La loi des rendements décroissants et pourquoi les sociétés complexes sont plus vulnérables à l’effondrement: Un entretien avec Joseph Tainter

Une société durable n’est aussi sûre que la force et le succès de ses institutions de résolution de problèmes. Si et quand ces échecs, la société est toast, suggère le Dr Joseph Tainter, professeur à l’Université d’Utah State et auteur d’un livre passionnant sur ce sujet, The Collapse of Complex Societies (qui peut être téléchargé gratuitement en format e-book par cliquer sur ce lien).

Au cours d’une récente entrevue avec PeakProsperity.com, le Dr Tainter a déclaré à un auditoire que les sociétés prospères dépendent d’investissements judicieux dans les domaines de la complexité sociale et des subventions énergétiques. Une fois que ces rendements marginaux décroissants commencent à se manifester, on dit que ces sociétés ont atteint un point de basculement à partir duquel elles finiront par atteindre un point d’effondrement – la conséquence inévitable de la baisse de l’énergie nette par habitant, des ressources clés épuisantes et économie sur-amplifiée.

Toutes ces choses deviennent réalité pour les États-Unis, ainsi que pour beaucoup d’autres sociétés développées dans le monde qui n’ont pas suivi la préparation de l’avenir. (CONNEXES: Il y a des problèmes qui peuvent être résolus, et d’autres qui ne peuvent pas être résolus.) Pour rester informé de ce que l’avenir pourrait vous apporter, restez à l’écoute sur Preparedness.news)

Bien qu’elle ait développé certaines des sociétés les plus complexes que le monde ait jamais connues, l’humanité moderne demeure terriblement myope lorsqu’il s’agit de comprendre pleinement comment fonctionne la durabilité. Plutôt que de penser largement en termes de temps et d’espace, l’homme moderne a persisté dans les voies de l’ancien, soutient Tainter. Peu d’hommes sont des penseurs, et encore moins sont prêts à affronter certains des défis majeurs de notre époque – et pour cette raison, l’humanité dans son ensemble peut avoir déjà dépassé le seuil de durabilité.

«La durabilité exige que les gens aient la capacité et l’envie de penser globalement en termes de temps et d’espace», a déclaré le Dr Tainter au cours de l’interview, «Autrement dit, de penser globalement au monde autour d’eux, aussi bien comme l’état du monde dans son ensemble. Et aussi, de penser globalement à l’avenir proche et lointain et quelles ressources seront disponibles pour nos enfants et nos petits-enfants et nos arrière-petits-enfants. « 

Résoudre les problèmes de notre époque signifie mieux se renseigner, affirme un professeur de collège

Alors que les percées technologiques et l’innovation ont rendu la vie plus commode – la preuve, pourrait-on dire, de l’évolution humaine – le retour sur investissement pour les dépenses dans ce secteur commence à diminuer. Non seulement cela, mais la technologie devient de plus en plus incapable de résoudre les problèmes du monde d’une manière significative, ce qui signifie qu’un changement radical devra se produire pour que le système continue à prospérer.

Un autre problème, soutient le Dr Tainter, est que beaucoup de gens ne veulent pas ou ne sont pas capables de reconnaître que le monde est confronté à cette situation difficile. Si les gens ne comprennent même pas ce qui se passe, ils ne peuvent certainement pas assumer la responsabilité de quoi que ce soit ou essayer d’améliorer les choses. Cela fait partie des préoccupations du Dr Tainter et de la raison pour laquelle il sonnait l’alarme quant à la nécessité d’informer davantage les membres du grand public.

«Les gens doivent prendre la responsabilité de connaître et de comprendre la situation à laquelle nous faisons face», dit-il.

«J’ai soutenu au cours des dernières années que nous devions commencer à enseigner différemment aux enfants d’âge préscolaire, à penser différemment, à penser globalement en termes de temps et d’espace, à penser historiquement, à penser à long terme au futur, de penser globalement à ce qui se passe dans le monde qui nous entoure au lieu de la voie étroite – la voie étroite et locale – que la plupart des gens vivent et pensent. J’ai donc mis la responsabilité sur les individus pour élargir leurs connaissances. «