Actualité: Médicaments anticancéreux américains coûteux posent des problèmes aux médecins et aux patients

Le coût élevé des médicaments anticancéreux pose de sérieux problèmes aux patients et aux médecins aux États-Unis. Selon l’American Cancer Society, le coût des soins aux personnes atteintes de cancer aux États-Unis a augmenté de 25% entre 2004 et 2007, passant de 72 à 89 milliards de dollars (45 000 milliards de dollars). L’American Society of Clinical Oncology est si préoccupée par le coût des médicaments qu’elle a mis en place un groupe de travail pour aider les médecins à discuter des coûts avec les patients. Il devrait en rendre compte cet automne.Les médicaments qui causent des problèmes particuliers comprennent le trastuzumab (Herceptin) de Genentech pour le cancer du sein, qui coûte environ 40 $ par an, et le bevacizumab (Avastin), qui est également homologué aux États-Unis pour le cancer du sein métastatique. comme le cancer colorectal et le cancer du poumon non à petites cellules, et qui coûte environ 92 $ et par an. Le coût de gros moyen d’un traitement par bevacizumab pour le traitement d’un type de cancer du poumon est de 56 $ et 0,02009 $. Si le patient est assuré, une quote-part de 20% s’élève à 11 $ et 200 $. De façon compréhensible, les familles de patients veulent qu’elles reçoivent le meilleur traitement palliatif possible jambes lourdes. Cependant, les médecins et les économistes de la santé disent que les coûts, équivalents au dépôt sur une maison ou le coût d’une éducation collégiale, doivent être mesurés par rapport à la prolongation de la vie dérivée de ces médicaments.Oncologues, qui doivent porter un stock de médicaments anticancéreux pour administration intraveineuse de bureau, sont responsables de leurs coûts élevés jusqu’à ce que l’assurance-maladie, les assureurs santé, ou le patient les rembourse. Les assureurs instiguent souvent des retards ou des refus de paiement final. Dans une déclaration l’année dernière, Genentech a annoncé l’expansion de sa Genentech Access to Care Foundation pour aider à répondre aux besoins des bénéficiaires de Medicare admissibles financièrement, qui sont prescrits erlotinib (Tarceva) approuvé pour des cas particuliers de cancer du poumon et du pancréas. Le médicament est commercialisé aux États-Unis par Genentech et OSI Pharmaceuticals, et ailleurs par Roche.Deborah Schrage et Morgan Hanger du département d’épidémiologie et de biostatistique, Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, à New York, l’année dernière a publié un sondage d’un échantillon aléatoire. des membres de l’American Society of Clinical Oncology, qui ont examiné comment les oncologues communiquent avec les patients pour faire face aux coûts de la chimiothérapie (Journal of Clinical Oncology 2007: 25; 203-7). Ils ont eu un taux de réponse de 32% (167 réponses sur 530). La plupart des oncologues ont rapporté la connaissance de leurs patients ’ état financier — 15% tout le temps, 39% la plupart du temps, 33% de temps en temps, et 13% rarement ou jamais. Il y avait une variation importante dans les oncologues ’ 42% le faisaient toujours ou la plupart du temps, 32% le faisaient parfois et 26% le faisaient rarement ou jamais. La plupart des oncologues (80%) pensaient qu’il était important d’être explicite sur l’impact des choix de traitement sur les patients ’ Cependant, 20% ont soutenu que les coûts ne jouaient aucun rôle dans les rencontres cliniques, et 31% ont signalé un degré élevé d’inconfort dans la discussion des coûts avec les patients. Le renvoi au personnel de soutien pour ces discussions était courant. Seuls quelques oncologues (16%) ont reconnu avoir omis des options de traitement en fonction de leurs perceptions des patients ’ Arthur Caplan, professeur de bioéthique à l’Université de Pennsylvanie, a déclaré que le coût des médicaments était l’un des problèmes les plus difficiles en oncologie, ” surtout quand le prix d’une drogue peut signifier vider les actifs de la famille pour la possibilité de quelques mois de plus de vie ” (Wall Street Journal, 8 juillet, p. A18).