La radioactivité persiste dans l’océan Pacifique depuis les essais de la bombe nucléaire il y a plus de 50 ans

Une étude publiée dans la revue Science of the Total Environment révèle que la radioactivité reste persistante dans les lagons des atolls isolés de l’océan Marshall, dans l’océan Pacifique, où les États-Unis ont effectué 66 essais d’armes nucléaires entre les années 1940 et 1950. Une équipe de chercheurs de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) a noté que si les niveaux de césium radioactif et de plutonium ont diminué depuis les années 1970, les éléments toxiques continuent d’être rejetés dans la mer.

Les données obtenues à partir des échantillons d’eau analysés ont montré que les niveaux de plutonium étaient 100 fois plus élevés dans les eaux de la lagune que dans l’océan Pacifique environnant. Les experts ont également constaté que les niveaux d’une forme radioactive de césium étaient deux fois plus élevés dans les eaux de la lagune par rapport aux océans environnants. Les scientifiques ont également mentionné que les eaux souterraines radioactives ne fuient pas beaucoup du Runit Dome – un immense couvercle de béton de 350 pieds de large qui contient 111 000 verges cubes de sol radioactif – mais avertissent que le fond de la structure n’est pas bordé.

« Déjà la mer se lave parfois sur [le dôme] dans une grosse tempête. Le gouvernement des États-Unis a reconnu qu’un important typhon pouvait le briser et entraîner la dispersion de tous les radiations. Je suis persuadé que le rayonnement à l’extérieur du dôme est aussi mauvais que le rayonnement à l’intérieur du dôme. Il est donc ironique que le gouvernement américain ait raison de dire que si ce matériel devait être publié, le mauvais état de l’environnement ne serait pas encore pire « , a déclaré Michael Gerrard, de l’Université de Columbia.

La centrale électrique de Fukushima au Japon fuit aussi de l’eau radioactive

Tout comme les îles Marshall, les conséquences de la catastrophe de Fukushima ont laissé des eaux souterraines contaminées par des matières radioactives six ans après l’événement malheureux. Une équipe de chercheurs a prélevé des échantillons de huit plages situées à moins de 100 km de la centrale entre 2013 et 2016 dans le cadre de leur étude. (En relation: Blunder at Fukushima: une erreur peut avoir contaminé les eaux souterraines avec des déchets radioactifs)

Les experts ont observé que les niveaux de déchets radioactifs dans certains échantillons d’eau souterraine étaient jusqu’à 10 fois plus élevés que ceux prélevés dans le port autour de Fukushima. De même, les experts ont détecté des déchets radioactifs dans les sables et les eaux saumâtres jusqu’à 60 miles de la centrale nucléaire. Selon les scientifiques, des niveaux plus élevés de matières radioactives ont atteint plus de trois pieds de profondeur dans le sable. Les scientifiques ont expliqué que le sable a agi comme une éponge et absorbé les matières radioactives suite à la panne de la centrale en 2011. Les experts ont également averti que les déchets toxiques sont lentement relâchés dans l’océan.

« Personne ne s’attendait à ce que les niveaux les plus élevés de césium dans l’eau de mer ne se trouvent pas dans le port de la centrale nucléaire de Fukushima Dai-ichi, mais dans les eaux souterraines à plusieurs kilomètres au-dessous des sables. Seul le temps va lentement enlever le césium des sables car il se désintègre naturellement et est délavé par l’eau de mer », a déclaré Virginie Sanial de WHOI mal de dent.

Découvrez plus de nouvelles sur la science des radiations à Radiation.news.