La banlieue riche de Californie va BROKE, veut que les résidents poney de nouveaux frais ou faire face à des coupures de service

Il semble difficile de croire qu’une ville qui dispose d’un revenu familial moyen de 169 000 $ par an vient de déclarer un état d’urgence et pourrait être au bord de la faillite. Néanmoins, selon Bloomberg, c’est exactement ce qui se passe à Moraga, une banlieue riche de San Francisco avec 17 000 habitants. Alors que le prix moyen d’une maison dans cette ville élite est de 1,2 million de dollars et qu’elle est connue pour ses concerts estivaux gratuits, une mesure de vote californien de 1978 connue sous le nom de Proposition 13 a empêché les impôts des propriétaires d’augmenter de plus de 2% chaque année. décennies, laissant le conseil désespérément à court de fonds nécessaires.

L’effondrement du pont du chemin Canyon et un énorme gouffre au boulevard Rheem et à la rue Centre, qui ont avalé un feu de circulation et détruit une conduite de gaz, ont laissé des centaines de personnes sans chaleur pendant plusieurs années. journées. Le gouffre a tourmenté les résidents pendant plus d’un an, amenant plusieurs jeunes lycéens à célébrer son «anniversaire» récemment, comme l’a rapporté la NBC Bay Area. Le conseil a annoncé que les réparations seront terminées d’ici octobre de cette année; Cependant, la situation financière de la ville étant ce qu’elle est, cela reste à voir.

La ville a maintenant des réserves de seulement 1,6 million de dollars, ce qui la rend totalement incapable de relever le défi de toute urgence imprévue.

Le site Web de la communauté avertit les résidents: «Le budget d’exploitation très réduit et les réserves réduites ne laissent aucune marge de manœuvre pour planifier ou régler les besoins différés en matière d’actifs / d’infrastructures, d’événements imprévus ou d’urgences.

Néanmoins, le conseil, qui compte 36 employés à temps plein, a refusé de réduire son effectif. Au lieu de cela, il a effectivement attribué des augmentations de personnel à seulement deux semaines avant de déclarer l’urgence fiscale.

« Si nous n’offrions aucune relance, nous perdrions des gens », affirme Robert Priebe, directeur de la ville.

Au lieu de cela, la ville a choisi de réduire les coûts estimés à 83 000 $ en réduisant les services d’entretien dans les installations publiques, les parcs et les terrains municipaux. Le conseil espère également un allégement de l’État et du gouvernement fédéral, et envisage d’imposer des frais de propriété fixes ou de lever une taxe sur les services publics.

Seth Freeman, un candidat au conseil qui a critiqué la façon dont le conseil a choisi de gérer la crise, estime que les mesures de réduction des coûts devraient commencer plus près de chez nous.

« Je suis préoccupé par le fait que la solution simple serait d’augmenter les impôts plutôt que de régler certains des problèmes sous le contrôle du directeur municipal », a déclaré M. Freeman à Bloomberg. « La compensation pour une petite ville est inabordable. »

Il reste à voir si les solutions de dépenses du conseil s’avéreront suffisantes pour la tâche. En surface, au moins, cela ressemble certainement à un cas de trop peu, trop tard.

Bien sûr, ce n’est que l’une des nombreuses crises à avoir frappé le Golden State ces dernières années. La Californie lutte contre la sécheresse depuis 2014 et plus de 50 000 résidents de la partie sud de l’État ont dû évacuer leurs maisons l’année dernière, lorsque des incendies incontrôlables se sont rapidement propagés, détruisant plus de 50 miles carrés de terres. [CONNEXE: Pourquoi un couple de milliardaires a-t-il accès à plus d’eau en Californie que tous les résidents de Los Angeles?]

Une étude de Harvard en 2016 a livré encore plus de mauvaises nouvelles à l’état assiégé: l’eau du robinet de la Californie est la plus toxique du pays et, dans certains cas, est contaminée par des «concentrations mortelles» de produits chimiques dangereux aphtes.

Il est clair que la Californie est un état en détresse sur de nombreux fronts. On ne peut qu’espérer que ceux qui sont en position d’autorité se montreront à la hauteur et trouveront les moyens de faire face à ces circonstances difficiles.