spectre», capable d’agir sur plus de 80 espèces de pathogènes. Ils pointent vers des recherches antérieures qui ont démontré que le miel peut inhiber les pathogènes normalement capables de provoquer une infection de la plaie, y compris les souches résistantes aux antibiotiques conventionnels. Ils soulignent également le nombre croissant de rapports cliniques qui ont montré que les infections des plaies (y compris celles infectées par le SARM) peuvent être éliminées par l’application topique de miel de manuka.

Comment est-ce censé fonctionner?

Les chercheurs soulignent que le miel est un produit complexe et variable, donc la recherche d’inhibiteurs spécifiques (les composés moléculaires qui pourraient avoir un effet sur les bactéries) n’a pas été facile. Ils pensent que plusieurs facteurs peuvent être impliqués dans son activité antimicrobienne, notamment sa forte teneur en sucre, sa faible teneur en eau, sa faible acidité, la présence de peroxyde d’hydrogène et la présence de composés phytochimiques.

On pense que le miel de manuka est particulièrement puissant parce qu’il contient des taux élevés d’un composé appelé dihydroxyacétone, présent dans le nectar des fleurs de manuka. Ce produit chimique produit du méthylglyoxal, un composé réputé pour ses propriétés antibactériennes et anti-cellules.

Qu’a impliqué la nouvelle recherche?

La nouvelle recherche a impliqué des études de laboratoire examinant comment le miel de manuka affecte la structure moléculaire de trois bactéries. Ils étaient:

Staphylococcus aureus (MRSA-15), qui est une cause fréquente d’infection de la plaie et est devenue résistante aux antibiotiques. Dans cette étude, les chercheurs ont examiné différentes concentrations de miel afin de déterminer la plus faible concentration nécessaire pour induire une activité antimicrobienne. Les chercheurs ont également testé plusieurs antibiotiques pour l’activité antibactérienne, à la fois seul et lorsqu’il est combiné avec du miel.

Pseudomonas aeruginosa, qui est une bactérie multirésistante qui provoque des infections persistantes chez les patients brûlés et les ulcères veineux veineux chroniques. Dans cette étude, les bactéries ont été exposées à différentes concentrations «sublétales» de miel de manuka pendant trois heures pour déterminer la concentration à laquelle les punaises étaient inhibées. Les protéines cellulaires ont ensuite été comparées à des cellules non traitées en utilisant des méthodes spécialisées.

Streptococcus pyogenes (streptocoque du groupe A), qui provoque de nombreuses infections, à la fois superficielles et potentiellement mortelles. Les chercheurs ont examiné si différentes concentrations de miel pouvaient inhiber la croissance du biofilm bactérien (ce qui permet aux cellules bactériennes d’adhérer les unes aux autres).

Qu’a trouvé la nouvelle recherche?

Dans l’ensemble, les chercheurs ont découvert que le miel de manuka affectait la structure et l’activité de différentes bactéries.

Dans l’étude du SARM, les bactéries étaient sensibles à des concentrations «relativement faibles» de miel de manuka. La combinaison du miel avec l’antibiotique oxacilline (et dans une moindre mesure la vancomycine) a modifié la structure de ces médicaments, les rendant potentiellement plus efficaces. Cela a été mesuré comme la concentration minimale inhibitrice ou les concentrations bactéricides minimales, qui sont chacune une mesure de la concentration de médicament nécessaire pour ralentir la croissance ou tuer les organismes.

Dans l’étude des bactéries Pseudomonas, le miel a induit des «changements significatifs» dans l’expression protéique de la bactérie, ce qui est susceptible de nuire à sa survie.

Dans l’étude de Streptococcus pyogenes, le miel a inhibé la croissance des biofilms bactériens.

Quelles ont été les conclusions des chercheurs?

Le professeur Rose Cooper de l’Institut Cardiff de l’Université de Cardiff, qui était l’un des chercheurs, a expliqué que les résultats avec les streptocoques et les pseudomonas «suggèrent que le miel de manuka peut entraver l’attachement des bactéries aux tissus», une étape essentielle dans l’initiation des infections aiguës .

L’inhibition de l’attachement bloque également la formation de biofilms, qui peuvent protéger les bactéries contre les antibiotiques et leur permettre de provoquer des infections persistantes, a-t-elle expliqué. « D’autres travaux menés dans notre laboratoire ont montré que le miel peut rendre le SARM plus sensible aux antibiotiques tels que l’oxacilline – inversant ainsi la résistance aux antibiotiques. Cela indique que les antibiotiques existants peuvent être plus efficaces contre les infections pharmacorésistantes s’ils sont utilisés en combinaison avec du miel de manuka. « 

La recherche pourrait augmenter l’utilisation clinique du miel de manuka alors que les médecins sont confrontés à la menace d’options antimicrobiennes «de moins en moins efficaces», soutient-elle. « L’utilisation d’un agent topique pour éradiquer les bactéries des plaies est potentiellement moins cher et pourrait bien améliorer l’antibiothérapie à l’avenir. Cela aidera à réduire la transmission des bactéries résistantes aux antibiotiques des plaies colonisées aux patients sensibles », ajoute-t-elle.

Puis-je essayer moi-même?

Non. Il est important de noter que le miel utilisé dans les essais était du miel de qualité médicale avec toutes les impuretés enlevées. Les gens ne devraient pas essayer d’utiliser le miel du supermarché pour traiter les blessures à la maison.