John Leigh Collis

Un innovateur en chirurgie oesophagienneLe professeur John Leigh Collis, universellement connu sous le nom de Jack, a reçu une reconnaissance éponyme pour deux interventions chirurgicales. Il était peut-être mieux connu pour la gastroplastie Collis chez les patients présentant un reflux acide persistant et une sténose de l’œsophage inférieur. Cette procédure innovante et élégante impliquait le remodelage ingénieux de l’estomac pour remplacer l’œsophage contracté, ainsi que pour recréer le sphincter cardiaque afin de maintenir sa fonction et sa continence. La deuxième opération était la réparation Collis de l’œsophage inférieur chez les patients souffrant de hernie hiatale provoquant un reflux.Jack a également développé un programme de traitement du cancer de l’œsophage qui a obtenu des résultats inégalés dans tout autre centre du monde tentant ce type de chirurgie exigeante et dangereuse. En 20 ans, son taux de mortalité opératoire était de moitié inférieur à celui de ses contemporains et son taux de fuite de la ligne de suture était remarquablement bas. Il a acquis son expérience précoce de chirurgie générale en tant que chirurgien résident à l’hôpital général de Birmingham. Par la suite, comme chirurgien résident à l’hôpital de Brompton, à Londres, en 1938, il s’entraîna sous le doyen des chirurgiens thoraciques britanniques, Tudor Edwards. En 1943, il obtint son doctorat en médecine, avec mention, pour ses observations sur le développement d’un abcès cérébral métastatique associé à des conditions suppuratives du poumon, et démontrait que la voie de cette infection se faisait par les veines vertébrales. En 1944, il a été nommé professeur Hunterian par le Royal College of Surgeons. Au cours des premières années de la Seconde Guerre mondiale, Jack commandait l’unité de chirurgie thoracique des services médicaux d’urgence à Barnsley Hall, à Bromsgrove, qui a pris les victimes des bombardements des centres industriels de Birmingham et de Coventry. Plus tard, il a mis en place et a ordonné à l’unité de chirurgie thoracique de suivre les forces d’invasion du jour J. L’unité a été mentionnée dans les dépêches pendant la campagne. D’Europe, il fut affecté à la tête de l’unité de chirurgie thoracique en Inde, pour finalement revenir en Angleterre en tant que lieutenant-colonel. Après la guerre, il devint assistant chirurgien au Queen Elizabeth Hospital de Birmingham. À cette époque, les spécialités chirurgicales n’étaient pas reconnues comme telles; tout le monde a été nommé chirurgien généraliste.Les membres plus jeunes du personnel ont dû participer à la rotation chirurgicale d’urgence et Jack a continué à faire face à des urgences abdominales. Sa vie à cette époque impliquait beaucoup de cheminements ardus entre les hôpitaux pour effectuer la procédure de thoracoplastie pour la tuberculose. Jack faisait partie des équipes de Sanitoria à Warwick, Malvern et Burton-on-Trent. Le développement de la chirurgie cardiaque représentait un nouveau défi et Jack était responsable d’une série de valvotomies mitrales réussies. L’improvisation ingénieuse d’un instrument à partir d’une cuillère à dessert aiguisée et d’un morceau de gaze métallique lui a permis d’être l’un des premiers à retirer une tumeur de la cavité de l’oreillette gauche. Il a également été le pionnier d’une procédure pour corriger les défauts de la communication interventriculaire suite à une crise cardiaque. Bien qu’il ait été capable d’exposer à la fois les opérations chirurgicales cardiaques fermées et celles nécessitant une machine cœur-poumon, il s’est ensuite retiré de ce domaine pour se concentrer sur la chirurgie de l’œsophage. En l’absence de matériaux modernes, il a utilisé des fils fins. comme matériau de suture sécurisé. Ses stagiaires se souviennent encore avec tristesse de la fâcheuse affaire d’anastomiser des morceaux d’intestin inaccessibles avec de fines sutures en acier comme un essai par câble. Jack était un citoyen fier de Birmingham, consacrant une grande partie de sa retraite à la promotion de la ville. Prédécédé par sa femme, Mavis, il laisse quatre enfants et 15 petits-enfants.John Leigh Collis, ancien chirurgien thoracique West Midlands (Birmingham b, 1911, Birmingham, 1935, MD, FRCS), le 4 février 2003.