Le comptage des morts en Chine

Des statistiques purement descriptives sur le nombre de personnes qui meurent de causes différentes à différents âges peuvent être d’une énorme importance. Mais il ne suffit pas de compter: qui meurt de quelle maladie, les causes de ces maladies, en particulier dans les grandes populations, doivent également être mesurées de manière fiable et leur évolution surveillée. Dans les pays riches, les systèmes d’enregistrement de l’état civil, datant parfois de plus de 100 ans1, peuvent être utilisés pour évaluer les tendances et les maladies, tandis que des décennies de recherches épidémiologiques ont identifié certaines des principales causes de ces tendances2 néonatal. 3 Dans les pays plus pauvres, les systèmes d’enregistrement de l’état civil ne sont pas encore suffisamment développés pour documenter les tendances de la maladie et ne peuvent soutenir des études à grande échelle sur les causes évitables de la maladie. De grandes populations en développement, des méthodes épidémiologiques innovantes et robustes sont nécessaires, et la Chine a été particulièrement ingénieuse à cet égard. Cette semaine, Liu et al rapportent la plus grande étude analytique du monde sur les décès dus au tabagisme, montrant qu’en Chine, le tabagisme cause déjà environ 750 000 décès par an et que ce chiffre devrait passer à trois millions par an les jeunes fumeurs d’aujourd’hui atteignent le milieu et la vieillesse (p 1411) 5. Aussi dans cette édition de la semaine, Niu et al confirment ces conclusions par une grande étude prospective sur le tabagisme et la mort (p 1423) 6 en Chine &#Ces études sont importantes à la fois pour leurs conclusions concordantes sur le tabac et pour leurs méthodes épidémiologiques. Au cours de la dernière décennie, la mise en place d’un système représentatif national de 145 points de surveillance des maladies couvrant seulement 1 % La population chinoise a fourni des statistiques fiables sur les décès et les maladies pour l’ensemble du pays, à un coût relativement bas.7,8 Un point de surveillance typique couvre une population définie d’environ 100 000 personnes, dans laquelle une équipe de travailleurs, dont une médecin, enquêter sur chaque décès et évaluer la cause sous-jacente à partir des dossiers médicaux et des entrevues avec les membres de la famille. Ce système pourrait être étendu à d’autres pays et est particulièrement utile pour des études prospectives comme celle de Niu et al.6 Les études prospectives prennent cependant des années pour arriver à maturité, alors que les nouvelles méthodes rétrospectives de Liu et al exigent peu de statistiques fiables sur la cause de décès pour les populations adultes, plus les rapports des familles sur les habitudes tabagiques du défunt. Les analyses de mortalité proportionnelle révèlent ensuite l’excès de fumeurs parmi ceux qui meurent de maladies néoplasiques, respiratoires ou vasculaires, en utilisant les décès d’autres maladies comme témoins. Ainsi, par exemple, l’excès de fumeurs parmi ceux qui meurent du cancer du poumon est utilisé pour déduire l’excès de cancer du poumon chez les fumeurs. (Des estimations similaires de la mortalité imputable au tabac sont obtenues si les membres de la famille survivants sont choisis comme témoins.) La validité de ces analyses de mortalité proportionnelle5 est confirmée par la grande étude prospective6, qui attribue une proportion identique des décès d’hommes adultes en 1990 au tabac. Ce pourcentage devrait probablement plus que doubler au cours des prochaines décennies, 5 comme un effet retardé de la forte augmentation de la consommation de cigarettes chez les hommes au cours des décennies précédentes. Mais, bien que le risque global de décès puisse devenir à peu près aussi important pour les Chinois comme pour les fumeurs occidentaux, le détail est étonnamment différent. En Chine, le tabac cause beaucoup plus de décès dus aux maladies pulmonaires chroniques que les maladies vasculaires (en effet, le tabagisme en Chine cause autant de décès dus à la tuberculose que de maladies cardiaques), entraîne des risques de cancer du poumon très différents dans différentes villes chinoises et cause de nombreux décès. de l’œsophage, de l’estomac et du foie.5 Des méthodes rétrospectives similaires pourraient être utilisées pour surveiller les dangers du tabac dans de nombreuses autres populations où l’on peut généralement obtenir des données sur les causes de décès chez les adultes. La déclaration systématique du tabagisme sur le nouveau certificat de décès sud-africain9 présente un intérêt particulier pour la recherche, car cela pourrait éviter d’avoir recours à des interviews de suivi des membres de la famille. Ces deux nouvelles études fournissent les premières preuves nationales des effets du tabac dans un Pays en developpement. Les risques sont déjà substantiels et ils ne peuvent pas être limités à la Chine. Dans le monde entier, au tournant du siècle, les cigarettes causeront déjà environ 4 millions de morts par an, la moitié dans les pays riches, la moitié dans les pays pauvres. Mais si les habitudes actuelles de tabagisme persistent d’ici à 2030, ce chiffre atteindra 10 millions de décès par an, soit 70 % d’entre eux dans le monde en développement.10