Le chocolat coupe la réclamation de risque de grossesse

«Une gâterie régulière au chocolat» pourrait réduire de moitié le risque d’accouchement prématuré d’une femme », rapporte le Daily Mail.

L’histoire est basée sur des recherches qui ont examiné si la consommation régulière de chocolat pendant la grossesse est associée à une réduction des risques de pré-éclampsie et d’hypertension artérielle. Il a constaté qu’un apport plus élevé en chocolat au cours du premier ou du troisième trimestre était associé à un risque plus faible de prééclampsie et, au cours des trois premiers mois de la grossesse, à un risque moindre d’hypertension artérielle.

Cette étude ne fournit pas de preuves solides que la consommation de chocolat peut réduire le risque d’hypertension artérielle pendant la grossesse ou la pré-éclampsie. Cependant, cela justifie des recherches plus approfondies sur les avantages possibles du chocolat. Une des limites importantes est que les femmes se souviennent de la quantité de chocolat qu’elles mangent pendant la grossesse, ce qui présente un risque d’erreur.

Le chocolat contient de la caféine, qui ne devrait être consommée qu’en quantité modérée pendant la grossesse. Il est également riche en calories et en graisses. Le conseil actuel sur le chocolat pour les femmes enceintes et pour tous les autres, est de le consommer comme un festin occasionnel plutôt que sur une base régulière. Les femmes considérées comme étant à risque de pré-éclampsie pendant la grossesse doivent toujours suivre les conseils de leur médecin.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Collège de santé publique de l’Université de l’Iowa et de l’Université Yale aux États-Unis. Il a été financé par les National Institutes of Health des États-Unis. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Annals of Epidemiology.

La couverture du Daily Mail était juste, bien que son titre que le chocolat régulier pourrait réduire de moitié le risque de naissance prématurée était inexact. La naissance prématurée peut survenir pour de nombreuses raisons, et pas seulement à la suite de la pré-éclampsie. Dans le même temps, la pré-éclampsie ne conduit pas toujours à une naissance prématurée, bien que les femmes à haut risque puissent avoir besoin d’être accouchées tôt.

Le Mail a mentionné que les résultats ont pu être faussés par le fait que les femmes devaient se souvenir de ce qu’elles avaient mangé pendant la grossesse. Le journal a également souligné à juste titre que l’étude ne permettait pas de faire la distinction entre le chocolat noir et le chocolat léger.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cela faisait partie d’une étude de cohorte prospective plus grande sur la santé pendant la grossesse. Cette étude visait à déterminer si la consommation régulière de chocolat pendant la grossesse est associée à un risque réduit de pré-éclampsie et d’hypertension, et si les risques varient en fonction de la quantité de chocolat consommée. Les chercheurs ont également voulu savoir si le moment ou le modèle de la consommation de chocolat au cours des premier et troisième trimestres avait un effet.

Les chercheurs soulignent que les facteurs de risque de la pré-éclampsie sont similaires aux facteurs de risque de maladie cardiovasculaire. Ils disent que des études récentes indiquent que manger régulièrement du chocolat (en particulier le chocolat noir) réduit le risque de maladie cardiovasculaire. On pense qu’il le fait de plusieurs façons, y compris l’abaissement de la pression artérielle, la résistance à l’insuline, les graisses sanguines et les indicateurs de l’inflammation.

Beaucoup de ces caractéristiques s’appliquent également à la pré-éclampsie, fournissant une «justification solide» pour tester un éventuel effet protecteur de l’apport en chocolat. À ce jour, il y a eu deux études dans ce domaine, qui ont rapporté des résultats contradictoires.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Pour leur entrevue initiale, les chercheurs ont recruté 3 591 femmes enceintes de moins de 16 semaines. Au total, 2 967 femmes ont terminé l’entretien, effectué en personne par du personnel qualifié, généralement au domicile des femmes. Les femmes ont été interrogées sur leurs antécédents médicaux et reproductifs, leur taille et leur poids, leurs habitudes tabagiques, leurs habitudes d’exercice et leur consommation d’alcool et de caféine. On leur a également posé des questions détaillées sur leur consommation de chocolat pendant la grossesse, y compris les boissons et les aliments, et on leur a demandé de se rappeler leur consommation hebdomadaire moyenne de chocolat depuis leur grossesse.

Les femmes ont été interrogées à nouveau avec les mêmes questions directement après l’accouchement et ont demandé à se rappeler les trois derniers mois de grossesse. L’analyse finale a été limitée aux 2 508 femmes qui ont eu des accouchements uniques et qui avaient des dossiers d’accouchement à l’hôpital disponibles.

Les chercheurs ont utilisé les réponses des deux interviews pour calculer les modèles de consommation séparément pour les premier et troisième trimestres. Les réponses ont été catégorisées comme suit: moins d’une portion de chocolat par semaine, une à trois portions par semaine et quatre portions ou plus par semaine. Ils ont également calculé la consommation de chocolat pour les deux trimestres combinés.

Les chercheurs ont utilisé la pression artérielle et les lectures de protéines urinaires des tableaux de livraison prénatale et hospitalière pour classer les femmes comme ayant une pression artérielle élevée, une pré-éclampsie ou une pression artérielle normale pendant la grossesse. Des définitions diagnostiques acceptées ont été utilisées pour ce faire et les résultats ont été validés dans un second échantillon.

Les chercheurs ont utilisé des techniques statistiques standard pour analyser toute association potentielle entre la consommation de chocolat et le risque d’hypertension artérielle et de pré-éclampsie. Ils ont ajusté leurs chiffres pour divers facteurs de confusion potentiels, y compris les facteurs de risque établis pour la pré-éclampsie tels que l’indice de masse corporelle (IMC) et l’âge maternel.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que la consommation de chocolat au cours des premier et troisième trimestres de la grossesse était plus fréquente chez les femmes ayant une tension artérielle normale que chez les femmes qui ont développé une hypertension artérielle ou une pré-éclampsie. Parmi ceux qui ont développé la pré-éclampsie, 37,5% ne consommaient pas de chocolat régulièrement, comparativement à 19,3% des femmes qui avaient une tension artérielle normale et 24,2% de celles qui avaient une tension artérielle élevée.

Après ajustement, les femmes ayant déclaré une consommation régulière de chocolat (égale ou supérieure à une à trois portions par semaine) avaient un risque réduit de 50% de pré-éclampsie au cours du premier trimestre (rapport impaire [OR] intervalle de confiance 0,55,95% [ IC] 0,32 à 0,95) et le troisième trimestre (OR 0,56, IC 95% 0,32 à 0,97). Seule la consommation de chocolat au cours du premier trimestre était associée à un risque réduit d’hypertension artérielle (OR 0,65, IC à 95% de 0,45 à 0,87).

Puisque les chercheurs n’ont trouvé aucune différence dans la taille du risque entre les aliments et les boissons au chocolat, ils ont combiné les deux sources dans leur analyse.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs découvertes apportent des preuves supplémentaires des bienfaits du chocolat et que des études supplémentaires sont nécessaires pour confirmer et expliquer les effets protecteurs de l’apport en chocolat sur le risque de pré-éclampsie.

Ils disent que la compréhension actuelle de la pré-éclampsie comme un «processus de maladie en deux étapes» rend biologiquement plausible que les trimestres un et deux seraient des «fenêtres critiques» pour éventuellement réduire le risque.

Conclusion

Les résultats de cette étude bien menée justifient des recherches plus approfondies, mais ne fournissent pas de preuves solides que le chocolat peut protéger contre la pré-éclampsie. Un problème est la possibilité d’une «causalité inverse», les femmes qui ont développé une hypertension artérielle pendant la grossesse étant probablement moins susceptibles de consommer du chocolat après le diagnostic. Bien que les chercheurs disent qu’ils ont tenu compte de cette possibilité en excluant les femmes souffrant d’hypertension artérielle avant 20 semaines de gestation, il n’est pas certain que cela s’applique aux analyses ultérieures. Ils affirment également que les effets protecteurs du chocolat étaient apparents au premier trimestre.

L’une des forces de l’étude est sa taille, avec une grande cohorte de femmes à qui l’on pose des questions détaillées sur la consommation de chocolat au début de la grossesse et juste après l’accouchement. La classification de la pré-éclampsie et de l’hypertension artérielle était également basée sur des définitions acceptées et les chercheurs ont contrôlé les facteurs de risque qui pourraient influencer les résultats qu’ils étudiaient.

Comme le notent les auteurs, l’étude a plusieurs limites:

Les femmes ont déclaré elles-mêmes leur consommation de chocolat et ont dû rappeler leur consommation sur une période de temps relativement longue, ce qui augmente les risques d’erreurs.

Il n’a pas fait la différence entre le chocolat noir et les autres types de chocolat.

Aucune mesure directe des biomarqueurs n’a été prise (telle que la théobromine) pour valider les associations entre la consommation de chocolat autodéclarée et le risque de pré-éclampsie et d’hypertension artérielle.

Il n’a pas évalué ce que les femmes mangeaient pendant la grossesse, autre que la caféine, ce qui aurait pu fausser les résultats, bien que les chercheurs soulignent que le régime alimentaire n’est pas actuellement considéré comme un facteur de risque de prééclampsie.

Les résultats pourraient être biaisés par la sous-déclaration de la consommation de chocolat par les femmes en surpoids, bien que les chercheurs disent réexécuter leurs analyses pour tenir compte de cela et obtenu les mêmes résultats.

Bien que de nombreux facteurs de confusion aient été pris en compte, certains de ces facteurs de confusion ou d’autres facteurs de confusion non mesurés, comme d’autres aliments ou boissons associés à la consommation de chocolat, n’ont pas été signalés.

Les femmes considérées comme étant à risque de pré-éclampsie pendant la grossesse devraient toujours suivre les conseils de leur médecin.