Hormones sexuelles et anorexie

L’anorexie pourrait être déterminée par l’exposition aux hormones sexuelles dans l’utérus, a rapporté The Times le réveillon du Nouvel An. L’œstrogène, une hormone sexuelle féminine, peut être surproduite par certaines mères, affectant le cerveau du bébé et le rendant vulnérable aux troubles de l’alimentation « , selon le journal.

Les rapports des journaux se fondent sur des recherches sur des jumeaux qui ont montré que, bien que l’anorexie soit plus fréquente chez les femelles que chez les mâles, les mâles ayant partagé l’utérus avec une femelle étaient dix fois plus susceptibles de développer l’anorexie plus tard que s’ils avaient été dans l’utérus avec un autre mâle. Cependant, l’anorexie est une condition psychologique complexe, et cette recherche ne peut prouver que le taux plus élevé d’anorexie chez les filles et les garçons de grossesses gémellaires mixtes est causé par une exposition accrue aux hormones sexuelles dans l’utérus, et non par un certain nombre d’autres facteurs génétiques. facteurs environnementaux ou sociaux.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Marco Procopio de l’Université du Sussex, Brighton et Paul Marriott de l’Université de Waterloo, Ontario, Canada ont effectué cette recherche. Aucune source de financement n’a été rapportée par l’étude. L’étude a été publiée dans le journal médical (révisé par des pairs): Archives of General Psychiatry.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude de cohorte de plus de 12 000 paires de jumeaux suédois, les chercheurs ont examiné les taux d’anorexie chez les jumeaux homosexuels et hétérosexuels pour déterminer si l’exposition aux hormones sexuelles dans l’utérus affecte le développement du cerveau et provoque une prédisposition à l’anorexie mentale. la vie plus tard. Les chercheurs ont suggéré que lorsqu’un mâle et une femelle partagent l’utérus, le mélange d’hormones pendant le développement signifie qu’il y a féminisation du masculin et masculinisation de la femelle, et que la présence d’un mâle dans l’utérus devrait protéger contre l’anorexie pour la femme ou augmenter le risque chez le mâle.

Les chercheurs ont examiné des jumeaux identifiés grâce à d’autres recherches sur les causes de l’anorexie, parmi lesquelles tous les membres du registre suédois des jumeaux nés entre janvier 1935 et décembre 1958 qui remplissaient les critères diagnostiques de l’anorexie mentale. Ils ont examiné le nombre de jumeaux présentant une anorexie provenant de paires femelles-femelles et mâles-mâles (identiques et non identiques) et de paires mâles-femelles. Ils ont utilisé à la fois des critères diagnostiques stricts pour l’anorexie (selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux) et une définition plus large du poids et de l’histoire alimentaire.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté qu’il y avait un taux beaucoup plus élevé d’anorexie chez les femelles, par rapport à tous les autres mâles dans l’étude. Ce résultat était significatif, qu’ils aient utilisé les méthodes strictes ou moins strictes de diagnostic de l’anorexie. Le taux d’anorexie chez les mâles des paires de jumeaux mâles-femelles n’était pas significativement différent des co-jumeaux femelles des paires, bien qu’il soit significativement plus élevé que celui des mâles de paires mâles-mâles (environ 10 fois plus grand).

Cela contrastait avec les femelles de paires de jumeaux mâles-femelles, dont le taux d’anorexie n’était pas différent des femelles de paires de jumeaux femelles-femelles. Cependant, le taux d’anorexie parmi l’ensemble des jumeaux était faible – 1,12% dans les paires de jumeaux femelles non identiques en utilisant les critères les plus faibles.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats sont « compatibles avec l’hypothèse selon laquelle l’exposition intra-utérine aux hormones sexuelles pourrait influencer le développement neurologique, affectant le risque de développer une anorexie nerveuse plus tard dans la vie ». Les auteurs présentent une discussion approfondie des explications possibles de leurs découvertes, qui n’ont pas été approfondies ici.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a examiné un grand nombre de jumeaux pour mesurer la prévalence de l’anorexie. Les auteurs reconnaissent que leurs résultats ne permettent pas d’identifier une cause avérée d’anorexie et il y a plusieurs points importants à considérer lors de l’interprétation des résultats:

Cette recherche a été menée pour déterminer si l’exposition aux hormones sexuelles dans l’utérus peut affecter le développement neurologique et affecter la prédisposition à l’anorexie plus tard dans la vie. Cependant, il a examiné la prévalence de l’anorexie chez les jumeaux de même sexe et de sexe opposé seulement; il ne peut pas prouver que la prévalence plus élevée de l’anorexie chez les filles et les garçons de grossesses gémellaires mixtes est causée par une exposition plus élevée aux hormones sexuelles et non à d’autres facteurs génétiques, environnementaux ou sociaux.

Cette étude ne fait aucune mention des circonstances de l’histoire familiale, de l’éducation, du style de vie ou des expositions des jumeaux. Il est largement reconnu que les troubles de l’alimentation sont plus fréquents chez les femmes que chez les hommes; il est possible que la prévalence plus élevée de l’anorexie chez les garçons avec une sœur jumelle par rapport à ceux avec un frère jumeau peut être due à un certain nombre de raisons complexes, telles que l’exposition sociale partagée avec un frère ou une sœur proche. utérus.

L’étude n’a examiné que les jumeaux nés dans une cohorte de naissance particulière (1935 à 1958) et ceux nés en Suède seulement; par conséquent, il peut ne pas s’appliquer à d’autres populations, ou à ceux nés dans les générations futures.

L’anorexie est un trouble complexe, et le fait que toutes les filles ne développent pas de trouble de l’alimentation à l’adolescence suggère que l’exposition aux œstrogènes dans l’utérus n’est pas la principale cause d’anorexie et qu’il existe de nombreux autres facteurs.

Sir Muir Grey ajoute …

Il y a peu de place pour la prévention ou le traitement, même si l’association a été jugée comme étant de cause à effet.