Bactéries trouvées dans les tumeurs de l’intestin mais le lien n’est pas clair

Le cancer de l’intestin peut être causé par une infection bactérienne, a rapporté The Independent.

L’histoire provient d’une étude en laboratoire qui a révélé qu’une bactérie appelée Fusobacterium nucleatum était présente dans des niveaux beaucoup plus élevés dans le tissu du cancer colorectal que dans le tissu intestinal sain. Les bactéries se trouvent normalement dans la bouche plutôt que dans l’intestin et sont associées à des infections dentaires.

Alors que cette étude a montré qu’une bactérie particulière est présente à des niveaux élevés dans les tissus du cancer de l’intestin, elle ne montre pas nécessairement que le cancer du côlon est causé par une infection ou que les antibiotiques pourraient protéger contre ce cancer. Par exemple, il se pourrait que les bactéries soient plus aptes à infecter des tissus cancéreux que des tissus sains et qu’elles n’aient été introduites dans une tumeur qu’une fois établie. Cela dit, cette découverte mérite d’être approfondie, car le cancer de l’intestin est une cause majeure de décès par cancer et les causes ne sont pas entièrement comprises.

D’où vient l’histoire?

Cette étude canadienne a été réalisée par des chercheurs du Centre des sciences du génome Michael Smith, de l’Université Simon Fraser, de l’Université de Guelph et du Centre de recherche Deeley. Il a été financé par les Instituts de recherche en santé du Canada, Génome Colombie-Britannique et la Fondation canadienne des maladies inflammatoires de l’intestin.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Genome Research.

Parallèlement à cette étude, la même revue a également publié une autre étude qui a analysé le matériel génétique dans des échantillons de tissus du côlon normal et des cancers du côlon. Cette étude a également trouvé une association entre la présence de ce pathogène et le cancer mais les auteurs sont prudents et disent que le rôle précis de la bactérie nécessite plus d’investigation.

The Independent et le Daily Mail ont tous deux fait la une des journaux qui suggèrent que les antibiotiques pourraient protéger contre le cancer de l’intestin http://tadalafilusa.com. Cela est trompeur, car l’étude n’a pas montré que la maladie était causée par une infection, ni examiné les traitements potentiels du cancer de l’intestin.

Cependant, dans le corps de leurs articles, les deux journaux ont correctement rapporté que les scientifiques ne savent pas si l’agent pathogène peut réellement déclencher ou provoquer un cancer du côlon.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs soulignent que le cancer colorectal est la quatrième cause de décès par cancer dans le monde et que même si la cause profonde n’est pas claire, l’inflammation est un facteur de risque bien connu. Ils notent que le cancer de l’estomac est lié à l’inflammation causée par une bactérie appelée Helicobacter pylori et donc prévu d’explorer si les organismes inflammatoires sont associés à d’autres cancers gastro-intestinaux.

Dans cette étude transversale en laboratoire, les chercheurs ont utilisé le séquençage génétique pour comparer la présence de micro-organismes dans des tissus prélevés dans des tumeurs intestinales et dans des tissus intestinaux sains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont isolé un type de matériel génétique appelé ARN à partir de séries de tissus intestinaux cancéreux et sains stockés à l’origine chez 11 patients atteints d’un carcinome colorectal. L’ARN est un type de matériel génétique similaire à l’ADN qui se trouve dans les cellules humaines et les bactéries.

Cet ARN isolé a ensuite été analysé en utilisant un séquençage génétique. Ceci a comparé le code génétique microbien trouvé dans le tissu sain et le tissu cancéreux et a donc indiqué le type et le volume des bactéries présentes dans chaque type de tissu. S’il y avait des niveaux plus élevés de l’ARN d’une bactérie particulière dans le tissu cancéreux que dans le tissu sain de la même personne, cela pourrait suggérer que les bactéries ont joué un certain rôle dans le développement du cancer.

Cependant, il convient de noter que toute association ne signifie pas nécessairement que les bactéries causent le cancer, car il se peut que les cancers existants soient plus sensibles aux infections bactériennes.

Ce test initial avait trouvé une «surabondance» d’une bactérie particulière appelée Fusobacterium nucleatum dans les échantillons de tissu cancéreux. Pour tester davantage cette association, les chercheurs ont effectué plus de tests sur 99 paires supplémentaires d’échantillons appariés, également prélevés sur des patients atteints de la maladie, mais en utilisant un test qu’ils avaient développé eux-mêmes pour cibler des gènes spécifiques qui les intéressaient.

Les chercheurs ont également examiné toute association entre la présence de Fusobacterium nucleatum et les caractéristiques cliniques telles que le stade de la tumeur, les antécédents de traitement et de survie, et la présence de cancers secondaires.

Quels ont été les résultats de base?

Dans la première partie de leur étude, les chercheurs ont découvert que la présence de l’agent pathogène Fusobacterium nucleatum était «nettement sur-représentée» dans le tissu tumoral par rapport aux échantillons témoins, 9 patients sur 11 présentant au moins deux fois les taux de tissu comme tissu sain.

D’autres tests effectués sur des tissus appariés prélevés chez 99 patients ont vérifié leurs résultats, les taux moyens de Fusobacterium nucleatum étant 415 fois plus élevés dans les échantillons tumoraux que dans les échantillons normaux appariés.

Ils ont également constaté que les patients avec des niveaux élevés de Fusobacterium nucleatum dans leur tissu tumoral par rapport aux tissus sains appariés étaient significativement plus susceptibles d’avoir des métastases ganglionnaires régionales (un type de cancer secondaire).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats étaient inattendus, puisque Fusobacterium nucleatum est généralement considéré comme un agent pathogène oral, trouvé dans la plaque dentaire et associé à la parodontite (maladie des gencives).

Ils soulignent qu’il y a de plus en plus de preuves que cette infection est fréquente dans le carcinome colorectal, bien qu’il ne soit pas clair si le pathogène joue un rôle dans le développement de la maladie. Ils disent que sa présence peut simplement représenter une infection opportuniste du «site immunodéprimé», c’est-à-dire que la bactérie est présente en plus grande quantité parce qu’elle peut infecter plus facilement le tissu cancéreux.

Les chercheurs ajoutent que la possibilité que la bactérie joue un rôle dans le développement de la tumeur, éventuellement à travers des mécanismes inflammatoires, mérite un examen plus approfondi. Ils disent que l’utilisation future de la bactérie comme un moyen d’estimer le risque de cancer de l’intestin est actuellement spéculative.

Conclusion

Cette étude reflète un intérêt croissant des chercheurs pour les associations possibles entre l’inflammation et le développement de maladies gastro-intestinales, y compris le cancer. Il a été rendu possible par le développement de méthodes d’analyse génétique dans la dernière décennie qui permettent aux chercheurs d’analyser la relation entre les micro-organismes et le cancer.

Cependant, comme le notent les chercheurs, il ne peut pas montrer si Fusobacterium nucleatum joue un rôle causal dans le développement du cancer de l’intestin.

En outre, le tissu examiné a été prélevé chez des patients atteints d’un cancer du côlon existant, de sorte que l’étude ne peut pas nous dire à quel stade les bactéries ont été prévalentes dans l’intestin: avant, pendant ou après le développement du cancer.

Pour explorer davantage le rôle possible de l’infection dans le développement du cancer de l’intestin, les chercheurs devraient dépister la présence de bactéries chez les patients sains et examiner les résultats pour la santé dans la période qui suit, y compris le développement du cancer de l’intestin.

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