La moitié de tous les sept ans ne font pas assez d’exercice

Les sept ans « risquent d’être des patates du futur », prévient The Guardian. Les nouvelles alarmantes sur les résultats d’une nouvelle étude qui suggère que seulement environ la moitié des enfants de sept ans du Royaume-Uni répondent aux niveaux d’exercice quotidiens recommandés.

L’étude en question a examiné combien d’activité physique les enfants des écoles primaires du Royaume-Uni ont fait et combien de temps ils ont passé assis (comportement sédentaire).

La recherche, qui portait sur un échantillon d’environ 6 500 enfants d’un âge moyen de 7,5 ans, mesurait objectivement l’activité physique à l’aide d’un accéléromètre (semblable à un podomètre) que les enfants portaient pendant une semaine.

Les résultats semblent confirmer les craintes que les jeunes enfants passent trop de temps devant les écrans d’ordinateur et de télévision et pas assez de temps à courir.

Cela est préoccupant, car des études antérieures ont montré que les enfants qui ne font pas suffisamment d’exercice ont souvent un risque accru de développer une maladie chronique, comme une maladie cardiaque ou un diabète, à l’âge adulte.

Il appartient maintenant aux décideurs politiques, aux écoles et aux parents de trouver des moyens d’encourager les enfants à faire plus d’exercice et, comme le disent les chercheurs, de tirer parti de l’héritage des Jeux Olympiques de Londres 2012.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Medical Research Council, de l’Université de Londres et de la Bristol Dental School. Il a été financé par divers organismes publics, y compris le Wellcome Trust, l’Institut national de recherche en santé du ministère de la Santé et le Conseil de recherches économiques et sociales.

L’étude a été publiée dans le journal à accès libre BMJ Open, évalué par des pairs, et le document peut être lu ou téléchargé gratuitement syndrome des jambes sans repos.

Comme on pouvait s’y attendre, l’histoire a été largement couverte dans les médias, avec le Daily Mail faisant référence à des «chiffres choquants» sur «des patates de sept ans». A cette occasion, les titres alarmants semblent être justifiés.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une grande étude de cohorte au Royaume-Uni. Les chercheurs voulaient mesurer le niveau d’activité physique des enfants de l’école primaire, le temps passé à s’asseoir et le respect des directives nationales en matière d’activité physique. Il a fallu un instantané de l’activité physique des enfants pendant plus d’une semaine.

Les chercheurs soulignent que les avantages de l’activité physique pour les enfants et les adolescents comprennent la perte de poids, la réduction des facteurs de risque de maladie cardiovasculaire, une meilleure santé des os et des muscles et un meilleur bien-être psychologique. À l’inverse, des niveaux élevés de «comportement sédentaire», tels que l’écoute de la télévision, peuvent entraîner un risque plus élevé de maladie cardiovasculaire plus tard dans la vie.

Les chercheurs soulignent que les nouvelles directives britanniques sur l’activité physique chez les enfants publiées en juillet 2011 recommandent que tous les jeunes pratiquent une activité physique d’intensité modérée à vigoureuse pendant au moins 60 minutes et jusqu’à plusieurs heures chaque jour. Pour la première fois, il est recommandé de réduire le temps passé assis, bien qu’une limite quotidienne ne soit pas spécifiée.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données de la Millennium Cohort Study, une étude en cours, représentative à l’échelle nationale, sur les conditions sociales, économiques et liées à la santé des enfants nés au Royaume-Uni entre septembre 2000 et janvier 2002.

La cohorte initiale comprenait 18 818 enfants dont les parents ont été interrogés pour la première fois à la maison lorsque leur enfant avait neuf mois. Depuis lors, les données ont été collectées lorsque les enfants étaient âgés de 3, 5 et 7 ans, avec un suivi actuellement effectué à 11 ans et prévu pour 14 ans et au-delà.

Pour cette étude, un total de 14 043 enfants ont été interrogés à l’âge de sept ans et invités à faire surveiller leur niveau d’activité physique. Ceux qui y ont consenti ont reçu un accéléromètre, un petit appareil porté sur une ceinture élastiquée pour mesurer les niveaux d’activité physique en évaluant la rapidité avec laquelle l’appareil accélère.

On a demandé aux enfants de le porter pendant les heures de veille pendant une semaine et de ne l’enlever que lorsqu’ils se sont baignés, ont nagé ou sont allés au lit. L’appareil a été configuré pour enregistrer l’activité sous forme de comptes par minute (cpm) et d’étapes.

Les données ont été recueillies entre mai 2008 et août 2009. Les accéléromètres ont été retournés par 9 772 enfants. Seuls ceux qui portaient le gadget pendant au moins deux heures au moins deux jours ont été inclus dans l’étude, ce qui a donné un échantillon final de 6 497 enfants (3 176 garçons et 3 321 filles) avec un total de 36 309 jours (près de 449 000 heures).

Pour chaque enfant, les chercheurs ont calculé:

activité physique totale (cpm moyen) sur la période

nombre moyen d’étapes et de minutes quotidiennes de temps sédentaire (défini comme étant inférieur à 100 cpm) et d’activité physique d’intensité modérée à vigoureuse (plus de 2 241 cpm)

Dans leur analyse statistique, ils ont également examiné d’autres facteurs de confusion potentiels recueillis lors de l’interview, notamment le sexe, l’âge, l’appartenance ethnique, la profession maternelle, la structure familiale et le pays et la région de résidence.

Quels ont été les résultats de base?

L’analyse a montré qu’en moyenne, les enfants consacraient 60 minutes par jour à une activité physique modérément vigoureuse et prenaient en moyenne 10 229 pas quotidiens. Toutefois:

seulement 51% des enfants ont atteint la recommandation actuelle de 60 minutes d’activité physique modérée à vigoureuse chaque jour

38% des filles y ont réussi, contre près des deux tiers des garçons (63%), et en général, les filles ont été moins bien loties que les garçons en termes d’activité physique quotidienne totale

les enfants d’Irlande du Nord étaient les moins actifs, 43% d’entre eux gérant 60 minutes d’activité physique modérée à vigoureuse chaque jour

les enfants en Écosse étaient les plus susceptibles (52,5%) d’atteindre l’objectif quotidien minimum

en Angleterre, les enfants vivant dans le nord-ouest (58%) étaient les plus susceptibles d’atteindre l’objectif, tandis que les enfants du midlands (46%) étaient les moins susceptibles de le faire

la moitié (50%) des enfants étaient sédentaires pendant 6,4 heures ou plus par jour

D’autres résultats incluent:

Les enfants dont les mères n’ont jamais travaillé ou étaient au chômage de longue durée étaient les plus susceptibles de respecter les niveaux d’activité physique quotidiens recommandés et avaient les plus faibles heures quotidiennes de sédentarité.

Les enfants de familles biparentales se livrent à une activité physique moins intense et à une activité physique quotidienne modérément vigoureuse que ceux dont les mères ne vivent pas avec des partenaires. Ces enfants ont également pris les moindres mesures et étaient moins susceptibles de répondre à la recommandation d’activité physique modérément vigoureuse.

Dans l’ensemble, les niveaux d’activité étaient les plus bas chez les enfants d’origine indienne, avec 33% des enfants d’origine bangladaise rencontrant l’exercice quotidien minimum recommandé.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment qu’une «réponse politique globale» est nécessaire pour stimuler l’activité physique et réduire le temps sédentaire chez tous les jeunes enfants.

Dans un podcast d’accompagnement, l’auteure principale Carol Dezateux décrit les différences de genre dans les niveaux d’exercice comme «frappantes» et appelle à des politiques pour promouvoir plus d’exercice chez les filles, y compris la danse, les activités de jeux et les jeux de balle.

Les auteurs se réfèrent à l’héritage des Jeux Olympiques de Londres 2012, qui promettaient d’inciter une génération à faire du sport: « Les résultats de notre étude … suggèrent fortement que les enfants britanniques contemporains sont insuffisamment actifs, ce qui implique un effort pour stimuler le sport. l’activité physique] chez les jeunes au niveau approprié pour une bonne santé. « 

Selon eux, cela nécessitera probablement des interventions à l’échelle de la population, y compris des politiques visant à faciliter la marche des enfants à l’école, dans le but d’accroître l’activité physique et de réduire la durée de la sédentarité.

« Investir dans ce domaine est une composante essentielle pour délivrer l’héritage olympique et améliorer la santé à court et à long terme de nos enfants », concluent-ils.

Conclusion

Il s’agissait d’une vaste étude bien menée au Royaume-Uni sur un échantillon d’environ 6500 enfants âgés de sept ans qui mesuraient objectivement leur activité physique et leur temps sédentaire. Les accéléromètres fournissent des mesures plus précises de l’activité physique que l’auto-déclaration.

Les résultats sont également susceptibles de donner une indication assez fiable des niveaux d’activité normaux des enfants, car les jeunes enfants sont moins susceptibles que les adultes de modérer leur activité parce qu’ils sont conscients que leur activité est surveillée.

Bien que, comme le notent les auteurs, les accéléromètres peuvent sous-estimer les activités physiques en raison de la position dans laquelle ils sont portés ou de leur élimination lors d’activités aquatiques ou de sports de contact.

Il convient également de souligner que la plupart du temps que ces enfants passaient assis était probablement passé à l’école plutôt que devant un écran de télévision.

Il y a cependant d’autres limites à l’étude. Environ 14 000 enfants ont été invités à participer à l’étude de l’accéléromètre, mais seulement la moitié d’entre eux ont accepté de le faire et se sont suffisamment conformés au port de l’appareil pour que leurs résultats soient analysés.

Par conséquent, bien que l’échantillon d’enfants de la cohorte soit un échantillon représentatif de la population, il est possible que les niveaux d’activité de la moitié des participants aient différé de la moitié des autres.

Certaines observations – telles que les niveaux d’activité plus élevés chez les enfants dont les mères ne travaillaient pas ou les enfants des groupes ethniques minoritaires étaient moins actifs – étaient fondées sur de petits échantillons.

Cela signifie que ces résultats peuvent ne pas être aussi précis. Par exemple, les niveaux d’activité moyens des enfants blancs sont tirés d’un échantillon de 5 710, tandis que les niveaux d’activité moyens des enfants bangladais proviennent d’un échantillon de seulement 70. Aucune hypothèse ne devrait donc être émise à partir de ces observations. fiable et peut ne pas être statistiquement significatif.

Malgré ces limites, l’étude donne lieu à des lectures alarmantes et sera une source de préoccupation pour les parents et les décideurs. Selon les directives actuelles du Chief Medical Officers du Royaume-Uni, les enfants et les jeunes âgés de 5 à 18 ans pratiquent une activité physique modérée à vigoureuse pendant au moins une à plusieurs heures par jour.