Dommages durables dus à la méningite

Avoir une méningite peut avoir des effets ultérieurs sur votre capacité mentale, a rapporté Reuters. Même si beaucoup se rétablissent de la méningite, la déficience cognitive est courante et un tiers des survivants adultes peuvent souffrir d’une légère déficience.

Ce rapport est basé sur une étude qui a regroupé les données de trois études antérieures sur la méningite pour examiner les capacités mentales de 155 personnes ayant guéri d’une méningite. L’étude a révélé qu’environ un tiers de ces personnes avaient un certain degré de déficience mentale entre 4,5 et six ans après le rétablissement.

Les résultats de l’étude suggèrent que les personnes qui ont eu une méningite bactérienne peuvent être à risque d’avoir une altération subséquente de leur capacité mentale, comme des déficits d’attention, de pensée et de mouvement. L’étude a également constaté qu’il n’y avait aucune différence dans l’humeur, l’intelligence ou la mémoire. De plus amples études prospectives sont nécessaires pour confirmer cette conclusion.

D’où vient l’histoire?

Martine Hoogman et ses collègues de l’Université d’Amsterdam ont réalisé cette recherche. Le financement a été assuré par la UK Meningitis Research Foundation, ainsi que par des études individuelles de Roche Pharmaceuticals Organon NV, de l’Organisation néerlandaise pour la recherche et le développement en santé et de la Fondation Dr Jan Meerwaldt. L’étude a été publiée dans le journal médical évalué par les pairs Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ceci est une analyse transversale des données combinées de trois études longitudinales qui ont examiné les résultats neurologiques chez les survivants de la méningite.

Les chercheurs ont regroupé les données des trois études car chaque étude ne comportait qu’un petit nombre de cas de méningite, et les chercheurs voulaient qu’un plus grand nombre de survivants soient analysés.

Les études combinées comprenaient les résultats de l’European Dexamethasone Study (EDS) et deux études de la cohorte néerlandaise sur la méningite, donnant un total de 155 patients atteints de méningite (79 cas dus à des bactéries pneumococciques et 76 cas de méningococcies). Ils ont été comparés à 72 sujets témoins en bonne santé, dont 50 provenaient de l’EDS et 25 de la cohorte hollandaise de méningite (trois personnes étaient inscrites dans les deux études). Tous les contrôles étaient des conjoints, des parents ou des amis des personnes souffrant de méningite.

Les patients de l’EDS ont été impliqués dans un essai contrôlé randomisé (mené entre 1993 et ​​2001); un plus petit nombre de ce groupe avait leurs résultats neurologiques à plus long terme surveillés.

La cohorte hollandaise sur la méningite a surveillé les personnes ayant contracté une méningite bactérienne entre 1998 et 2002, certaines d’entre elles ayant été suivies plus longtemps pour examiner leur évolution neurologique.

Les patients atteints de méningite avaient différents niveaux de récupération comme déterminé par le Glasgow Outcome Scale, une échelle reconnue pour juger de la récupération chez les survivants de la méningite.

Les tests neurologiques ont été réalisés 55 mois (en moyenne) après la méningite chez les patients pneumococciques et 69 mois après la méningite chez les patients méningococciques. Les patients ont reçu divers tests neurologiques couvrant des aspects de la mémoire, de l’intelligence, de la fonction psychomotrice, de l’attention / fonction exécutive et de l’humeur. L’âge, l’éducation et la capacité mentale avant la maladie ont été pris en compte chez tous les patients. Tous les patients atteints de méningite suivis dans les études n’avaient aucun trouble psychiatrique ou maladie grave avant d’avoir contracté la méningite.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les patients atteints de méningite obtenaient des scores inférieurs aux contrôles dans certains tests d’attention / fonction exécutive (capacités cognitives nécessaires au comportement objectif) et psychomoteur (coordination des processus sensoriels ou de la pensée et mouvement). La vitesse cognitive était plus lente chez les personnes qui avaient eu une méningite que chez les témoins.

Il n’y avait pas de différence entre les survivants de la méningite et les sujets témoins dans l’humeur, l’intelligence ou la mémoire.

Dans l’ensemble, 37% des personnes ayant eu une méningite à pneumocoque, 28% des personnes ayant eu une méningite à méningocoques et seulement 6% des sujets témoins ont présenté une déficience cognitive (définie comme ayant des déficiences dans trois tests ou plus).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent que leurs «résultats ont montré qu’environ un tiers des survivants adultes de la méningite bactérienne subissent une déficience cognitive subtile qui consiste principalement en une légère lenteur mentale».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette analyse présente une analyse préliminaire des résultats cognitifs à la suite de la méningite et suggère que les survivants de ces infections bactériennes pourraient présenter un risque d’infirmité après la guérison. Les limites qui devraient être prises en compte lors de l’interprétation de cette étude concernent principalement la possibilité de biais de sélection (la façon dont les patients ont été recrutés dans les études), et comprennent:

Les chercheurs ont pu présenter les résultats d’un petit nombre de cas de méningite seulement. Bien qu’ils aient combiné les trois plus petites études, il y avait encore un petit nombre de cas à inclure dans l’analyse. Cela augmente la probabilité que les différences observées peuvent être apparues par hasard.

Comme l’étude EDS était un essai contrôlé randomisé, les patients auraient dû remplir des critères de sélection spécifiques à inclure. Si ces critères étaient assez restrictifs, de nombreux patients pourraient ne pas répondre à ces critères, et les patients de l’essai pourraient ne pas être représentatifs de tous les patients atteints de méningite. Cependant, les auteurs de l’étude rapportent que les caractéristiques des personnes dans l’étude EDS étaient similaires à celles de la cohorte hollandaise de la méningite basée sur la population, ce qui, selon les auteurs, rend plus vraisemblable que les résultats de leur étude soient représentatifs.

Les chercheurs ont également dû exclure les patients qui ne pouvaient pas entreprendre tous les tests neurologiques utilisés dans l’étude, tels que ceux avec un handicap sévère ou un mauvais résultat suite à une méningite. Cela signifie que les résultats d’un nombre considérable de patients atteints de méningite n’étaient pas disponibles.

Une préoccupation majeure de ce type d’étude est que les patients et les groupes de contrôle peuvent ne pas avoir des caractéristiques similaires, et donc toute comparaison entre eux peut refléter des différences inhérentes entre eux plutôt que les effets de la maladie. Les études tentent généralement d’éviter ce problème en sélectionnant soigneusement les participants au contrôle qui sont aussi semblables que possible au groupe de patients pour les caractéristiques qui peuvent influer sur le résultat. Il n’est pas clair si les contrôles ont été appariés aux patients de cette manière dans les études originales incluses ici. Cependant, les auteurs rapportent que les groupes de méningite et de contrôle étaient similaires en termes d’âge, d’éducation et d’intelligence prémorbide, ce qui donne une certaine assurance que les groupes sont similaires. Comme pour toutes les études observationnelles, il n’est pas possible de s’assurer que tous les facteurs médicaux, génétiques ou autres pouvant affecter les capacités cognitives ont été pris en compte.

Bien que l’étude rapporte que le QI des patients atteints de méningite avant qu’ils soient tombés malades était similaire au QI des sujets témoins, on ne sait pas comment cette information a été obtenue, d’autant plus que les gens devraient être déjà malades pour être enrôlés procès.

Nous ne sommes pas en mesure de spéculer à partir de ces résultats sur les effets à long terme du résultat cognitif, comment le patient s’adapterait et (comme les auteurs le mentionnent) s’il aurait une influence sur le développement de la démence.

De plus amples études utilisant des contrôles soigneusement sélectionnés seront nécessaires avant de tirer des conclusions définitives.