Des embryons créés pour la recherche sur les cellules souches

Des chercheurs du Jones Institute, une clinique privée d’infertilité en Virginie, ont révélé qu’ils avaient créé des embryons humains dans le but explicite de les récolter pour des cellules souches (Fertility and Sterility 2001 76: 125-31). Les embryons ont ensuite été détruits. Ce mouvement marque le premier moment connu que les donneurs d’ovules et de spermatozoïdes ont été recrutés spécifiquement pour produire des embryons pour la récolte de cellules souches cristallisation. Cela va à l’encontre des recommandations actuelles de la Commission nationale de bioéthique, des National Institutes of Health et du comité consultatif d’éthique de la Commission européenne. Il y a déjà eu des collectes de cellules souches dérivées d’embryons humains de “ embryons congelés créés par la fécondation in vitro (FIV) pour les couples stériles. La création d’embryons humains pour la recherche sur les cellules souches arrive à un moment politiquement sensible, comme le président Bush envisage actuellement d’allouer des fonds fédéraux à la recherche sur les cellules souches.Susan Lanzendorf, Gary Hodgen et ses collègues du Jones Institute et de Eastern Virginia Medical School ont recruté 12 femmes et deux hommes pour fournir les ovules et le sperme d’embryons destinés à la récolte de cellules souches. Les donneurs ont signé des formulaires détaillés de consentement expliquant que leurs embryons résultants seraient récoltées au stade blastocyste (jour 4 ou 5 après la fécondation) pour les cellules souches et ne devraient pas se développer en fœtus. En tout, 162 ovocytes de 12 femmes ont été extraits et inséminés avec du sperme de donneur décongelé prélevé chez deux hommes. Les femmes ont été payées 1500-2000 $ (1000-1500) pour les dons d’œufs. Après l’insémination, 110 des ovocytes ont été fécondés avec succès, et 40 se sont développés au stade de blastocyste. Les masses cellulaires internes des blastocystes ont été retirées par immunosurgery et ont été cultivées pour produire trois lignées de cellules souches embryonnaires saines. Thomas Murray, un membre de l’Institut Hastings et le Comité consultatif national de bioéthique, a déclaré: “ Il y a plus de ample quantité d’embryons déjà créés et destinés à être détruits. Tant qu’il existe une telle offre, il n’y a aucune raison de créer un embryon uniquement pour la recherche. Les scientifiques de l’Institut Jones ont dit qu’ils ont consulté un comité d’éthique composé de membres du clergé, d’avocats, de patients, Les chercheurs ont conclu que leur approche était aussi éthique que l’utilisation d’embryons congelés de FIV. Leur groupe a constaté qu’il y avait des avantages éthiques à recruter des donneurs qui n’avaient aucune intention de reproduction et savaient que leurs spermatozoïdes et leurs ovules seraient accouplés aux cellules souches. L’annonce a suscité des critiques immédiates de la part des conservateurs religieux opposés à la recherche sur l’embryon et des promoteurs des cellules souches, qui estimaient que l’approche de l’Institut Jones ralentirait les efforts visant à obtenir un financement fédéral pour la recherche sur les embryons. Le président Bush devrait décider bientôt si l’argent des contribuables devrait être consacré à la recherche sur les cellules souches embryonnaires. Le potentiel des cellules souches Les cellules souches sont “ les cellules maîtres ” qui ont le potentiel de se développer dans pratiquement tous les types de cellules dans le corps. Dans les bonnes conditions, ils peuvent être encouragés à se développer, par exemple, dans les cellules nerveuses, les cellules cardiaques et même les cellules du cerveau. Ceux-ci peuvent ensuite être utilisés pour comprendre les mécanismes de la maladie et pour développer de nouveaux traitements. Les cellules souches sont généralement obtenues à partir de tissu embryonnaire mais peuvent également être obtenues chez des adultes, par exemple, des cellules de moelle osseuse adultes peuvent être manipulées pour se transformer en cellules hépatiques. Jusqu’à présent, les cardiomyocytes fonctionnels et les neurones ont été produits à partir de cellules souches embryonnaires.