Confort froid

En 1968, je faisais mon premier emploi comme pré-inscription. chirurgien dans un petit hôpital général de district. Le chirurgien généraliste était compétent, bénin et compatissant, les infirmières étaient bonnes, et nous pensions tous que toute l’équipe fonctionnait plutôt bien, à l’exception de la semaine de travail habituelle de 100 heures. Une jeune femme atteinte d’un cancer ovarien étendu et inopérable des lits. Je ne savais pas pourquoi elle avait été admise; Je pense qu’elle a probablement reçu une transfusion et qu’il y a peut-être eu un problème avec ses soins à domicile. Elle était squelettiquement mince avec cette qualité translucide associée à la maladie en phase terminale. Les infirmières l’ont nourrie et l’ont baignée et ont rapporté qu’elle ne souffrait pas, alors j’ai pensé que tout était aussi bon que possible. Dans les tours de garde, nous nous sommes arrêtés à son lit et nous avons échangé des plaisanteries. Elle a sombré dans une torpeur. Nous passâmes devant son lit, jetant un coup d’œil sur la forme foetale minuscule sous les draps, avec une mèche de cheveux sur son oreiller. Cela semblait être une intrusion pour la déranger. Elle mourut, au grand soulagement de tous, et son lit était alors occupé par un patient tout à fait plus satisfaisant, quelqu’un qui avait une chance de rentrer à la maison mieux que lorsqu’elle était entrée. Quelques semaines plus tard, le consultant produisait une cassette audio de nos réunions cliniques régulières. Il s’agissait d’une nouvelle institution appelée “ Saint Christopher’s Hospice ” qui avait été commencé l’année précédente. La voix sur la bande était, j’en suis sûr, pas moins que la désormais célèbre Cicely Saunders. En écoutant, j’ai été submergé de honte et de culpabilité. Nous pensions tous au misérable patient que nous avions vu mourir. Il y avait tellement de choses que nous aurions pu faire mais que nous n’avions pas réussi à faire, et il y avait tellement de choses que nous avions faites mais que nous n’aurions pas dû faire. L’un des plus remarquables était la façon dont nous avions passé la fin de son lit sans aucun contact.Nous avons quitté la pièce en silence, évitant le contact visuel. Nous avions soigné le corps du patient mais négligé son âme. Ce fut un moment important que je me suis rappelé si souvent au cours des années. Bien sûr, à cette époque, il n’y avait pas d’enseignement pour soigner le patient mourant, alors je me sentais un peu réconforté par mon ignorance, mais au fond, je devais reconnaître que l’échec du système n’excusait pas la responsabilité individuelle. Tout le monde devrait avoir des expériences salutaires, de préférence en début de carrière. Le mien valait beaucoup de points de CPD / CME.