La longueur du membre peut-elle affecter le risque de démence?

«Des membres plus longs signifient moins de risque de démence», titre aujourd’hui The Guardian. Il poursuit en signalant qu’une étude aux États-Unis a suivi 2 798 personnes, avec un âge moyen de 72 ans, sur une période de cinq ans. Il a constaté que les femmes qui avaient les jambes et les bras plus longs étaient moins susceptibles de développer la démence, tandis que les femmes «avec les bras les plus courts avaient 50% plus de chances de développer la maladie que celles avec les bras les plus longs». Chez les hommes, la seule association significative trouvée était entre la longueur du bras et le risque de maladie d’Alzheimer, «avec chaque pouce supplémentaire abaissant leur risque de 6%». Le journal rapporte que les chercheurs pensent que cela peut s’expliquer par le fait que les membres ayant des membres plus courts ont eu une mauvaise nutrition au début de leur vie.

Bien que l’étude sur laquelle cette histoire est basée ait été relativement bien menée, nous ne pouvons pas être certains que ces résultats reflètent une véritable association entre la longueur des membres et la démence, ou que cette association est due à la nutrition des enfants. Une bonne nutrition est importante à tous les stades de la vie car elle présente de nombreux avantages pour la santé et il serait surprenant que cela n’inclue pas les bénéfices cognitifs.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Tina Huang et ses collègues du Centre de recherche en nutrition humaine Jean Mayer de l’USDA sur le vieillissement à l’Université Tufts et d’autres universités américaines ont mené cette recherche. L’étude a été financée par l’Institut national du cœur, des poumons et du sang et a reçu l’AG15928 du National Institute on Aging. Il a été publié dans Neurology, revue médicale à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude faisait partie de la grande étude de cohorte prospective, la Cardiovascular Health Study (CHS), qui a recruté 5 888 personnes dans quatre États américains entre 1989 et 1993 et ​​les a suivies jusqu’en 1999. La partie actuelle de l’étude (l’étude cognitive CHS) a commencé en 1992-1993 et ​​a utilisé un sous-groupe de participants inscrits à la SCH. L’étude a examiné si la longueur des membres, qui peut refléter la qualité de la nutrition et d’autres facteurs environnementaux auxquels une personne est exposée au début de la vie, était liée au risque de développer une démence.

Le sous-groupe comprenait 3 608 participants à la SCS qui ont subi une IRM cérébrale et qui ont subi des tests cognitifs standard avec l’examen Mini-Mental State en 1992-1993. Tous les participants du SHC avaient leur hauteur au genou (mesurée à partir du sol) mesurée en 1989-1990 et leur envergure mesurée en 1996-1997. Les participants ont été évalués annuellement et cette évaluation comprenait des tests standard de la fonction cognitive. Les participants ont également eu une IRM supplémentaire en 1997-1998.

En 1998-1999, tous les participants considérés comme présentant un risque élevé de démence (sur la base des résultats des tests cognitifs et des dossiers médicaux), ainsi que tous les participants appartenant à des minorités ethniques, ceux qui avaient eu un accident vasculaire cérébral et ceux les maisons de repos ont subi d’autres tests neuropsychologiques, soit à domicile, soit dans une clinique spécialisée. Si un participant est décédé ou a refusé de subir d’autres tests, les dossiers médicaux et les résultats des tests cognitifs ont été complétés par des entrevues avec son médecin et d’autres informateurs.

Tous les participants d’un site d’étude (qu’ils aient ou non un risque élevé de démence) ont subi d’autres tests neuropsychologiques pour déterminer si la méthode de dépistage utilisée dans l’étude aurait permis de trouver toutes les personnes atteintes de démence. Un groupe d’experts (neurologues et psychiatres) a utilisé toute l’information recueillie pour déterminer si chaque participant était atteint de démence, selon des critères généralement acceptés. Le type de démence d’une personne a également été défini en fonction des critères acceptés et des résultats de l’IRM. Les personnes qui ont fourni des informations insuffisantes ou qui ont été jugées comme ayant une démence ou une démence cognitive légère au moment de leur inscription ont été exclues des analyses: il en est resté 2 798.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques pour déterminer si la hauteur du genou ou la longueur du bras d’un participant était liée à son risque de démence. Les chercheurs ont mené des analyses distinctes pour les hommes et les femmes. Ces analyses ont été ajustées pour les facteurs connus pour être liés au risque de démence ou à la longueur des membres, y compris l’âge, la race, l’éducation, le revenu, s’ils avaient une forme particulière du gène APOE (l’APOE ε4) et la santé autodéclarée.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’âge moyen des personnes incluses dans l’étude était de 72 ans et elles ont été suivies pendant 5,4 ans en moyenne. La hauteur du genou et la longueur du bras diminuent avec l’âge. Cependant, la hauteur du genou et la longueur du bras augmentaient avec l’augmentation du nombre d’années d’éducation. Il a également augmenté chez les personnes de race noire et chez les femmes sans allèle APOE ε4 et les femmes ayant des revenus plus élevés.

À mesure que la taille et l’envergure des bras des femmes augmentaient, leur risque de développer une démence et la maladie d’Alzheimer diminuait motiliumfrance.com. Les femmes ayant les bras dans les 20% les plus bas des mesures étaient environ une fois et demie plus susceptibles de développer la démence et la maladie d’Alzheimer que les autres femmes. Les hommes dont l’envergure des bras était plus grande étaient moins susceptibles de développer une démence et la maladie d’Alzheimer, mais cela n’était que statistiquement significatif. Il n’y avait pas de relation entre la hauteur du genou des hommes et le risque de démence.

Ni la hauteur du genou, ni la longueur du bras chez les hommes ou les femmes ont montré des associations statistiquement significatives avec le risque de démence vasculaire.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’environnement de la vie précoce peut jouer un rôle important» dans le risque de développer une démence plus tard dans la vie.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude était relativement importante et utilisait des données recueillies de façon prospective. Cependant, il a quelques limites:

Les différences dans le risque de démence avec différentes longueurs de membre ont été observées seulement si la longueur des membres était analysée d’une manière particulière (en continu) et pas une autre (comparant le risque de démence au-dessus et en dessous d’une longueur de membre).

Comme pour toutes les études de ce type, où les groupes comparés ne peuvent pas être assignés au hasard, il y aura des déséquilibres entre les caractéristiques des groupes. Bien que les chercheurs aient essayé de tenir compte des différences connues entre les personnes ayant des longueurs de membre différentes dans leurs analyses, ces ajustements n’ont peut-être pas complètement éliminé les effets de ces facteurs connus et n’ont pas pu éliminer les effets de facteurs inconnus.

Tous les participants n’ont pas reçu de tests neuropsychologiques complets, ce qui peut signifier que certains cas de démence peuvent avoir été manqués. Des tests effectués sur toutes les personnes d’un centre d’étude ont révélé que le processus de dépistage manquait certaines personnes atteintes de démence.

Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer ne peut être confirmé que par une autopsie. Il peut donc y avoir eu une mauvaise classification des diagnostics, ce qui pourrait avoir affecté les résultats.

Les données sur l’envergure des bras manquaient pour environ un quart des participants et l’inclusion de ces données peut avoir affecté les résultats.

Cette étude a été réalisée aux États-Unis et dans une population en grande partie blanche, par conséquent, elle peut ne pas s’appliquer à d’autres pays ou populations ayant des origines ethniques différentes. De plus, les personnes âgées incluses dans cette étude auront eu des environnements et une nutrition très différents de ceux des enfants d’aujourd’hui. Par conséquent, ces résultats peuvent ne pas s’appliquer aux personnes nées plus tard.

Les auteurs notent que, idéalement, les mesures de la longueur des membres auraient dû être prises plus tôt dans la vie, car les premières étapes du déclin cognitif observé avec la démence pourraient déjà avoir commencé au moment où ces mesures ont été prises.

Bien que la longueur des membres ait été utilisée comme un indicateur de la nutrition infantile, il n’est pas possible d’affirmer avec certitude à partir de l’étude que l’association observée est due à la nutrition pendant l’enfance. Cependant, une bonne nutrition est importante à tous les stades de la vie car elle présente de nombreux avantages pour la santé et il serait surprenant que cela n’inclue pas les bénéfices cognitifs.

Sir Muir Grey ajoute …

Le fait que ces deux choses soient associées statistiquement ne signifie pas que l’une cause l’autre.