La technique de time-lapse peut augmenter le taux de réussite de la FIV

« La FIV fait tripler les chances des couples d’avoir un bébé », rapporte le Daily Telegraph.

L’innovation en question est en fait basée sur une vieille technique d’imagerie appelée photographie en accéléré, où une caméra est réglée pour enregistrer une série d’images à intervalles réguliers. Cette technologie est maintenant disponible pour surveiller le développement des embryons de FIV avant qu’ils ne soient transférés dans l’utérus.

Les chercheurs de cette étude ont développé une manière d’utiliser les informations collectées pour identifier les embryons qui avaient une chance faible ou élevée d’avoir un nombre anormal de chromosomes (appelé aneuploïdie). L’aneuploïdie peut réduire les chances d’implantation des embryons et entraîner une naissance vivante en bonne santé.

Dans cette étude, les chercheurs se sont penchés sur l’imagerie time-lapse pour les embryons de 69 couples qui ont eu la FIV. Ils voulaient savoir si leur technique identifiait correctement les embryons qui étaient plus susceptibles d’aboutir à une grossesse ou à une naissance vivante.

Les caméras de laps de temps ont permis aux chercheurs de «cribler» les embryons pour le risque d’aneuploïdie. À partir de là, ils seraient alors en mesure de choisir les embryons à faible risque pour l’implantation.

Les chercheurs ont découvert que 73% des embryons que leur évaluation aurait classés comme présentant un risque faible ont entraîné une grossesse entre cinq et six semaines et 61% ont donné lieu à une naissance vivante. Ces taux étaient plus élevés par rapport au taux global pour tous les embryons (quel que soit le niveau de risque), où le taux de grossesse était de 42% et le taux de naissances vivantes était de 39%. Cependant, il est important de répéter que le nouveau système n’a pas été utilisé pour intervenir, donc les résultats sont basés uniquement sur l’observation.

Alors que les résultats sont prometteurs, la technique est encore à ses débuts. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour tester plus largement la technique et comparer directement ses résultats aux méthodes standard.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de CARE Fertility, un fournisseur indépendant de services de traitement de la fertilité et de services connexes au Royaume-Uni et en Irlande. Aucune source de soutien financier n’a été signalée et les auteurs ont indiqué qu’ils n’avaient aucun conflit d’intérêts financier ou commercial.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Reproductive Biomedicine Online.

L’étude a été bien rapportée dans les médias, avec la couverture de BBC News incluant une vidéo informative pour expliquer la technique.

Cependant, des chiffres potentiellement confus sont rapportés dans d’autres parties des médias.

Le Times a rapporté que la nouvelle technique « pourrait donner 78% de chances de succès » alors que le Daily Mail rapporte que « les premiers essais montrent que 78% des femmes ayant subi le test auront un bébé en bonne santé ».

Les rapports du Guardian suggèrent que «les médecins à Nottingham qui ont conçu la procédure disent qu’elle pourrait augmenter le taux de natalité de leur clinique à 78% …» et c’est peut-être d’où ce chiffre provient.

Cependant, ce chiffre de 78% ne provient pas du document de recherche lui-même, qui indique que 61% des embryons à faible risque ont donné naissance à une naissance vivante – et non 78%.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a examiné si la nouvelle technique basée sur des images en temps réel d’embryons de FIV pourrait aider à sélectionner les embryons les plus susceptibles de produire avec succès un bébé.

Jusqu’à présent, les chercheurs affirment que la décision essentielle concernant la sélection et le transfert de l’embryon de FIV dans l’utérus de la mère repose principalement sur deux à six observations de l’embryon en cours de développement au microscope.

Pour observer le développement de l’embryon, les médecins ont dû retirer la boîte de culture contenant les embryons de l’environnement très contrôlé de l’incubateur et les placer sous un microscope dans l’air ambiant du laboratoire. Ceci est habituellement seulement effectué une fois par jour pour minimiser la perturbation de l’embryon.

Les auteurs de l’étude rapportent qu’une raison majeure de l’échec de la FIV et de la fausse couche est que l’embryon implanté a un nombre anormal de chromosomes (aneuploïdie). Pour détecter avec précision toute anomalie chromosomique nécessite une biopsie invasive de l’embryon en développement, suivie d’un test génétique.

Actuellement, il n’est pas possible d’identifier de manière fiable les embryons présentant un risque accru d’aneuploïdie avec les observations microscopiques normales de l’embryon.

La présente étude a testé un moyen d’identifier les embryons à faible risque d’avoir un nombre anormal de chromosomes, en utilisant l’imagerie time-lapse de l’embryon. Un système relativement nouveau permet maintenant aux médecins d’obtenir un flux de milliers d’images microscopiques d’embryons en développement (images en time-lapse), sans avoir à retirer les embryons de l’incubateur.

En utilisant ce système, les chercheurs ont précédemment trouvé que les embryons avec un nombre anormal de chromosomes prennent un temps différent pour atteindre certains stades de développement que les embryons normaux. Sur cette base, ils ont développé une méthode pour identifier les embryons à faible, moyen et élevé risque d’avoir un nombre anormal de chromosomes.

Dans leur étude actuelle, les chercheurs se sont penchés sur les résultats des procédures de FIV où les embryons ont été évalués en utilisant l’imagerie time-lapse. Ils voulaient savoir si leur méthode pouvait identifier les embryons qui étaient plus susceptibles de réussir à s’implanter, se développer et naître.

Il est important de noter que l’étude n’a pas réellement utilisé la méthode pour sélectionner les embryons à implanter – elle n’a examiné que ce qui aurait pu se passer si la méthode avait été utilisée.

C’est une première étape appropriée pour ce type de recherche et, si les résultats sont prometteurs, la méthode devra être testée «pour de vrai» afin de sélectionner les embryons, pour voir si elle est plus performante que les méthodes standard.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a examiné les résultats de traitement de 88 embryons de 69 couples qui ont assisté à la clinique CARE Fertility à Manchester entre Avril 2011 et Décembre 2012, et qui avaient un résultat connu de leur FIV.

Cela signifiait qu’ils savaient si le transfert de l’embryon (s) avait abouti à:

échec de l’implantation – lorsque la femme a eu un test de grossesse négatif

grossesse clinique – définie comme la présence d’un embryon en développement ayant un rythme cardiaque entre six et huit semaines de grossesse

une naissance vivante – identifiée par la mère remplissant un formulaire de résultat de livraison de clinique, qui selon la réglementation est rapporté à l’autorité britannique de fécondation humaine et d’embryologie

Les chercheurs ont exclu les cas où deux embryons ont été implantés mais n’ont pas tous deux le même résultat, car ils ne seraient pas en mesure de dire quel embryon avait quel résultat.

Les ovocytes collectés chez les femmes ont été fécondés par injection intra-cytoplasmique de spermatozoïdes (ICSI), où un seul spermatozoïde est injecté directement dans l’ovule. Les œufs fécondés ont ensuite été placés dans l’incubateur à intervalle de temps pour la culture et l’imagerie pendant cinq à six jours.

Le microscope intégré a pris des images de l’œuf fécondé toutes les 20 minutes. Le logiciel d’analyse d’images a enregistré le moment précis des événements de développement tels qu’ils se sont produits. Les embryons ont été sélectionnés en utilisant des méthodes standard existantes avant d’être transférés dans l’utérus (c’est-à-dire, ne pas utiliser la nouvelle méthode d’évaluation des risques).

Les chercheurs ont utilisé ce modèle de données précédemment collecté pour évaluer les embryons et évaluer si les embryons présentaient un risque faible, moyen ou élevé d’avoir un nombre anormal de chromosomes. Ils ont ensuite examiné quelle proportion de chacun de ces trois groupes d’embryons avait atteint la grossesse clinique et la naissance vivante, et si cela différait entre les groupes.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que sur les 88 embryons évalués, 33 présentaient un faible risque d’avoir un nombre anormal de chromosomes, 51 un risque moyen et quatre un risque élevé.

Dans l’ensemble, 42% des embryons ont été implantés avec succès et avaient un rythme cardiaque fœtal entre cinq et six semaines.

Parmi les embryons à faible risque, près des trois quarts (73%) ont réussi à s’implanter et ont eu un battement cardiaque fœtal à cinq ou six semaines, contre un quart (25,5%) des embryons à risque moyen et aucun embryon à risque élevé.

Cela signifie que le chiffre de 73% pour les embryons à faible risque est une augmentation relative de 74% par rapport au taux pour tous les embryons (42%) – ce que les médias ont traduit par «74% de chance de succès».

Les chercheurs avaient des données sur le fait que les femmes avaient ou non une naissance vivante pour 46 des embryons (18 à faible risque, 26 à risque moyen, deux à haut risque). Le reste des grossesses n’avait pas atteint le terme au cours de la période d’étude.

Dans l’ensemble, 39% des transferts d’embryons ont donné lieu à une naissance vivante. Parmi les embryons à faible risque, 61% ont donné naissance à un enfant vivant. Parmi les embryons à risque moyen, 19% ont donné naissance à des naissances vivantes. Aucun des embryons à haut risque n’a donné lieu à une naissance vivante.

Par conséquent, le chiffre de 61% pour les embryons à faible risque est une augmentation du risque relatif de 56% par rapport au taux de tous les embryons (39%).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leur modèle de classification des risques utilisant l’imagerie time-lapse introduit une façon non invasive de sélectionner les embryons qui présentent un faible risque d’avoir un nombre anormal de chromosomes. Ils disent que cela peut entraîner une probabilité plus élevée de grossesse réussie et de naissance vivante.

Conclusion

Cette étude rapporte une nouvelle technique utilisant «l’imagerie time-lapse» pour identifier de manière non invasive les embryons de FIV les moins susceptibles d’avoir un nombre anormal de chromosomes.

Un embryon ayant un nombre anormal de chromosomes est l’une des raisons pour lesquelles la FIV peut échouer.

En revenant sur les résultats des procédures de FIV antérieures, l’étude a montré que les embryons identifiés comme étant à faible risque en utilisant la nouvelle méthode étaient les plus susceptibles d’aboutir à une naissance vivante.

À ce jour, les techniques de FIV reposent sur l’enlèvement de l’embryon de l’incubateur environ une fois par jour au cours de cinq à six jours pour voir son développement au microscope. En tant que telles, les méthodes actuelles permettent seulement quelques images statiques qui ne peuvent pas donner une indication fiable de savoir si un embryon a des anomalies chromosomiques, et aussi déranger l’embryon en développement. Pour sélectionner le meilleur embryon pour l’implantation, des biopsies de l’embryon doivent être prises pour examiner les gènes. La nouvelle technique offre potentiellement un moyen non invasif d’évaluer le risque d’anomalie chromosomique en utilisant des images détaillées en time-lapse.

Les résultats de cette étude sont prometteurs, mais il y a quelques limites:

Il n’a évalué que les résultats pour seulement 69 couples ayant reçu des soins dans un service de fertilité. Idéalement, un plus grand nombre d’embryons devrait être évalué pour confirmer les résultats. Idéalement, des études prospectives comparant cette nouvelle technique à des techniques standard seraient également réalisées.

Les chercheurs notent que leurs méthodes et résultats peuvent ne pas être directement transférables à d’autres laboratoires ou à d’autres types de populations de patients.

La technique, bien que potentiellement prometteuse, est encore à un stade précoce de développement.