La recherche suscite l’espoir d’un vaccin universel contre le cancer «Saint Graal»

« Percée universelle de« vaccin contre le cancer »revendiquée par des experts», The Independent rapports.

Les chercheurs ont extrait le code génétique appelé ARN des cellules cancéreuses, les ont intégrés dans des nanoparticules pour les faire apparaître comme des virus ou des bactéries et les ont injectés dans des souris pour «apprendre» aux cellules immunitaires à attaquer les cellules cancéreuses.

Dans la plupart des cas de cancer, le système immunitaire ignore les cellules cancéreuses car il ne peut pas faire la différence entre ces cellules et les cellules saines. Cela rend vital de donner au système immunitaire la capacité de reconnaître et de cibler les cellules cancéreuses.

Les chercheurs ont développé le vaccin après une série d’expériences sur des souris, en utilisant différents types de nanoparticules contenant de l’ARN (minuscules particules pouvant atteindre un milliardième de mètre) déguisées en enduits d’acides gras (lipides). Ils ont découvert le type qui fonctionnait le mieux pour atteindre les parties pertinentes du système immunitaire.

Après avoir montré que les vaccins agissaient sur des souris présentant des tumeurs artificiellement induites, les chercheurs ont commencé des essais humains précoces.

Ils ont utilisé une faible dose du vaccin chez trois personnes atteintes de mélanome malin, un type de cancer de la peau.

Tous les trois ont répondu en produisant des cellules T pour cibler les cellules cancéreuses, de la même manière que si leur corps avait détecté un virus ou une bactérie. Les effets secondaires étaient des symptômes pseudo-grippaux.

Nous avons maintenant besoin de voir les résultats d’essais plus importants chez de nombreuses personnes atteintes de différents types de cancer afin d’évaluer si un vaccin contre le cancer «universel» pourrait être fabriqué sur la base de ces techniques.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Johannes Gutenberg, des nouvelles technologies biopharmaceutiques, du Heidelberg University Hospital et du Cluster for Individualized Immune Intervention, tous en Allemagne.

Il a été financé par le programme d’innovation technologique du gouvernement du Land de Rhénanie-Palatinat, le programme InnoTop, le financement du Cluster Cutting Edge du ministère allemand de la technologie (BMBF) et le groupe de recherche collaboratif 1066 de la Deutsche Forschungsgemeinschaft.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature.

La plupart des médias britanniques ont couvert l’histoire de manière responsable et précise, en précisant que ce sont des essais très préliminaires et qu’il reste beaucoup de travail à faire. The Guardian et le Daily Mail ont bien expliqué la science.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

L’étude chez l’homme était un essai de phase 1, qui visait à vérifier la sécurité et les effets initiaux du vaccin.

Il a suivi une série d’études chez la souris, où les chercheurs ont testé quel type de nanoparticule était mieux absorbé par les cellules pertinentes du corps.

Ils ont ensuite étudié les effets des nanoparticules contenant l’ARN du cancer, à la fois comme vaccin protecteur et ensuite chez les souris ayant déjà reçu un cancer.

Cette combinaison d’études animales et d’études à très petite échelle chez l’homme est typique des premiers stades du développement du médicament ou du vaccin. Ces études aident les chercheurs à déterminer si un traitement mérite d’être testé dans le cadre d’essais cliniques appropriés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont commencé par une série de tests sur des souris pour identifier les types de nanoparticules capables de délivrer un fragment d’ARN aux cellules dendritiques, ce qui signale les virus et les bactéries au système immunitaire.

Ils l’ont fait en utilisant de l’ARN qui fait que les cellules émettent de la lumière (fluorescence), afin qu’ils puissent voir où dans les corps de la souris les particules ont fini. Ils ont ensuite testé des nanoparticules contenant l’ARN du cancer sur une série de souris génétiquement modifiées pour voir quel effet ils avaient.

Enfin, les chercheurs ont injecté trois personnes qui avaient un mélanome malin avec de petites doses de nanoparticules contenant de l’ARN qui code pour quatre protéines habituellement produites par le cancer du mélanome malin. Ils ont mesuré la réponse immunitaire montée par les corps des patients.

La première partie de la recherche a montré que l’ajustement des proportions d’acides gras à l’ARN dans les nanoparticules affectait leur charge électrique, ce qui leur permettait d’être dirigés vers les zones du corps où les cellules dendritiques sont les plus communes, comme la rate.

Les expériences suivantes ont utilisé de l’ARN provenant de cancers de souris dans les nanoparticules. Les chercheurs voulaient voir si donner aux souris un vaccin avant de leur injecter des cellules cancéreuses empêcherait la croissance des tumeurs.

Ils ont ensuite examiné les effets de donner un vaccin aux souris plusieurs semaines après leur injection de cellules cancéreuses. Ils ont comparé des souris vaccinées à des souris non vaccinées.

Ils ont également examiné les effets du vaccin sur des souris génétiquement modifiées sans certaines parties actives du système immunitaire pour voir quelles parties du système immunitaire étaient importantes pour que le vaccin fonctionne.

Enfin, les chercheurs ont recruté trois patients atteints d’un cancer de la peau avec une maladie avancée et leur ont d’abord administré une très faible dose, puis quatre doses hebdomadaires à un niveau supérieur (mais toujours proportionnellement inférieur à celui donné aux souris) des nanoparticules d’ARN.

Ils ont surveillé les effets secondaires des patients et testé leur sang pour les anticorps contre le cancer, ainsi que pour les signes de production de la protéine de signalisation du système immunitaire, l’interféron alpha, et les cellules T.

Quels ont été les résultats de base?

Dans les études chez la souris, toutes les souris ayant reçu le vaccin avant d’être injectées avec des cellules cancéreuses sont restées sans cancer, tandis que toutes les souris non traitées sont mortes dans les 30 jours.

Les souris vaccinées après avoir reçu un cancer ont éliminé les tumeurs dans les 20 jours suivant la vaccination, tandis que les souris non traitées continuaient à développer des tumeurs.

Les trois personnes traitées avec le vaccin ont toutes libéré de l’interféron alpha en réponse au vaccin et produit des lymphocytes T contre les antigènes dans le vaccin.

Ils ont tous eu une courte maladie pseudogrippale après la vaccination – semblable à la réaction que vous avez lorsque votre corps combat un virus.

L’étude n’a pas été conçue pour savoir si le vaccin guérissait le cancer. Cependant, les chercheurs disent que chez un patient, les scans avant et après le vaccin ont montré une tumeur s’est rétrécie.

Un patient dont les tumeurs ont été enlevées chirurgicalement avant la vaccination est resté sans tumeur sept mois plus tard.

Le troisième, qui avait huit tumeurs qui s’étaient propagées à leurs poumons, n’avait aucune croissance dans ces tumeurs, bien que les chercheurs ne disent pas quelle était la période de temps pour cela kamagrafrance.eu.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que ce type de vaccin est « rapide et peu coûteux à produire » et « pratiquement n’importe quel antigène tumoral peut être codé par l’ARN » – ce qui signifie que ce type de vaccin pourrait potentiellement être utilisé contre tout type de cancer.

Leur approche « peut être considérée comme une nouvelle classe de vaccin universellement applicable pour l’immunothérapie du cancer », disent-ils.

Conclusion

Il est important de garder le sens des proportions lorsque les chercheurs font des affirmations radicales, par exemple en affirmant qu’ils ont développé un vaccin pouvant lutter contre tous les cancers.

Alors que les avancées scientifiques sont importantes et pourraient conduire à de futurs traitements, nous ne savons pas encore si cette approche est sûre, efficace ou pratique chez l’homme.

Les premières études de ce genre suscitent énormément d’intérêt. Mais les études chez les animaux souvent ne fonctionnent pas si bien quand ils sont effectués chez les humains.

Et les études d’escalade de dose sont principalement faites pour s’assurer que le traitement en question n’a pas d’effets catastrophiques évidents – ils ne sont pas conçus pour montrer si le traitement fonctionne réellement.

Dans un commentaire sur l’étude, également publié dans Nature, les experts disent que la nouvelle approche «peut donner un coup de fouet» au domaine des vaccins contre le cancer, et que «les résultats des prochaines études cliniques seront d’un grand intérêt».

Le point clé est que nous devons attendre les résultats de ces études. Les premiers résultats chez trois patients, tous atteints du même type de cancer, ne nous disent pas si les chercheurs ont effectivement atteint le «Saint-Graal» d’un vaccin universel contre le cancer.