Décisions douloureuses

Ce soir, j’ai lu une page de deux pages dans mon journal local au sujet de la fermeture menacée du petit hôpital communautaire dans lequel je travaille. J’ai été invité à écrire par les commentaires de certains de mes patients et leurs proches. J’ai été nommé médecin consultant dans un hôpital général de district il y a 16 ans. À cette époque, l’hôpital abolissait la médecine gériatrique en tant que spécialité distincte et tous les médecins généralistes acceptaient de mettre en place un système de soins médicaux où l’âge n’était pas un facteur déterminant. Nous avions tous un accès égal aux lits, y compris aux lits de réadaptation, et cela a bien fonctionné. Trois d’entre nous, cependant, ont également accès à des lits dans un hôpital communautaire voisin de 44 lits qui, au fil des ans, a traité un grand nombre de mes patients. Cet hôpital accueille des patients, principalement des personnes âgées, qui sont médicalement stables ou dont les maladies ne peuvent pas faire l’objet de soins médicaux aigus, mais qui ont des handicaps continus et des besoins de réadaptation. Il n’y a pas de médecins résidents. La qualité des soins infirmiers et de la réadaptation est excellente, de même que les liens avec les services communautaires. Comme les infirmières n’admettent pas les situations d’urgence, l’atmosphère et l’environnement sont adaptés aux besoins particuliers des patients, dont beaucoup peuvent être soignés à la maison en grande partie grâce à un traitement régulier et aux soins réguliers offerts à leurs soignants. Grâce au travail de ce petit hôpital, de nombreux patients ont pu faire des choix plus larges concernant leurs soins futurs et ont été aidés à accepter les changements nécessaires dans leur mode de vie. Le professionnalisme et les compétences du personnel n’ont d’égale que leur gentillesse et leur engagement. Soudain, nous entendons que notre autorité sanitaire manque cruellement d’argent et qu’il faut faire des économies. Le service fait l’objet d’un examen minutieux pour voir s’il peut être livré à moindre coût si l’hôpital est fermé. Le personnel est incertain quant à l’avenir et beaucoup de patients et de parents sont anxieux et contrariés. Ils préparent une campagne pour sauver l’hôpital; Jusqu’à présent, j’ai vu quatre lots de coupures de presse, une pétition, et ce soir dans le journal. Les caméras de télévision étaient là hier. Quelles sont mes pensées? Il semble tellement injuste qu’un service dont l’évolution est fondée sur des besoins cliniques soit affecté par un problème budgétaire qui ne soit pas directement lié au service lui-même. Qu’entendons-nous par qualité et audit et toutes les exhortations à chercher à mettre en œuvre des normes élevées, si de telles considérations ne peuvent pas être quantifiées de la même manière qu’un bilan et n’ont donc pas la même force? Est-il plus important de conserver le service ou d’opter pour la fermeture et d’espérer qu’un service fragmenté ailleurs offrira la même qualité même s’il n’y a aucune certitude à ce sujet ou à propos de l’épargne finale? “ Je ne peux qu’espérer que … ils ne deviendront pas des perdants ”