La menace Superbug est ‘une bombe à retardement’

Selon les médias, la résistance aux antibiotiques est une «bombe à retardement», le Daily Express affirmant que «la menace Superbug côtoie le terrorisme».

Ces titres reflètent les points de vue du médecin en chef de l’Angleterre, et pourraient être considérés comme sous-estimés.

Le médecin en chef, le professeur Dame Sally Davies, a mis en garde contre la menace croissante de la résistance aux antibiotiques avant la publication d’un rapport approfondi sur la question (PDF, 3.5MB). Dans son rapport, le professeur Davies dit que la résistance aux antimicrobiens représente une menace «aussi importante que le changement climatique pour le monde».

Les antimicrobiens (médicaments utilisés pour traiter les infections causées par les bactéries, les virus et les champignons) comprennent les antibiotiques, qui constituent un élément essentiel de la médecine moderne et qui sont utilisés pour traiter les infections bactériennes.

L’utilisation de plus en plus répandue des antimicrobiens, et des antibiotiques en particulier, conduit les organismes responsables de ces infections à s’adapter et à survivre. Lorsque cette résistance se développe, elle peut rendre le traitement des infections moins efficace et, éventuellement, les infections peuvent devenir incurables.

Les infections résistantes aux antibiotiques, telles que le SARM et la tuberculose multirésistante, ont augmenté au cours des deux dernières décennies; pourtant peu de nouveaux antibiotiques ont été développés. Alors que la propagation de la résistance aux antimicrobiens peut être ralentie (par exemple, par une bonne hygiène), de nouveaux antibiotiques sont nécessaires pour résoudre plus complètement le problème.

Qu’est-ce que la résistance aux antibiotiques et comment se développe-t-elle?

Les antibiotiques sont souvent utilisés pour traiter les infections bactériennes et constituent la pierre angulaire des soins pour les maladies infectieuses. Ils ont transformé les soins médicaux depuis qu’ils sont devenus largement disponibles après la Seconde Guerre mondiale – résultant en une forte baisse des décès dus à des maladies infectieuses.

Cependant, les bactéries évoluent en réponse à leur environnement. Au fil du temps, ils peuvent développer des mécanismes pour survivre à un cours de traitement antibiotique.

Cette «résistance» au traitement commence comme une mutation aléatoire dans le code génétique de la bactérie, ou le transfert de petits morceaux d’ADN entre les bactéries myocarde. Si les mutations leur sont favorables, elles sont plus susceptibles de survivre au traitement, plus susceptibles d’être capables de se répliquer et donc plus susceptibles de transmettre leur nature résistante aux générations futures de bactéries. Lorsqu’ils sont pris correctement, les antibiotiques vont tuer la plupart des bactéries non résistantes, de sorte que ces souches résistantes peuvent devenir la souche dominante d’une bactérie. Cela signifie que lorsque les gens deviennent infectés, les traitements existants peuvent être incapables d’arrêter les infections.

Nous ne pouvons pas arrêter les mutations aléatoires de l’ADN qui sont des souches bactériennes résistantes aux antibiotiques. Cependant, nous pouvons exercer un certain contrôle sur la vitesse et la propagation de la résistance aux antibiotiques par plusieurs méthodes, telles que:

Largeur d’utilisation: plus on utilise d’antibiotiques, plus la résistance se développe généralement rapidement, ce qui rend l’utilisation inutile inutile (aussi bien dans les soins de santé que dans d’autres domaines tels que la médecine vétérinaire).

Utilisation incorrecte: la résistance est plus susceptible de se propager si vous ne terminez pas un traitement antibiotique (car les médicaments n’auront pas la chance de tuer toutes les bactéries), ou si des antibiotiques à large spectre, qui servent souvent de «dernier» traitements en ligne, sont utilisés lorsqu’une option plus étroite et ciblée est disponible et appropriée.

Lutte contre les infections: contenir et prévenir les maladies infectieuses – telles que le nettoyage diligent et le lavage des mains – peut réduire le besoin d’utiliser des antibiotiques.

Dans quelle mesure la résistance aux antibiotiques est-elle dangereuse?

La résistance aux antibiotiques peut rendre les infections traitables auparavant impossibles à traiter. Par exemple, les cas de tuberculose (TB) ont augmenté régulièrement au Royaume-Uni au cours des 20 dernières années, avec un nombre croissant de cas résistant aux antibiotiques de premier choix traditionnellement utilisés pour traiter l’infection.

La résistance aux antibiotiques généralisée pourrait avoir un impact considérable sur les soins de santé. Par exemple, l’émergence de la résistance aux antibiotiques augmente les chances que les sites chirurgicaux soient infectés par des bactéries résistantes aux antibiotiques et provoquent des infections chez les personnes qui peuvent déjà être vulnérables à cause de leur maladie sous-jacente ou d’une intervention chirurgicale majeure.

Le médecin hygiéniste en chef dit que d’autres traitements qui abaissent notre réponse immunitaire – y compris les immunosuppresseurs (par exemple, pour empêcher le corps de rejeter les organes transplantés) ou la chimiothérapie contre le cancer – ne seraient pas viables face à la résistance généralisée aux antibiotiques.

Le professeur Davies a déclaré que « la résistance aux antimicrobiens constitue une menace catastrophique. Si nous n’agissons pas maintenant, n’importe lequel d’entre nous pourrait aller à l’hôpital dans 20 ans pour une chirurgie mineure et mourir à cause d’une infection ordinaire qui ne peut pas être traitée par des antibiotiques. Et les opérations de routine comme les remplacements de la hanche ou les transplantations d’organes pourraient être mortelles en raison du risque d’infection ».

Qu’est-ce que le médecin en chef a appelé?

Le médecin chef veut des mesures pour lutter contre la résistance aux antibiotiques / antimicrobiens dans plusieurs domaines. Elle veut changer les pratiques médicales qui augmentent le risque de développer ou d’exacerber la résistance, d’améliorer le suivi gouvernemental (et la réponse à) la résistance émergente, et de créer des incitations pour développer de nouveaux antibiotiques.

Dans le domaine de la santé en particulier, le médecin chef recommande:

la résistance aux antimicrobiens à ajouter au registre national des risques (une série de plans d’urgence conçus pour coordonner la réponse du gouvernement aux urgences civiles), et à prendre au sérieux par les politiciens du monde entier

améliorer le suivi et la surveillance de la résistance, à la fois au sein du NHS et dans le monde entier

la coordination des efforts entre les industries pharmaceutique et de la santé pour prévenir la résistance aux antibiotiques actuels du développement et de la propagation, et pour encourager la découverte et le développement de nouveaux antibiotiques

améliorer les mesures d’hygiène pour prévenir la propagation des infections nosocomiales

Le médecin hygiéniste en chef souhaite également une action sur la résistance aux antimicrobiens au-delà des hôpitaux et d’autres domaines de la santé, notamment:

de meilleures mesures de contrôle des infections à domicile et dans la communauté

l’accent mis sur la résistance aux antibiotiques chez les animaux, géré par le ministère de l’Alimentation, de l’Environnement et des Affaires rurales

coopération entre Public Health England et le NHS pour améliorer la détection et le traitement des infections acquises à l’étranger

meilleure promotion des programmes de vaccination, réduisant le besoin de certains traitements antibiotiques

Qu’est-ce qui risque de se passer ensuite?

Le ministère de la Santé devrait publier une stratégie britannique de résistance aux antimicrobiens, décrivant comment il prendra des mesures pour résoudre ce problème. Cela inclura des plans pour:

soutenir une utilisation responsable des antibiotiques

améliorer les mécanismes de surveillance

encourager le développement de nouveaux tests diagnostiques, thérapies et antibiotiques

Que pouvons-nous faire pour prévenir la résistance aux antibiotiques?

Nous pouvons tous prendre des mesures pour aider à ralentir la propagation des microbes résistants.

Comprendre quand les antibiotiques sont appropriés peut être compliqué. Nous pensons souvent aux antibiotiques utilisés pour traiter «une infection pulmonaire», mais la plupart des infections respiratoires courantes disparaissent d’elles-mêmes sans aucun traitement. En outre; la plupart des toux, des rhumes et des maux de gorge sont causés par des virus, plutôt que par des bactéries, de sorte qu’un antibiotique ne serait pas un traitement efficace pour eux. Si nous utilisons des antibiotiques pour traiter ces affections virales relativement mineures, non seulement le traitement est inefficace, mais il augmente les risques de développer une résistance aux antibiotiques, rendant plus difficile le traitement d’autres maladies plus graves comme la tuberculose.

Si votre médecin vous prescrit des antibiotiques, assurez-vous que vous avez discuté et compris comment les prendre correctement et que vous prenez toutes les pilules prescrites, peu importe si vous présentez encore des symptômes. C’est parce que si vous ne prenez pas la dose prescrite complète, les chances sont que certaines des bactéries ne seront pas tuées, et que ceux-ci sont plus susceptibles d’être des souches résistantes. Cela pourrait être mauvais pour vous, et cela pourrait être mauvais pour beaucoup d’autres personnes aussi.

En savoir plus sur ce que vous pouvez faire pour lutter contre le problème de la résistance aux antibiotiques.