Cajoler un chaton ne va certainement pas vous tuer

« Les chatons câlins peuvent vous tuer », prévient The Telegraph dans l’un des titres les plus alarmants de la presse nationale depuis un certain temps.

Mais les amateurs de chats peuvent se détendre – les décès et les maladies graves des «chatons tueurs» avec la soi-disant maladie des griffes du chat (CDD) sont extrêmement rares.

En fait, l’étude sur laquelle ce titre et d’autres titres sont basés n’a rapporté aucun décès, même si on estime que 500 personnes sont hospitalisées aux États-Unis chaque année avec la maladie.

La CSD est causée par la propagation des bactéries chez les chats par les puces, qui peuvent infecter les humains par des égratignures et éventuellement des morsures de chats.

Il provoque des ganglions lymphatiques enflés. Certaines personnes ont des infections plus graves, ce qui entraîne une inflammation du cerveau ou de la paroi interne du cœur.

L’étude a révélé que les SDR étaient plus fréquentes chez les enfants et dans les régions du sud des États-Unis où les chats sont plus susceptibles d’être infectés par les puces. Cependant, cela peut arriver « partout où les chats et leurs puces sont trouvés », rapportent les chercheurs.

Les mesures de bon sens, telles que l’obtention de chats traités contre les puces et le fait de se laver les mains après avoir manipulé des chats, sont susceptibles de réduire le risque de contracter une SDR.

Et tandis que les personnes immunodéprimées ont besoin de prendre soin des animaux, le risque que la plupart des gens soient tués par un chaton est d’être tué par un météoroïde – techniquement possible, mais pas quelque chose qui vous empêche de dormir la nuit.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des Centers for Disease Control des États-Unis et de l’Université Emory, et a été financée par les Centers for Disease Control des États-Unis.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture Emerging Infectious Disease en libre accès, donc il est libre de lire en ligne.

The Telegraph, Mail Online et Metro ont rapporté l’étude avec joie, déclarant que la maladie était « potentiellement fatale ».

Bien que cela soit vrai, la DSC est généralement légère et seulement 4 personnes sur 100 qui la contractent doivent être hospitalisées.

Bizarrement, Mail Online a mis en garde contre une « bactérie rare » dans la bouche des chats appelée Capnocytophaga canimorsus. Cette bactérie est plus communément associée aux morsures de chien et ne provoque pas de CSD, qui est causée par la bactérie Bartonella henselae.

Le métro ne semble pas prendre l’étude au sérieux, se plaignant de « médecins killjoy » nous disant « maintenant nous ne sommes pas autorisés à câliner les chatons », en concluant que « nous sommes fatigués de cette planète ».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude épidémiologique a utilisé des dossiers provenant d’une base de données sur les demandes d’indemnisation des compagnies d’assurance américaines pour déterminer le nombre de personnes ayant reçu un diagnostic de DSC entre 2005 et 2013.

Les études de base de données peuvent montrer les tendances générales, mais ne peuvent pas expliquer ce qui se cache derrière les tendances. Ils sont seulement aussi bons que l’exactitude des enregistrements détenus dans la base de données.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont pris tous les dossiers des personnes diagnostiquées avec CSD qui ont fait des réclamations pour le traitement payé par les compagnies d’assurance entre 2005 et 2013.

Ils ont comparé la façon dont les chiffres ont changé au fil du temps, et ont regardé quels groupes de personnes étaient les plus affectés, où se trouvaient ces personnes et quelle proportion devait être traitée à l’hôpital.

Ils ont résumé les résultats pour donner une image globale de la maladie aux États-Unis.

Il est important de noter que la base de données ne portait que sur les personnes âgées de moins de 65 ans bénéficiant d’un régime privé d’assurance maladie parrainé par les salariés.

Les chiffres ne nous renseignent pas sur les personnes de plus de 65 ans ou celles qui n’ont pas d’assurance maladie privée. Les chiffres ne comprennent que des personnes aux États-Unis, de sorte qu’ils ne nous disent pas non plus à quel point la CDD est courante au Royaume-Uni.

Quels ont été les résultats de base?

En moyenne, il y avait chaque année 4,5 cas de CSD pour 100 000 personnes, et 0,19 cas pour 100 000 personnes chaque année où les patients devaient être hospitalisés.

Les enfants de cinq à neuf ans étaient plus susceptibles d’attraper la maladie, qui était également plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Les femmes âgées de 60 à 64 ans étaient les plus susceptibles de contracter la maladie.

Le nombre de cas a diminué d’environ 1 pour 100 000 entre le début et la fin de la période d’étude.

Cependant, les nombres admis à l’hôpital en tant que patients externes sont restés les mêmes plaies.

La maladie était plus fréquente dans le sud des États-Unis, et les chercheurs ont trouvé des pics à l’automne et en janvier.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que la CSD est « la plupart du temps évitable », mais « cause un fardeau important de maladie à l’échelle nationale et affecte de manière disproportionnée les enfants ».

Ils appellent à « un contrôle complet des puces pour les chats », en disant que les gens devraient se laver les mains après avoir manipulé les chats pour enlever les traces de fèces de puces qui pourraient infecter les pauses dans la peau.

Ils disent que les efforts éducatifs devraient être dirigés vers les propriétaires de chats, en particulier ceux avec des enfants dans le ménage ou lorsque quelqu’un a une déficience du système immunitaire.

Conclusion

Les titres des médias peuvent sembler ridicules, mais prendre des précautions d’hygiène de base lors de la manipulation des animaux, peu importe comment ils sont mignons, est un conseil judicieux.

Bien que le CSD soit inhabituel et ne provoque pas souvent de maladie grave, il peut constituer une menace pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli – par exemple, celles qui ont le VIH ou qui prennent des médicaments immunosuppresseurs.

Les rayures et les morsures de tout animal peuvent être infectées par des bactéries portées par l’animal. Même si ce n’est pas la bactérie qui cause les MST, les plaies infectées peuvent être douloureuses et causer des maladies.

Il est logique d’enseigner aux enfants en particulier comment interagir en toute sécurité avec les animaux pour éviter les égratignures et les morsures qui pourraient être infectées.

Si l’incidence de la DSC était la même au Royaume-Uni, il y aurait 2 907 cas ambulatoires au Royaume-Uni chaque année.

Mais cette étude ne nous dit pas si l’incidence est la même ici qu’aux États-Unis. Comme l’incidence varie d’un État à l’autre aux États-Unis, il y a des chances que ce soit différent au Royaume-Uni.

Il y a aussi quelques questions sur la validité des chiffres – nous ne savons pas si tous les cas ont été positivement diagnostiqués en utilisant l’analyse des bactéries, ou s’il s’agissait de diagnostics probables. Il est également possible que certains cas aient été diagnostiqués à tort comme d’autres maladies.

Alors que les propriétaires de chats peuvent être rassurés que leurs animaux de compagnie sont peu susceptibles de les tuer, tout le monde devrait être au courant du lavage des mains et de la sécurité autour des animaux de compagnie.