L’attente attentive et la chirurgie du cancer de la prostate

Les hommes atteints d’un cancer de la prostate qui décident de ne pas se faire opérer et qui optent pour le traitement des symptômes de leur maladie font autant que les hommes opérés, au moins dans les six ou sept années suivant le diagnostic. D’octobre 1989 à février 1999, 695 hommes atteints d’un cancer de la prostate nouvellement diagnostiqué au stade clinique T1b, T1c ou T2 (tel que décrit par l’Union internationale contre le cancer (UICC)) ont été assignés au hasard à l’un des deux groupes suivants: attente vigilante ou prostatectomie radicale gériatrique. Le critère d’évaluation principal était la mort par cancer de la prostate et les critères secondaires étaient la mortalité globale, la survie sans métastases et la progression locale. Les hommes ont été suivis pendant une période médiane de 6,2 ans. Pendant ce temps, 62 hommes dans le groupe d’attente vigilant et 53 dans le groupe de chirurgie sont morts (P = 0,31). Trente-et-un des 348 hommes (8,9 %) du groupe d’attente vigilante sont décédés du cancer de la prostate, comparativement à 16 des 347 (4,6 %) hommes du groupe chirurgie (risque relatif 0,50; 95 % intervalle de confiance 0,27 à 0,91, P = 0,02). Aucune différence significative dans la survie globale n’a été trouvée, cependant, entre les deux groupes. Certains des hommes dans le groupe d’attente vigilant ont été opérés s’ils ont développé des problèmes urinant. Beaucoup ont également reçu des traitements hormonaux ou radiologiques pour réduire la taille de leurs tumeurs (comme certains des patients qui avaient subi une intervention chirurgicale). Cependant, aucun de ces traitements n’était destiné à les guérir. “ La décision sera toujours difficile, ” a déclaré Lars Holmberg, un médecin suédois à l’Université d’Uppsala, en Finlande, qui a aidé à mener l’expérience. “ Mais au moins maintenant, nous avons une chance de mieux connaître l’avenir d’un homme. ” Bien que la recherche n’ait pas produit de gagnant clair entre les traitements, elle ajoute des détails importants à l’image complexe des risques et avantages que chaque patient doit confronter.Mens ayant subi une chirurgie avait seulement la moitié du risque de mourir d’un cancer de la prostate. Ceci a montré que la prostatectomie radicale semble être curative dans un nombre substantiel de cas. Les chercheurs ont suggéré une raison possible pour laquelle le taux global de mortalité n’était pas inférieur. Les hommes qui ont subi une intervention chirurgicale pourraient mourir à un taux plus élevé de causes autres que le cancer de la prostate en raison des effets indésirables jusqu’ici inconnus de la prostatectomie. ” Par exemple, un homme qui a subi une opération de la prostate pourrait développer des caillots sanguins qui l’ont tué d’un accident vasculaire cérébral le mois suivant. (Voir p 664.)